Barotrauma del oído Información general

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¿Qué es el barotrauma del oído?

El barotrauma del oído ocurre cuando la presión dentro del oído no coincide con la presión fuera del oído. Las presiones no coincidentes pueden causar incomodidad, pérdida de audición o lesiones.

Las estructuras del oído se dividen en tres grupos llamados oído externo, oído medio e interno. El oído externo y el oído medio están separados por una delgada porción de tejido llamada membrana timpánica.

También llamado tímpano, la membrana timpánica recibe el sonido y transmite la vibración a los pequeños huesos dentro de la oreja. Junto con la trompa de Eustaquio, la membrana timpánica desempeña un papel en la regulación de la presión dentro de la oreja.

La trompa de Eustaquio, también llamada tubo auditivo, normalmente está colapsada, pero se abre cuando tragamos o bostezamos, permitiendo que el aire del exterior ingrese al oído medio. Esta es una respuesta automática y ocurre con frecuencia mientras experimentamos cambios rápidos en la presión ambiental al subir o bajar colinas empinadas o al bucear, despegar o aterrizar en un avión, bucear o cualquier otra actividad que implique cambios significativos de altitud.

El barotrauma ocurre cuando hay una disfunción de la trompa de Eustaquio y / o la membrana timpánica y el aire entre el oído medio y el externo no se igualan. La causa más común de esto es volar y, por lo tanto, a veces también se lo conoce como oreja de avión.

Un ejemplo común de una condición que podría resultar en una disfunción de la trompa de Eustacio es la congestión debido a una infección de las vías respiratorias superiores.

Con menos frecuencia, barotraumata puede ocurrir en pacientes sometidos a terapia con oxígeno hiperbárico.

Síntomas

  • Presión en el oído
  • Dolor
  • Hemorragia y / o sangrado de la membrana timpánica
  • Fluido en el oído medio
  • Ruptura de la membrana timpánica
  • Pérdida auditiva
  • Vértigo
  • Tinnitus

Diagnóstico

El diagnóstico de barotrauma involucra una historia precisa del paciente a lo largo de con un examen físico de la oreja. Generalmente, bucear o viajar en avión son las causas del barotrauma auricular, especialmente si los síntomas incluyen mareos o dolor de oído. Si su médico sospecha barotrauma, le harán un examen de oído. Comúnmente se verá similar a una infección de oído, sin embargo, puede haber sangre presente en el canal auditivo.

Tratamiento

El daño a la membrana timpánica y otras estructuras del oído requiere tiempo para sanar. A veces se usan varios medicamentos para acelerar el proceso (como antibióticos o esteroides), pero hay poca evidencia de que estos medicamentos sean efectivos. Se pueden administrar medicamentos como analgésicos o descongestionantes para tratar el dolor y la incomodidad. En casos raros, se puede requerir cirugía para reparar las estructuras dañadas del oído.

Prevención

La planificación de cambios de presión es la mejor manera de prevenir la aparición de barotrauma. Al volar, es útil que los adultos coman, mastiquen chicle o chupen caramelos. Esto asegura que ocurra la deglución frecuente. Los bebés y niños pequeños deben chupar un chupete, una botella o una taza para sorber.

Los tapones para los oídos especiales se han diseñado para ayudar a prevenir el barotrauma mientras vuela. Están disponibles en el mostrador y en muchos aeropuertos. Desafortunadamente, estos tapones para los oídos no se pueden usar durante el buceo.

La prevención es el mejor tratamiento para el barotrauma. Si bien las incidencias de barotrauma por lo general sanan por sí solos, es importante consultar a un médico, ya que los casos graves pueden conducir a la pérdida permanente de la audición. El vértigo y la pérdida de la audición son síntomas que un médico debe evaluar de inmediato.

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