Cambios en el sueño pueden ser un signo temprano de demencia

Cambios en el sueño pueden ser un signo temprano de demencia

Uno de los primeros signos que pueden sugerir un problema en el cerebro, como la demencia, puede ser una interrupción en los patrones de sueño. ¿Por qué los pacientes con demencia no duermen? Aprenda cómo los cambios en el cerebro pueden afectar los patrones de sueño-vigilia debido al daño de las estructuras críticas y cómo las condiciones presentes en los entornos de vida asistida pueden empeorar estos efectos.

Cómo los cambios en el cerebro afectan el sueño en la demencia

El núcleo supraquiasmático (SCN) en el hipotálamo del cerebro es responsable de controlar nuestros patrones de sueño y vigilia.

Esto a menudo se llama ritmo circadiano porque estos patrones tienden a persistir en un período cercano al día.

Con muchos tipos de enfermedades neurodegenerativas, incluyendo demencias como la enfermedad de Alzheimer, así como trastornos del movimiento como la enfermedad de Parkinson, ciertas áreas del cerebro pueden degenerar con el tiempo. Las células del cerebro (neuronas) pueden volverse menos sensibles a las sustancias químicas llamadas neurotransmisores, o pueden acumularse desechos que interrumpen su función. La degeneración cerebral global, llamada atrofia, puede ocurrir a medida que las neuronas individuales mueren. Además, regiones específicas del cerebro pueden perderse.

Si se pierde la SCN, nuestra capacidad de mantener un patrón normal de sueño-vigilia se verá afectada negativamente. Esto puede manifestarse en diversos trastornos del ritmo circadiano. A menudo, los ancianos experimentarán el síndrome avanzado de la fase del sueño. Esto implica el deseo de ir a la cama y despertar temprano. Este deseo de cambiar su horario de sueño puede estar fuera de su control y podría representar cambios en el cerebro a medida que envejece.

Descenso del sol y los efectos de las perturbaciones del sueño en los cuidadores

Además, muchas personas con deterioro neurocognitivo, como ocurre en la demencia, pueden haber interrumpido los ciclos de sueño y vigilia. Pueden descubrir que su deseo de dormir por la noche disminuye cuando se toman la siesta por las tardes. A veces, los seres queridos pueden sospechar de la demencia cuando una persona comienza a realizar actividades inusuales durante la noche, como limpiar la casa a las 3 a.M. U otras actividades.

Los patrones irregulares de sueño y vigilia generalmente muestran al menos 3 períodos de sueño en 24 horas, y el sueño nocturno a menudo se reduce.

El fenómeno de la caída del sol, en el que una persona con demencia se vuelve cada vez más confundida y agitada durante la noche, puede representar un problema de ritmo circadiano. Este comportamiento se ha tratado eficazmente con la exposición a la luz y la melatonina, que pueden servir como señales de tiempo para la reorientación.

Con frecuencia, los pacientes con demencia estarán menos confundidos si se los mantiene en un entorno familiar, como un hogar de por vida, en lugar de un hospital o un hogar de ancianos. Además, el uso de una rutina puede reforzar su memoria y comportamiento y permitir el máximo éxito. También es posible que la puesta del sol represente reservas agotadas; es decir, al final del día, el individuo ya no tiene la energía mental para permanecer vigilante sobre su orientación y pensamiento. Como resultado, se vuelven o pueden parecer más confundidos.

Los cambios en el sueño pueden ser una señal temprana de demencia

La interrupción del sueño también puede ser un signo temprano de una enfermedad que puede desarrollarse mucho más tarde. Por ejemplo, la investigación sugiere que el trastorno del sueño del comportamiento del movimiento ocular rápido (REM) puede preceder al desarrollo de la enfermedad de Parkinson o la demencia con cuerpos de Lewy décadas antes de que estos trastornos avancen a algunas de las otras características comunes.

Es importante reconocer que muchos trastornos neurológicos tienen componentes de interrupción del sueño, ya que los procesos pueden llegar a afectar el área del cerebro responsable de controlar nuestros ciclos de sueño-vigilia. Esto puede conducir a la interrupción de estos ciclos, y la variación en estos ritmos circadianos puede ser la primera señal de que algo anda mal. Al estar atentos a estos cambios, podemos obtener ayuda temprana para los necesitados.

Para aquellos que sufren de demencia, puede haber algunos cambios útiles. Es importante mantener un horario regular de sueño-vigilia. La exposición a la luz de la mañana es de importancia crítica, y la luz durante el día y la oscuridad en la noche ayudan a reforzar los patrones de sueño.

Las siestas se deben minimizar durante el día para optimizar el sueño por la noche. Las dosis bajas de melatonina pueden ser útiles en algunos. Se deben minimizar otras pastillas para dormir de venta libre y recetadas debido a los mayores riesgos de confusión, retención urinaria y caídas. Si hay apnea del sueño, debe tratarse para minimizar los efectos a largo plazo en la memoria.

Si necesita ayuda, comuníquese con su médico de familia y considere una referencia a un especialista en sueño si es necesario.

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