Beneficios de la marihuana medicinal para el VIH

Beneficios de la marihuana medicinal para el VIH

Desde los primeros días de la epidemia de VIH, la marihuana (cannabis) se ha utilizado para tratar muchas de las complicaciones de la enfermedad, desde los síntomas del síndrome de desgaste del VIH hasta los efectos secundarios asociados con uso de drogas antirretrovirales.

Si bien las drogas de nueva generación han reducido en gran medida la incidencia y la gravedad de muchas de estas afecciones, la marihuana todavía se adopta popularmente como un medio para aliviar el dolor, las náuseas, la pérdida de peso y la depresión que pueden acompañar a la infección.

Incluso se han sugerido que la marihuana puede proporcionar beneficios a largo plazo al reducir o incluso prevenir la progresión de la enfermedad.

Entonces, ¿cuáles son los hechos? ¿Existen estudios que respalden estas afirmaciones o el uso de marihuana en el tratamiento del VIH no tiene ningún beneficio?

Uso precoz de marihuana para el VIH

Desde principios de los años ochenta hasta mediados de los noventa, el VIH contribuyó en gran medida a la muerte y la enfermedad en los Estados Unidos. Los medicamentos para el VIH de la primera generación eran propensos no solo al fracaso prematuro, sino que a menudo presentaban efectos secundarios graves y a veces debilitantes.

Además, las personas que viven con la enfermedad tienen un alto riesgo de enfermedades que no vemos con tanta frecuencia en estos días, incluido el sarcoma de Kaposi (una forma rara de cáncer de piel), la demencia del SIDA y el síndrome de desgaste del VIH antes mencionado.

De hecho, fue esta última condición la que primero estimuló el apoyo para el uso de marihuana medicinal. Los médicos, que en ese momento tenían pocas opciones de tratamiento, supusieron que las propiedades estimulantes del apetito de la marihuana podrían beneficiar a aquellos que experimentan la pérdida de peso profunda e inexplicable como resultado de esta condición aún misteriosa.

Dado que las leyes en ese momento prohibían en gran medida el uso de marihuana en entornos clínicos, los médicos comenzaron a recetar el medicamento de Lista III Marinol (dronabinol), que contiene una forma sintética de tetrahidrocannabinol (THC), el ingrediente activo del cannabis.

Si bien Marinol demostró ser exitoso en el alivio de muchos de los síntomas del desgaste del VIH, muchos aún prefieren el golpe instantáneo que se produce de tres a cuatro inhalaciones de un cigarrillo de marihuana.

Investigación que apoya la marihuana en el tratamiento del emaciación del VIH

Si bien el apoyo a la marihuana en el tratamiento del desgaste del VIH es fuerte, gran parte de la investigación de apoyo todavía es limitada. Esto se debe, en gran parte, al hecho de que las leyes que regulan el uso de la marihuana han restringido la rigurosa investigación científica.

Por el contrario, los estudios que respaldan el uso de Marinol han sido relativamente bien establecidos. Tanto la investigación a corto como a largo plazo ha concluido que Marinol puede aumentar el apetito y estabilizar el peso con personas con emaciación avanzada, al tiempo que ofrece un aumento promedio del uno por ciento en la masa muscular magra.

Por el contrario, hay pocos datos que demuestren la eficacia de la marihuana fumada para lograr los mismos resultados. La mayoría de las investigaciones, de hecho, parecen mostrar que Marinol es mucho más efectivo para lograr un aumento de peso. A pesar de esto, las personas tienden a preferir fumar marihuana por sus beneficios percibidos, desde la inmediatez del efecto hasta sus propiedades para aliviar el estrés.

Además, drogas como Megace (acetato de megestrol) son más efectivas para estimular el aumento de peso que incluso el Marinol (aunque el aumento de peso tiende a deberse a un aumento en la grasa corporal en lugar de la masa muscular magra). De las tres drogas, ninguna parece tener ningún efecto sobre la reversión de la caquexia, la atrofia muscular asociada con la emaciación grave.

En la actualidad, la mayoría de los enfoques de la terapia incluyen una combinación de estimulantes del apetito y medicamentos anabólicos (como la testosterona y la hormona del crecimiento humano) para tratar la emaciación grave. Con este fin, la marihuana puede ofrecer beneficios más allá del aumento de peso y la estimulación del apetito. Al aumentar la sensación general de bienestar de una persona, hay evidencia de que la marihuana medicinal puede mejorar mucho la adherencia a la terapia contra el VIH.

De hecho, un estudio publicado en el Revista de Síndromes de Inmunodeficiencia Adquirida concluyó que las personas que experimentan síntomas gastrointestinales severos tienen 3,3 veces más probabilidades de adherirse a sus medicamentos contra el VIH si se complementan con marihuana ahumada.

La marihuana para aliviar el dolor nervioso asociado al VIH mar Además de sus propiedades estimulantes del apetito, la marihuana se ha usado con frecuencia para aliviar la afección nerviosa dolorosa llamada neuropatía periférica, un efecto secundario asociado en gran medida a los medicamentos contra el VIH de la generación anterior. Neuro La neuropatía periférica ocurre cuando la cubierta exterior que cubre las células nerviosas se elimina. Cuando esto sucede, las terminaciones nerviosas expuestas pueden causar una incómoda sensación de hormigueo que puede progresar a una condición seriamente debilitante. En algunos casos, la neuropatía es tan grande que hace que caminar o incluso el peso de una sábana en los pies sea imposible de soportar.

