¿Cáncer duele?

¿Cáncer duele?

La respuesta es a esta pregunta sobre si el cáncer es doloroso no es tan simple como un sí o no. Algunas personas con cáncer tienen mucho dolor, mientras que otras experimentan un dolor mínimo. ¿Cómo causa el cáncer el dolor y qué factores determinan qué tan malo será el dolor? ¿Por qué a menudo el dolor por cáncer no se trata adecuadamente y qué se puede hacer para que usted o su ser querido reciba el mejor control del dolor con el menor número de efectos secundarios?

Factores que determinan la cantidad de dolor por cáncer

Hay muchas variables que afectan si un cáncer (o tratamientos para el cáncer) causa dolor y qué tan grave será el dolor. Algunos de estos incluyen:

  • El estadio del cáncer– Cuando el cáncer está en las primeras etapas, muchas personas no experimentan dolor. De hecho, esta es una de las razones por las que algunos cánceres, como el cáncer de páncreas, a menudo se diagnostican solo después de que el cáncer se ha diseminado y se vuelve inoperable y la cirugía no puede curar la enfermedad. Por ejemplo, un cáncer de mama detectado solo en una mamografía puede no causar ninguna molestia, mientras que un cáncer de mama en etapa 4 puede causar mucho dolor debido a metástasis en los huesos.
  • El tipo de cáncer – Algunos cánceres son más propensos a causar dolor que otros, aunque el dolor puede ocurrir con cualquier tipo de cáncer.

  • Tolerancia al dolor: la tolerancia al dolor varía considerablemente entre diferentes personas, e incluso entre diferentes lugares o tipos de dolor que experimenta un individuo. La tolerancia al dolor se define como la cantidad de dolor que una persona puede manejar antes de descomponerse física o emocionalmente. El umbral del dolor, en contraste, se define como el punto en el que una sensación se vuelve dolorosa. Si una sensación se interpreta como dolorosa está determinada por la composición genética, la historia del dolor y las condiciones médicas, entre otros factores. No es correcto o incorrecto experimentar dolor. De hecho, una de las razones por las que las personas renuncian a los analgésicos durante el tratamiento del cáncer y pueden mejorar la calidad de vida es el deseo de ser un buen paciente y parecer fuerte.

  • Condiciones además del cáncerNot – No todo el dolor experimentado por las personas con cáncer se debe a cáncer o tratamientos contra el cáncer. Por ejemplo, alguien con cáncer de pulmón también puede experimentar dolor debido a artritis o enfermedad degenerativa del disco.Tratamientos para el cáncer
  • muchos de los tratamientos para el cáncer como la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia pueden Causa dolor En las primeras etapas del cáncer, el dolor debido a los tratamientos puede ser peor que el dolor debido al cáncer en sí.¿Cuán común es el dolor en las personas con cáncer?

Cuando el cáncer está en sus etapas iniciales, especialmente los cánceres que son detectados en los exámenes de detección, puede haber muy poco dolor. Sin embargo, para las personas con cáncer avanzado, la v La mayoría de las personas experimentan dolor moderado a severo en algún momento de su viaje.

¿Cómo causa el cáncer el dolor?

Hay varias formas en que el cáncer causa dolor. El cáncer en sí o el tratamiento. Estos incluyen:

Crecimiento de un tumor que causa la compresión de las estructuras cercanas

  • – El cáncer puede causar dolor alcomprimir los órganos y los nervios adyacentes al tumor. Metástasis
  • propagación (metástasis) de cánceres a otras regiones del cuerpo, especialmente los huesos, puede causar dolor.Sustancias secretadas por el tumor
  • algunos cánceres en realidad secretan proteínas que pueden causar dolor. Los ejemplos incluyen algunos de los síndromes paraneoplásicos observados con cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células escamosas.El dolor neuropático generalmente es un dolor severo causado por la presión de un tumor en los nervios, debido a la quimioterapia (especialmente medicamentos como el Taxol) y la radioterapia. Este artículo habla sobre los tratamientos para la neuropatía periférica causada por la quimioterapia.
  • Este artículo habla más sobre los tipos de dolor por cáncer.

