Autismo y espiritualidad

Autismo y espiritualidad

¿Qué sabemos del autismo y la espiritualidad? El libro de Bill Stillman, Autism and the God Connection, es en gran parte una colección de anécdotas de padres que sienten que sus hijos con autismo tienen una conexión especial con el mundo espiritual. El libro ha recibido críticas muy positivas y un gran interés de los padres. Bill accedió amablemente a responder una serie de preguntas, algunas planteadas por mí y otras enviadas directamente por los lectores de Verywell.Com.

Como miembro de la comunidad de autismo (se le diagnostica síndrome de Asperger), Bill aporta una perspectiva inusual a la conversación.

Pregunta: ¿Cómo decide si un evento denunciado es legítimo, un fraude o el resultado de una alucinación u otro problema de salud?

Respuesta: Al discernir la verdad de lo que se informa, utilizo un par de criterios. Primero, ¿hay algo de verdad en lo que alguien está informando? En otras palabras, no me llena de nada que alguien informara que se desnudaría completamente y glorificaría la experiencia autista como angelitos de Dios porque esa no es la vida real; y creo que puede ser un estilo de vida extremadamente desafiante para el individuo en el espectro así como para sus padres, cuidadores y educadores. Eso no significa que la dotación espiritual no se pueda manifestar, pero cuando lo hace es en medio de pruebas diarias y tribulaciones de aprendizaje y vida mutuos.

Y, en segundo lugar, ¿los informes de alguien encajan dentro de los temas que ya han surgido en mi trabajo, o que se corresponden con la investigación de otros autores espirituales?

Al estar en el campo de la salud mental y el retraso mental durante casi veinte años, sé lo suficiente sobre el funcionamiento interno de la enfermedad mental para detectar señales de alarma o síntomas de grandiosidad en lo que alguien me está diciendo; donde se trata de mi investigación, esto solo ha ocurrido muy raramente, un par de instancias.

Muy a menudo, las personas simplemente se sienten aliviadas de saber que no están locas, que no están solas en la experiencia, y que han encontrado a alguien que las comprende.

Pregunta:¿Hay alguna investigación que apoye la idea de que las personas sin habilidades verbales pueden estar más en sintonía con otros tipos de aportes?

Respuesta: Solo mi propia investigación, pero, para mí, tiene mucho sentido. Todo este concepto de conexión con Dios es muy, muy nuevo, y, como bien saben sus lectores, las personas con discapacidades del desarrollo, incluido el autismo, históricamente han sido marginadas, devaluadas, degradadas y abusadas. Como cultura occidental, todavía no estamos allí en términos de nuestra percepción de que tales individuos tienen valor en su seridad, y pueden tener ideas íntimas, sabiduría y talento; aunque la cultura nativa americana se suscribe a este concepto.

Para mí, existir en silencio, como lo hacen varios autistas, no es diferente de la persona de alto rango religioso que hace un voto deliberado de silencio: ¿por qué sería? Así que hay un doble estándar en quién y qué valoramos: las personas que meditan, rezan, practican yoga quieren alcanzar la misma meseta espiritual que algunos autistas logran naturalmente viviendo en silencio, centrándose en un movimiento repetitivo o una vocalización perseverativa (un mantra) y percibir todo lo visto y lo que no se ve.

Y hay investigaciones científicas para apoyar esto, mientras escribo en Autism and the God Connection.

Además, sabemos que las sensibilidades sensoriales de muchos autistas pueden ser agudas y extremadamente dolorosas de soportar; pero esto también puede prestarse a una capacidad perceptiva multisensorial en la forma en que la persona que es ciega tiene sentidos compensatorios finamente afilados. Los dones espirituales se relacionan con la forma en que recibimos información en un nivel vibratorio de alta frecuencia que se corresponde con nuestro sentido; no todos los comentarios son verbales y claros para nosotros. A menudo, la comunicación simbólica requiere alguna decodificación, como el hombre autista que jugó con un camión de juguete azul; algunos pensaban que era por estereotipos: que era autista, retrasado y mudo.

Pero descifrando los jeroglíficos de la comunicación y presumiendo la inteligencia del hombre, descubrí que era muy cercano a su padre fallecido y había pasado muchos momentos felices montando con papá en su camioneta, un camión idéntico al juguete del hombre. Como el hombre no tenía otros recordatorios tangibles de su padre (como fotografías o recuerdos personales), claramente el camión de juguete fue el catalizador para desencadenar las películas visuales de esos días felices.

Pregunta: ¿Cree que hay alguna idea procesable, ya sea para terapia o para una mejor comprensión, que pueda provenir de su investigación?

Respuesta:Absolutamente, y ante todo es el concepto: presumir intelecto. Me he hecho amigo de muchos individuos autistas a lo largo de los años que, aparentemente, se presentan como severamente incapacitados porque no hablan, tienen extremidades que no son confiables, y están etiquetados como retardados mentales. Sin embargo, una vez más, existe un doble estándar en el sentido de que usualmente y automáticamente suponemos el intelecto de personas que se presentan de manera similar, como aquellos con Parálisis Cerebral, ALS o enfermedad de Lou Gehrig, Parkinson, Tourette, Hodgkin , y así.

