Bacterias intestinales que alteran la dieta y su papel en la esclerosis múltiple

Es posible que se sorprenda al saber que esos trillones de pequeños organismos llamados bacterias que viven en su intestino afectan el desarrollo y funcionamiento de su sistema inmune.

Dado que el sistema inmune ataca la mielina (la cubierta protectora alrededor de las fibras nerviosas) en el cerebro y la médula espinal en la Esclerosis Múltiple (EM), los científicos están ocupados explorando un posible vínculo entre la EM y sus bacterias intestinales, y más específicamente, cómo puede alterar su intestino bacterias a través de lo que come.

Sus bacterias intestinales

Hasta 100 billones de bacterias viven en sus intestinos, y tienen diversas funciones, como digerir los nutrientes y la fibra, proteger el revestimiento del intestino y ayudar a su sistema inmunológico a madurar y funcionar. El tipo de bacteria que primero compone su intestino es determinada por su madre durante el parto. Pero pronto, la composición de la bacteria intestinal cambia, según diversos factores como:

  • Infecciones
  • Estrés
  • Edad
  • Antibióticos
  • Genética

Los científicos ahora saben que su dieta es un factor en la forma en que cambia su bacteria intestinal, un factor que es mucho más bajo su control (a diferencia de su edad o su ADN). Los científicos creen que lo que come afecta sus bacterias intestinales de dos maneras:

  • El tipo de bacteria que crece en sus intestinos (llamada composición bacteriana)
  • La actividad metabólica de las bacterias (los productos que producen y cómo esto influye en el resto del cuerpo, especialmente su salud inmune)

Cómo la dieta afecta sus bacterias intestinales

Un pequeño pero fascinante estudio de 2014 en Naturaleza muestra cuán rápidamente la dieta puede afectar sus bacterias intestinales. En este estudio, diez participantes fueron instruidos para comer una dieta basada en plantas durante cinco días consecutivos, que consiste principalmente de frutas, verduras, legumbres y granos. Los ejemplos de alimentos en esta dieta incluyen:

  • Granola
  • Mango fresco y papaya
  • Arroz de jazmín
  • Chips de plátano
  • Zanahorias frescas y calabaza
  • Congelados sp espinacas y guisantes congelados

Asimismo, otros diez participantes recibieron instrucciones de seguir una dieta basada en animales durante cinco semanas consecutivas dias. Esta dieta consistía en quesos, huevos, carnes y crema.

Los participantes proporcionaron muestras de heces diarias, comenzando cuatro días antes de la dieta y finalizando seis días después de la dieta. En los días previos y posteriores a la dieta, se pidió a los participantes que comieran normalmente. Las muestras de heces se analizaron para el tipo de bacteria presente y sus productos bacterianos.

Los resultados mostraron que las bacterias intestinales de los participantes cambiaron después de consumir sus dietas designadas, particularmente en aquellos que consumen la dieta basada en animales. Por ejemplo, hubo un aumento en la cantidad de bacterias resistentes a la bilis presentes. Esto hace que los sentidos como la dieta basada en animales es alta en grasa, y con un mayor contenido de grasa, el cuerpo libera sales biliares para ayudar en la digestión, por lo que las bacterias que pueden tolerar la acidez de la bilis prosperarán.

Además del cambio en la composición de las bacterias, la expresión del gen bacteriano también se alteró. Por ejemplo, en las entrañas de los participantes en la dieta basada en animales, hubo más productos de fermentación de aminoácidos (descomposición de proteínas) y menos fermentación de carbohidratos, como se ve en la dieta basada en vegetales.

Este cambio en los productos bacterianos es importante, ya que las dietas a base de plantas son más altas en fibra y la fermentación bacteriana de la fibra produce algo llamado ácidos grasos de cadena corta o AGCC. Estos SCFAS crean un efecto antiinflamatorio en el cuerpo, por lo que calman el sistema inmunitario, lo que podría prevenir un ataque de mielina (teórica en este momento).

El panorama general aquí es que la dieta puede cambiar rápidamente las bacterias intestinales, lo que puede influir en su salud inmunológica (y por lo tanto en su EM). Gut ¿Las bacterias intestinales son los intermediarios en la EM?

Es importante recordar que la EM es una enfermedad compleja que probablemente surge de una combinación de su ADN y uno o más desencadenantes ambientales.

Esto significa que una predisposición genética junto con un desencadenante probablemente conduzca al desarrollo de EM. Si bien los científicos han aislado varios genes potenciales relacionados con la EM (y todavía están trabajando en eso), el desencadenante ambiental preciso (o desencadenantes) aún se debate.

Dicho esto, es posible que estos organismos bacterianos que viven en los trillones en sus intestinos sean los intermediarios, los mediadores entre el gatillo de una persona y su sistema inmune que se desequilibra.

Por ejemplo, los posibles desencadenantes relacionados con la EM (como un virus, bajos niveles de vitamina D, obesidad, fumar o una dieta alta en sal) alteran las bacterias en el intestino, lo que activa su sistema inmune para comenzar a atacar su sistema nervioso central .

Si este es el caso, las personas con EM pueden compartir el hecho de que sus bacterias intestinales han cambiado (y no de una buena manera, hacia un estado más proinflamatorio), pero tienen desencadenantes únicos de cómo se produjo ese cambio.

Lo que significa para el tratamiento de la EM

El hecho de que las bacterias intestinales desempeñen un papel en el desarrollo de la EM o en su estado de enfermedad actual sugiere que terapias como los probióticos y quizás incluso el trasplante fecal (en el que se transfieren las heces a los intestinos) podrían ser usado en el futuro Una vez dicho esto, los científicos primero deben desentrañar el papel preciso de las bacterias en la EM, como qué tipo de error o errores promueven o reducen la actividad de la EM, en su caso.

Además, una dieta que promueve la bacteria intestinal saludable (una que promueve un estado antiinflamatorio) puede ser útil, aunque no podemos asegurarlo. De todos modos, una dieta rica en fibra y baja en grasa (muchas frutas frescas, vegetales y granos integrales) mejorará su salud física general.

A medida que continúen las investigaciones sobre el papel de las bacterias intestinales y cómo los afectan los factores como la dieta, desarrollaremos una imagen más clara de cómo incorporar mejor la nutrición en nuestras vidas cotidianas.

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