Cáncer de pulmón: hombres vs. mujeres

Cáncer de pulmón: hombres vs. mujeres

Cuando se trata de cáncer de pulmón, el dicho los hombres son de Marte y las mujeres son de Venus, suena a verdad. Existen diferencias entre la forma en que los hombres y las mujeres desarrollan cáncer de pulmón, así como su respuesta al tratamiento.

Estas diferencias son útiles para tener en cuenta especialmente cuando las mujeres miran estadísticas sobre la supervivencia del cáncer de pulmón. Las estadísticas suelen agrupar a hombres y mujeres, pero para las mujeres, las posibilidades de supervivencia son más altas en todas las etapas de la enfermedad.

Estamos empezando a aprender cómo las influencias genéticas y hormonales juegan un papel en el desarrollo del cáncer de pulmón y qué podría explicar estas diferencias. ¿Cómo difieren los hombres y las mujeres en el desarrollo del cáncer de pulmón y la respuesta a éste? Vamos a ver.

Incidencia

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer entre las mujeres en los Estados Unidos, y representa casi el doble de muertes que el cáncer de seno. La incidencia de cáncer de pulmón es mayor en los hombres que en las mujeres, pero las mujeres se están poniendo al día. En 2015, se calculó que 117,920 hombres y 106,470 mujeres serían diagnosticados con cáncer de pulmón.

Fumar

A diferencia de los hombres, un mayor porcentaje de mujeres que desarrollan cáncer de pulmón nunca han fumado y aproximadamente el 20% de las muertes por cáncer de pulmón en mujeres ocurren en no fumadores de por vida. En contraste, se cree que solo 1 de cada 12 hombres con cáncer de pulmón nunca son fumadores.

Sin embargo, para ambos sexos, es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón hoy en día no son fumadoras.

En cambio, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón son exfumadores o nunca fumadores en lugar de fumadores actuales.

Otro tema preocupante es que el cáncer de pulmón en los no fumadores está aumentando. Esto no se debe al cambio en las proporciones, sino a un verdadero aumento en la incidencia de cáncer de pulmón en los no fumadores.

Edad

Las mujeres tienden a ser un poco más jóvenes, en un promedio de dos años, a la edad del diagnóstico que los hombres.

Si bien la edad promedio del cáncer de pulmón en las mujeres es solo un poco menor, hay más mujeres jóvenes con cáncer de pulmón que los hombres jóvenes. Is El cáncer de pulmón en los adultos jóvenes está aumentando, a diferencia del cáncer de pulmón en los adultos mayores, y el aumento es especialmente alto en las mujeres jóvenes que nunca fuman. Los estudios de los últimos años sugieren que los estrógenos pueden promover el crecimiento de tumores de pulmón, lo que puede explicar la edad más temprana de diagnóstico en las mujeres.

Factores de riesgo

Algunos estudios sugieren que las mujeres son más susceptibles a los carcinógenos en los cigarrillos y desarrollan cáncer de pulmón después de menos años de fumar. Otros estudios no muestran un mayor riesgo de cáncer de pulmón en mujeres que fuman en comparación con hombres que fuman.

También se ha percibido que el cáncer de pulmón es más común en mujeres no fumadoras que en hombres que no fuman, pero este no parece ser el caso en estudios más recientes. Aunque el porcentaje de mujeres no fumadoras que desarrollan cáncer de pulmón es más alto que los hombres, las mujeres no parecen ser más sensibles a otros carcinógenos del cáncer de pulmón, y esto probablemente proviene de un mayor número de hombres que de mujeres que fumaron en el pasado.

Tipos

Las mujeres son más propensas a tener adenocarcinoma de pulmón que otros tipos de cáncer de pulmón. La incidencia de adenocarcinoma de pulmón también está aumentando en los hombres, pero los hombres son más propensos que las mujeres a desarrollar carcinoma de células escamosas de los pulmones y cáncer de pulmón de células pequeñas.

Perfiles moleculares / Pruebas genéticas

Las mujeres tienen más probabilidades de tener cambios genéticos identificables relacionados con su cáncer que los hombres. Esto es importante ya que muchas de las terapias más nuevas, como las mutaciones de EGFR, ALK y los reordenamientos de ROS, se dirigen a estos cambios genéticos particulares. Se recomienda que todas las personas con cáncer de pulmón no microcítico tengan perfiles genéticos (perfiles moleculares) en sus tumores, pero esto es especialmente importante en las mujeres por este motivo.

Tratamiento

Las mujeres responden históricamente a algunos medicamentos de quimioterapia utilizados para el cáncer de pulmón mejor que los hombres. Una de las terapias dirigidas más nuevas, Tarceva (erlotinib), también parece ser más efectiva para las mujeres, especialmente para las más jóvenes.

Supervivencia

Las mujeres tienen más probabilidades de sobrevivir al cáncer de pulmón en todas las etapas de la enfermedad. Esta ventaja de supervivencia sobre los hombres es mayor para las enfermedades locales, donde el tratamiento quirúrgico del cáncer de pulmón ofrece una mayor posibilidad de curación en las mujeres que en los hombres.

Prevención

Una onza de prevención vale una libra de cura. Y hay muchas maneras importantes en que los esfuerzos preventivos del cáncer de pulmón pueden variar entre los sexos.

Dado que el 80 por ciento de los cánceres de pulmón en las mujeres están relacionados con el tabaquismo, de lejos el paso más importante que pueden tomar tanto las mujeres como los hombres para reducir su riesgo es dejar de fumar. El cáncer de pulmón ocurre en mujeres que no fuman a un porcentaje mayor que los hombres, pero muchas de estas otras exposiciones, como el radón en el hogar, también se pueden prevenir.

Una palabra de Verywell

Aunque hay muchas diferencias de género en lo que respecta al cáncer de pulmón, un problema es el mismo: el estigma. Aumentar la conciencia de que el cáncer de pulmón ocurre en hombres, mujeres y adultos jóvenes es una buena forma de abrir los ojos del público, pero es importante no crear divisiones al mismo tiempo.

La comunidad de cáncer de pulmón ha prosperado, en parte, porque estas divisiones no han existido. Puede ser útil señalar algunas de estas diferencias de género, pero es importante recordar a todos que cualquier persona puede contraer cáncer de pulmón y que todas las personas con cáncer de pulmón son importantes.

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