Braquiterapia para el cáncer de próstata

Braquiterapia para el cáncer de próstata

La braquiterapia es una forma de radioterapia que se usa para tratar ciertos tipos de cáncer. Coloca pequeñas piezas de material radiactivo, llamadas semillas o gránulos, en un tumor o en la cavidad quirúrgica que queda después de que se ha eliminado un tumor. Los gránulos son típicamente del tamaño de un grano de arroz.

En el caso del cáncer de próstata, la braquiterapia puede administrarse mediante la implantación de semillas directamente en la próstata o, con menos frecuencia, insertando una aguja radioactiva de dosis alta en el tumor que luego se elimina.

Cómo funciona la braquiterapia

La braquiterapia funciona al evitar que las células cancerosas se repliquen activamente. A diferencia de las células normales, que tienen un ciclo de replicación establecido y una vida útil limitada, las células cancerosas se dividen erráticamente y son esencialmente inmortales (lo que significa que pueden seguir multiplicándose fuera de control hasta que se detengan activamente).

Mientras que las células normales pueden dañarse por la radiación, tienen la capacidad de repararse a sí mismas y seguir multiplicándose normalmente después de detener el tratamiento. Las células cancerosas son mucho menos capaces de hacerlo.

Opciones de braquiterapia en el cáncer de próstata

Con el cáncer de próstata, la implantación de semillas radiactivas generalmente puede matar el tumor o reducirlo significativamente. El procedimiento se usa con mayor frecuencia en hombres cuyo cáncer es de bajo grado y de crecimiento lento.

Las semillas, implantadas en la próstata, están diseñadas para emitir radiación durante varias semanas o meses, dependiendo del tamaño de la masa. Si existe el riesgo de que el cáncer se disemine (metástasis), también se puede utilizar radiación externa.

La braquiterapia puede no funcionar tan bien en hombres con próstata agrandada. En tal caso, los médicos pueden comenzar con un curso de terapia hormonal para reducir la próstata antes de intentar la braquiterapia.

Para los hombres con un tumor más avanzado, la braquiterapia de tasa de dosis alta (HDR) puede proporcionar un ataque más centrado en el tumor.

Para este procedimiento, se coloca un catéter blando en la próstata entre el escroto y el ano. Una aguja que contiene altas dosis de semillas radiactivas se coloca dentro del catéter y se mantiene allí durante cinco a 15 minutos. Esto generalmente se repite tres veces durante dos días.

Aunque se usa con menos frecuencia, la braquiterapia HDR puede administrar una radiación más fuerte al tumor al tiempo que limita el daño al tejido normal cercano.

Efectos secundarios de la braquiterapia

Se recomienda a los hombres sometidos a braquiterapia a largo plazo que se mantengan alejados de las mujeres embarazadas y los niños pequeños durante varias semanas o meses, ya que los perdigones emitirán continuamente radiación. La radiación es a menudo lo suficientemente fuerte como para ser recogida por el equipo de detección del aeropuerto en las primeras etapas.

Los hombres sometidos a braquiterapia para tratar el cáncer de próstata pueden experimentar una serie de efectos secundarios. Entre ellos: incon La incontinencia urinaria es un problema común y a veces puede ser grave. Otros hombres, mientras tanto, experimentarán el efecto contrario, orinar con más frecuencia debido a la persistente irritación de la uretra. La mayoría de estos problemas tienden a resolverse una vez que se completa el tratamiento, aunque a veces puede llevar meses.

  • Dolor rectal, ardor, diarrea y sangrado también pueden ocurrir. La afección, conocida como proctitis por radiación, rara vez es grave y tiende a mejorar con el tiempo. Dys La disfunción eréctil también puede ocurrir, pero se ve con más frecuencia en hombres mayores que han tenido problemas previos para lograr o mantener una erección. Cualquier problema de erección que ocurre en hombres más jóvenes o aquellos con una función sexual saludable tiende a resolverse rápida y completamente una vez que se completa el tratamiento.

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