Varios equipos de investigación han estudiado los efectos analgésicos de la marihuana en el tratamiento de esta condición a menudo incapacitante. Uno de estos estudios, realizado en la Clínica de Investigación Clínica General en el Hospital General de San Francisco, midió los efectos de la marihuana fumada en personas con neuropatía periférica versus un placebo de marihuana no THC utilizado en un segundo grupo.

Según la investigación, la marihuana fumada redujo el dolor diario en un 34 por ciento, el doble del número observado en el grupo de placebo. Además, el 52 por ciento de los que fumaron marihuana tuvieron una reducción del dolor superior al 30 por ciento, en comparación con solo el 24 por ciento en el grupo placebo.

El investigador concluyó que el uso de marihuana fumada era comparable a los agentes orales actualmente disponibles utilizados para tratar la neuropatía periférica asociada al VIH.

¿Podría la marihuana detener la progresión de la enfermedad del VIH?

Si bien hay una amplia investigación para apoyar el uso de la marihuana en el tratamiento de una serie de condiciones asociadas al VIH, ha habido mayores sugerencias de que el medicamento puede, de hecho, retrasar la progresión de la enfermedad.

Un estudio realizado en la Universidad Estatal de Luisiana demostró que las dosis diarias de THC se correlacionan con niveles más bajos de actividad viral y mejores tasas de supervivencia en monos infectados con VIS (la forma simiesca del VIH). Además, los monos experimentaron un pico dramático en las células T CD4 +, así como menos pérdida de peso en comparación con sus contrapartes que no son THC.

Según el estudio, cuando se administró durante un período de 17 meses, el THC pareció disminuir el daño a los tejidos inmunes del intestino, un sitio primario de infección por el VIH. Al hacerlo (y aparentemente a nivel genético), la progresión de la enfermedad se redujo significativamente y se mantuvo la respuesta inmune saludable.

Si bien no está del todo claro cómo el THC afecta estos cambios, se cree que la estimulación de CR2 (un receptor de cannabinoides vinculado a una respuesta terapéutica positiva) puede bloquear inadvertidamente uno de los dos receptores principales clave para la infección por VIH.

Si es cierto, esto puede allanar el camino hacia un enfoque terapéutico por el cual CR2 podría ser estimulado para reforzar la función inmune y ralentizar la enfermedad en sí. Lo que no sugiere es que la marihuana, ya sea que se fume o se tome en forma oral, puede permitirse cualquier beneficio para tratar el VIH.

Efectos adversos del consumo de marihuana

El tema de la marihuana medicinal sigue siendo altamente polémico y polémico. Si bien, por un lado, hay un número creciente de indicaciones beneficiosas para uso médico, hay una serie de consecuencias bien documentadas que pueden socavar esos beneficios.

Como fármaco, el THC actúa sobre células específicas del receptor cerebral que desempeñan un papel en el desarrollo y funcionamiento normal del cerebro. Cuando se usa de forma recreativa, el THC excita demasiado estas células, proporcionando el nivel alto que los usuarios buscan activamente. En los adolescentes, este nivel de estimulación excesiva puede tener un impacto dramático en la función cognitiva a largo plazo, que se manifiesta con poca memoria y habilidades de aprendizaje disminuidas. (Lo mismo no parece ser cierto para los adultos que fuman regularmente).

Además, el uso intensivo de marihuana está relacionado con una serie de efectos físicos y mentales adversos, que incluyen:

Problemas respiratorios, similares a los que se observan en fumadores de tabaco

Corazón aumentado tasa, problemática para las personas con enfermedad coronaria

  • Posibles problemas de desarrollo fetal durante el embarazo
  • Empeoramiento de los síntomas asociados con la enfermedad mental, incluida la esquizofrenia
  • Intoxicación y tiempo de respuesta lento, casi duplicando el riesgo de un accidente automovilístico fatal
  • Deterioro de la fertilidad masculina debido a un recuento total de espermatozoides inferior
  • Aunque los efectos adversos del consumo recreativo de cannabis en niveles bajos parecen ser bajos, pueden ser graves en personas vulnerables individuos. Estos efectos dependen en gran medida de la dosis y pueden variar de persona a persona.
  • Contrariamente a la creencia común, la marihuana puede ser adictiva. El tratamiento para esta adicción se limita principalmente a las terapias conductuales. Actualmente no existen medicamentos para tratar la adicción al cannabis.

Leyes médicas sobre marihuana por estado

El panorama legal en torno a la marihuana medicinal está cambiando rápidamente. En la actualidad, más de la mitad de los estados de los EE. UU. Permiten ahora programas de marihuana y cannabis médicos públicos completos.

Si bien el gobierno federal aún clasifica la marihuana como un medicamento de la Lista I (es decir, que tiene un alto potencial de dependencia y ningún uso médico aceptado), el impulso a la legalización ha cobrado impulso, y algunos estados permiten las ventas minoristas a adultos. Las leyes en estos estados varían, pero generalmente brindan protección contra acciones criminales si la marihuana se usa con fines médicos. El cultivo doméstico en algunos estados también está permitido.

A partir de 2016, ocho estados de EE. UU. (Alaska, California, Colorado, Maine, Massachusetts, Nevada, Oregón, Washington) legalizaron la marihuana para uso médico y recreativo.

A pesar de estos cambios legislativos, como droga de la Lista I, la marihuana sigue siendo técnicamente ilegal desde el punto de vista federal. Como tal, la marihuana medicinal no puede ser cubierta por un seguro de salud ni puede ser prescrita técnicamente por un médico, que se arriesga a una acción legal incluso en estados donde la marihuana medicinal es legal.

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