¿Cómo se puede comunicar su nivel de dolor con su médico?

Hay varios términos que los médicos usan para describir el dolor en personas con cáncer. Pain El dolor agudo a menudo aparece rápidamente y dura solo un corto período de tiempo. Pain El dolor crónico es un dolor que tiende a estar presente 24/7 y puede persistir durante días, semanas o incluso años.

El dolor irruptivo es el dolor que usted siente

  • A pesar de
  • Su régimen de tratamiento del dolor (en otras palabras, no está controlado por el medicamento para el dolor que está usando).
  • Dolor referido es un dolor que se siente en un área alejada de la fuente real del dolor, por ejemplo, sensación de dolor en el hombro durante un ataque de vesícula biliar. El dolor fantasma es un dolor que se siente en una región del cuerpo que no está allí. Por ejemplo, sentir dolor en la pierna después de una amputación por sarcoma, o sentir dolor en su pezón o su seno después de una mastectomía. Otras formas en que se caracteriza el dolor incluyen: Severidad: ¿el dolor apenas está presente o es el peor dolor imaginable?
  • Calidad
  • – ¿Cómo se siente el dolor? ¿Está dolorido, agudo, sordo, roe, apuñala o arde?

Frecuencia

  • – ¿Con qué frecuencia ocurre el dolor, o es constante? Ubicación
  • – ¿Dónde sientes el dolor? ¿Qué lo empeora y qué lo hace mejor?
  • ¿Cómo afecta el dolor a tus actividades diarias? ¿Cómo afecta el dolor a tu sueño?
  • Escalas de dolor
  • Para comprender objetivamente qué tan grave es su dolor (y para controlar qué tan bien funcionan los analgésicos y otras formas de alivio del dolor), los médicos a menudo usan escalas de dolor. El más sencillo de estos es preguntarte cómo calificarías tu dolor en una escala de 1 a 10, siendo 1 el dolor que apenas notas y el 10 el peor dolor que puedas imaginar. Aprenda más sobre las escalas de dolor.
  • Manejando el dolor del cáncer

Aunque muchas personas con cáncer albergan temores sobre el dolor, el manejo del dolor, incluso para las personas con cáncer avanzado, ha progresado significativamente en las últimas décadas. La mayoría de las personas con cáncer ahora pueden experimentar un manejo adecuado del dolor durante todo el tratamiento. Dicho esto, los médicos no pueden leer las mentes y solo pueden satisfacer las necesidades de manejo del dolor de los pacientes si conocen el dolor y su gravedad. El siguiente artículo profundiza sobre el tratamiento del dolor para el cáncer.

¿Por qué el dolor del cáncer no recibe el tratamiento adecuado?

Los estudios sugieren que entre un tercio y la mitad de las personas con cáncer no reciben el tratamiento adecuado del dolor. Las razones son muchas, pero algunas incluyen:

La renuencia de los médicos a recetar analgésicos narcóticos.

El deseo de ser un buen paciente.

Miedo a volverse adicto: mientras que las personas con cáncer a menudo desarrollan una tolerancia a los analgésicos, lo que significa que se necesita una dosis mayor para lograr el mismo nivel de alivio del dolor, es raro que una persona con cáncer se vuelva adicta a estos medicamentos.

  • Falta de acceso, tanto para que los médicos manejen el dolor como para pagar el costo de los analgésicos.
  • Temor de que el medicamento para el dolor se use ahora, no será efectivo más tarde cuando realmente lo necesites. (Esto no es verdad.)
  • Pasos siguientes
  • Tomar un papel activo en su atención médica puede ayudar a garantizar que reciba el mejor tratamiento posible para su dolor y otros síntomas. El siguiente artículo puede ayudarlo a escribir sus síntomas y necesidades para que pueda compartirlos con su médico. Fuentes:

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