Cáncer de pulmón inoperable

Cáncer de pulmón inoperable

Si su médico le ha dicho que su cáncer de pulmón no funciona, ¿qué significa exactamente? Explicaremos por qué muchos cánceres de pulmón son inoperables, pero también por qué esto no significa que un cáncer no sea tratable o incluso que la supervivencia a largo plazo no sea posible.

Los tratamientos para el cáncer de pulmón han cambiado drásticamente en los últimos años. Y ahora hay muchas opciones para controlar la enfermedad incluso cuando la cirugía no es posible.

Visión general

Uno de los términos más confusos que usamos cuando hablamos de cáncer de pulmón es la palabra inoperable. El término puede ser útil en medicina, ya que ayuda a los médicos a ubicar individuos en una categoría. Inoperable significa que la cirugía de cáncer de pulmón no se considera la mejor opción de tratamiento.

Sin embargo, para aquellos que viven con cáncer de pulmón como paciente, estas palabras pueden sonar completamente diferentes. Incluso podría sonar como un siniestro sinónimo de terminal.

Mientras que el cáncer de pulmón inoperable tiene un pronóstico más precario que el cáncer de pulmón que puede tratarse con cirugía, la mayoría de las veces existen otros tratamientos que se pueden usar. Dichos tratamientos a veces pueden incluso establecer un control a largo plazo de la enfermedad similar al de la cirugía.

Es importante tener en cuenta que, incluso si el cáncer de pulmón no funciona, posiblemente podría volverse operativo en el futuro. Algunas veces, la quimioterapia y la radioterapia reducen el tamaño o la ubicación de un tumor para que la cirugía sea posible más adelante.

Cuando la quimioterapia se usa de esta manera, se la conoce como quimioterapia neoadyuvante.

Consideraciones quirúrgicas

La cirugía puede no ser el tratamiento más apropiado para el cáncer de pulmón por varias razones. Estos pueden incluir:

  • La Cirugía de Tipo se realiza con mayor frecuencia para el cáncer de pulmón de células no pequeñas. El cáncer de pulmón de células pequeñas tiende a diseminarse temprano y la cirugía generalmente se sugiere solo para tumores muy pequeños.
  • Etapa: la cirugía generalmente se considera para el cáncer de pulmón no microcítico en estadio 1, estadio 2 y estadio 3A. Los cánceres de pulmón en estadio 3B y estadio 4 se tratan con mayor frecuencia con métodos no quirúrgicos, como quimioterapia, terapias dirigidas, inmunoterapia y radioterapia.
  • Ubicación: si un tumor de pulmón se encuentra cerca de estructuras vitales, como el corazón, generalmente se prefieren opciones de tratamiento distintas de la cirugía.
  • Salud general: debido a los riesgos relacionados con la cirugía pulmonar y la anestesia general, algunas afecciones médicas pueden hacer que la cirugía sea demasiado peligrosa.
  • Función pulmonar: si la respiración ya está comprometida por enfermedades como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) u otras enfermedades pulmonares, la cirugía podría reducir aún más la función pulmonar.

Tratamientos

Aunque el cáncer de pulmón se considera inoperable, varias otras opciones de tratamiento pueden estar disponibles.

Quimioterapia

Muchos cánceres de pulmón responden, al menos parcialmente, a la quimioterapia.

Radioterapia

La radiación se puede usar para reducir el tamaño de un tumor y, a veces, para curar un cáncer. Las técnicas más modernas de radioterapia (radiación estereotáctica o cibertejiga) a veces se utilizan con cáncer de pulmón en etapa temprana con resultados bastante similares a los encontrados con la cirugía. Se espera que esto se convierta en una opción aún más en el futuro. Rad La radioterapia corporal estereotáctica (SBRT), también conocida como cuchillo gamma o cuchillo cibernético, también se usa cada vez más para controlar oligometastasis. Oligometastatses es una gran palabra que simplemente significa pocas metástasis.

Por ejemplo, si una persona tiene tres metástasis en su cerebro de cáncer de pulmón, es posible que reciba SBRT para tratar esas metástasis. Mientras tanto, otros tratamientos, como la quimioterapia, las terapias dirigidas o la inmunoterapia se usan para controlar el cáncer en el resto del cuerpo.

Terapias dirigidas therap Las terapias dirigidas son medicamentos que están diseñados para atacar específicamente un cáncer o para interferir con el suministro de sangre a los tumores.

Un ejemplo de terapia dirigida para el cáncer de pulmón es el uso de erlotinib para las mutaciones de EGFR o crizotinib para el cáncer de pulmón ALK positivo o el cáncer de pulmón ROS1 positivo.

Este es solo un ejemplo de algunas de las mutaciones identificables que se encuentran en personas con cáncer de pulmón. Absolutamente todas las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas deben tener perfiles moleculares (pruebas genéticas) en su tumor para ver si son candidatos para cualquiera de estas terapias.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un nuevo y emocionante enfoque de tratamiento para el cáncer de pulmón, ya que el primer medicamento de esta categoría ha sido aprobado para cáncer de pulmón en 2015. Desde entonces, se han comenzado a utilizar otros fármacos que se están estudiando en ensayos clínicos, ya sea solo o en combinación con otras terapias que van desde la quimioterapia a la radiación hasta el uso de una combinación de medicamentos de inmunoterapia.

La inmunoterapia funciona activando el sistema inmune del propio cuerpo para combatir el cáncer y puede funcionar incluso con los cánceres en etapa más avanzados. Si bien la inmunoterapia solo funciona en la actualidad entre el 20 y el 30 por ciento de los cánceres de pulmón, puede ser extremadamente efectiva para estas personas. Lo suficientemente eficaz como para que algunos oncólogos se pregunten si la inmunoterapia podrá curar a algunas personas con cáncer de pulmón en etapa 4, una palabra nunca antes mencionada cuando se habla sobre el cáncer de pulmón avanzado.

Ensayos clínicos

Muchas personas que son diagnosticadas con cáncer de pulmón inoperable eligen inscribirse en ensayos clínicos, estudios que evalúan un nuevo medicamento o procedimiento que aún no está ampliamente disponible para el tratamiento del cáncer de pulmón. El conocimiento de los tipos y fases de los ensayos clínicos, una lista de preguntas para tener en cuenta y enlaces a bases de datos en línea y servicios de comparación para ensayos clínicos (estos son gratuitos) pueden ayudarlo a decidir si un ensayo clínico es adecuado para usted.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, todas las personas con cáncer de pulmón deben considerar la opción de realizar ensayos clínicos. Puede ser útil tener en cuenta que cada medicamento y procedimiento que tenemos para el tratamiento se evaluó una vez en un ensayo clínico.

Muchos ensayos clínicos están en curso, prometiendo mejoras adicionales en el tratamiento y la supervivencia de esta enfermedad. Tenga en cuenta que entre 2011 y 2015 se aprobaron más medicamentos nuevos para el tratamiento del cáncer de pulmón que los aprobados durante el período de 40 años anterior a 2011. Hay muchas esperanzas.

Una palabra de

Verywell

Si está cuidando a un ser querido con cáncer de pulmón inoperable, puede sentirse no solo asustado sino también indefenso. Vea este artículo sobre cuando su ser querido tiene cáncer de pulmón en el cual las personas con cáncer de pulmón han compartido lo que desean que sus seres queridos supieran acerca de su enfermedad y sus pensamientos y emociones. Y si le acaban de diagnosticar cáncer de pulmón, también es importante que sepa lo que puede sobre su enfermedad.

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