Beneficios del yoga para pacientes con cáncer

Beneficios del yoga para pacientes con cáncer

El yoga para pacientes con cáncer ahora se ofrece en muchos centros oncológicos y en organizaciones comunitarias. ¿Cuáles son los beneficios del yoga para el cáncer? ¿Hay alguna precaución que deba tomar y cómo puede comenzar?

¿Qué es el Yoga?

Una práctica de 5.000 años de antigüedad basada en la filosofía india, el yoga ha ganado popularidad en los Estados Unidos en los últimos años. El yoga usa una combinación de posturas, respiración rítmica y meditación, y se dice que contribuye a nuestro bienestar físico y mental.

Derivado de la palabra sánscrita Yuj, el yoga representa la unión o la unión del cuerpo, la mente y el espíritu. El yoga no se considera una práctica religiosa, sino una filosofía de crear un ambiente interno que promueva la salud y la vitalidad.

Hay muchos tipos de yoga, pero el hatha yoga es la forma de yoga que se menciona con más frecuencia cuando las personas usan la palabra yoga. Con sus movimientos lentos y suaves, la práctica del yoga puede ser posible para las personas que de lo contrario están limitadas en sus actividades debido a la fatiga, dificultad para respirar y otros síntomas de cáncer y tratamiento del cáncer.

Yoga para supervivientes del cáncer

El yoga puede ayudarlo a centrar sus pensamientos y mantener la flexibilidad, pero también tiene beneficios específicos para las personas que viven con cáncer. Los síntomas de fatiga, insomnio y dolor pueden reducir su calidad de vida con cáncer. En los últimos años, el uso del yoga ha sido evaluado en muchos estudios que analizan los síntomas del cáncer.

Algunos de los beneficios que han sido respaldados por al menos un estudio o dos incluyen:

  • Sueño e insomnio: el yoga puede ayudar a las personas con cáncer que tienen dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormidas. Esto es más importante de lo que parece, ya que hemos aprendido que el insomnio en pacientes con cáncer puede ser peligroso, no solo al aumentar la fatiga y disminuir la calidad de vida, sino que incluso puede desempeñar un papel en la supervivencia.
  • Fatiga: en algunos estudios, el yoga se asoció con una disminución significativa de la fatiga relacionada con el cáncer y los tratamientos contra el cáncer. Esto también es increíblemente importante, ya que la mayoría de las personas con cáncer padecen fatiga relacionada con el cáncer.
  • Ansiedad: a través de sus actividades de centrado y prácticas de respiración, el yoga puede reducir la ansiedad asociada con el cáncer.
  • Pérdida de apetito: en algunos casos, el yoga puede mejorar cuando la pérdida de apetito acompaña al diagnóstico de cáncer.
  • Dolor: como tratamiento complementario, es decir, un tratamiento que se utiliza junto con tratamientos convencionales, como analgésicos, el yoga puede disminuir el dolor asociado con el cáncer.
  • Estrés: el yoga parece tener un papel en la reducción del estrés para las personas que viven con cáncer, tanto clínicamente (lo que significa que las personas han dicho que se sienten menos estresadas) como lo que se ve en los marcadores de estrés en el cuerpo. En algunos estudios pequeños, el yoga redujo los niveles de cortisol en sangre en pacientes con cáncer de mama. El cortisol es una hormona que se secreta durante el estrés y puede desempeñar un papel en la progresión del cáncer.
  • Angustia emocional: las personas que viven con cáncer informaron significativamente menos angustia emocional relacionada con su enfermedad cuando incorporaron el yoga en su rutina semanal.
  • Beneficios físicos:El yoga puede ayudar a mejorar la flexibilidad, la fuerza, el tono muscular y el equilibrio; todo lo cual puede verse comprometido cuando se somete a cirugía o reposo prolongado en la cama debido a tratamientos contra el cáncer.
  • Posible beneficio de supervivencia: Una asociación basada en unos pocos estudios sugiere un posible beneficio de supervivencia, al menos para algunas personas, asociado con el yoga. Un estudio anterior encontró que las mujeres con cáncer de mama metastásico que tenían una curva de cortisol aplanada (el cortisol es una hormona del estrés) tenían tasas de supervivencia más bajas. En la mayoría de las personas, los niveles de cortisol son más altos por la mañana, y los niveles disminuyen a lo largo del día. Se realizó un estudio aleatorizado y controlado para observar mujeres con niveles de etapa 0 a etapa 3 que miden los niveles de cortisol. El grupo que practicaba yoga 3 veces a la semana durante 60 minutos (en grupo o uno a uno con un instructor) tuvo un declive más pronunciado en los niveles de cortisol a lo largo del día que el grupo de control que no tenía instrucción de yoga. Dado que se observó un declive más pronunciado (menos aplanamiento) de la curva de cortisol en las mujeres que participan en el yoga, podría ser que el yoga se asocia con una mejor supervivencia con cáncer de mama.

Es importante tener en cuenta que estos beneficios del yoga se relacionan con la mejoría en los síntomas de cáncer y no se consideran un tratamiento para el cáncer. En este contexto, el yoga se usa generalmente de manera integrativa, lo que significa que se ofrecen métodos alternativos como el yoga para ayudar a un individuo a lidiar con los síntomas, mientras que las prácticas médicas tradicionales como la cirugía y la quimioterapia se utilizan para tratar el cáncer. Precauciones Al igual que con cualquier actividad, es importante hablar con su oncólogo antes de comenzar a practicar yoga. Algunas posiciones de yoga pueden causar tensión en los ligamentos y las articulaciones que podrían ser perjudiciales para algunas personas que viven con cáncer.

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Su oncólogo puede recomendar clases de yoga disponibles para su cáncer o darle pautas para practicar yoga en su comunidad. ¿Su centro de cáncer ofrece yoga? Algunos planes de salud cubren o ofrecen descuentos para yoga.

Además del yoga, tómate un tiempo para aprender sobre otros tratamientos integradores para el cáncer (a veces llamados tratamientos alternativos), como la acupuntura, el masaje y el qigong.

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