Algunos de mis amigos usan alternativas del habla para comunicarse, y han revelado una inteligencia profunda llena de compasión y visión más allá de lo que puede considerarse típico debido al sufrimiento en silencio (una existencia con la que algunos se han reconciliado). Nuestro desafío como padres, cuidadores y educadores es hacer añicos los mitos y estereotipos con el fin de cerrar las brechas en la comprensión. Tenemos mucho que aprender el uno del otro.

La segunda pieza, que se basa en la premisa fundamental de presumir intelecto, son los tres pasos (o milagros que me refiero a ellos en Autismo y la Conexión con Dios) para representar que pueden crear un efecto dominó de cambio. Los tres pasos marcan el tono de reverencia y respeto, y nos preparan para convertirnos en agentes de transformación en nuestras interacciones con el individuo autista y con los que lo rodean.

Pregunta:¿Cree que parte del interés en su libro y sus ideas puede provenir de la necesidad de los padres de encontrar talentos especiales en un niño que parece tener pocas habilidades especiales?

Respuesta: Reconozcamos que los padres de personas con autismo pueden tener vidas intensamente complejas. Nadie que me haya contactado ha pedido otra cosa que no sea la oportunidad de ser escuchado, por lo que no hay ganancia personal involucrada. Y no estoy explorando nada que no sea ya muy conocido para innumerables familias; Simplemente lo estoy iluminando, sacando a la luz un aspecto del autismo que previamente estaba encerrado. Así que no he creado todo este movimiento de autismo y conexión con Dios, ya estaba allí, desarrollándose silenciosa pero seguramente.

Todos los niños son preciosos y, como seres humanos, todos somos bendecidos con dones y talentos sin importar quiénes seamos.

Pregunta: ¿Hay algo en la investigación que hayas hecho que sugiera que las personas autistas tienen más probabilidades de tener experiencias espirituales o paranormales que otras personas?

Respuesta: Creo que todos tenemos la capacidad de aprovechar nuestros dones espirituales con los que todo ser humano ha sido bendecido; y lo bueno de ser humano es que va a ser diferente en cada persona, porque todos somos individuos únicos.

El problema es que muchas personas neurotípicas están bloqueadas de percibir este aspecto de sí mismas porque están inmersas en las tensiones de la vida cotidiana; o, peor aún, están absortos en sí mismos, codiciosos, sedientos de poder y solo se preocupan por gratificar sus propios deseos. Personas que pasan tiempo en soledad observando y reverenciando la naturaleza; expresando gratitud; rezando o meditando; cometer actos altruistas y desinteresados ​​de manera consciente y cotidiana, en mi opinión, están mejor sintonizados para percibir su propia espiritualidad, y este concepto es respaldado por otros autores y teólogos espirituales.

También creo que las personas que nacen en vidas extremadamente desafiantes, como las personas con autismo, están predestinados a hacerlo, y no son simplemente empujados a este mundo a valerse por sí mismos sin ninguna protección o compensación. He tenido a docenas de padres en contacto conmigo para expresar que son mejores personas de lo que hubieran sido, que ahora son espirituales donde no habían estado anteriormente, debido a la crianza de un niño con autismo.

Muchos otros padres han informado que sus hijos les dijeron que fueron elegidos antes de nacer.

Mi amigo Michael lo resume de la mejor manera en Autism and the God Connection cuando habla de ser un alma entera en un cuerpo roto, que sostiene que es lo contrario de lo que es típico; la compensación que experimenta es el acceso directo a Dios y respuestas inmediatas a sus preguntas silenciosas para dar sentido a un mundo caótico y su lugar en él.

Michael dice que, por lo general, para esas almas rotas en cuerpos enteros, tales respuestas solo son conocidas por otros una vez que desaparecen.

Pregunta: ¿Cómo definiste autismo y la conexión con Dios?

Respuesta: Siempre he tenido un interés en las circunstancias y eventos que desafiaron la explicación racional o la lógica científica. Siempre me intrigó el concepto de que los seres humanos no tienen todas las respuestas. Y tuve la suerte de crecer en una familia en que tales cosas podrían discutirse abiertamente y con asombro, no descartadas como imposibilidades.

Comencé a notar la conexión con Dios en mi trabajo como consultor de autismo hace unos seis o siete años. En ese momento, estaba trabajando en pareja Condados en la zona rural de Pensilvania aconsejaron a varios equipos multidisciplinarios desconocidos el uno para el otro. Sin embargo, comencé a observar -y a aprender- una forma espiritual de ser fuerte para las personas con autismo a quienes consultaba. Varios temas comenzaron a surgir. Como la precognición (saber lo que iba a ocurrir antes de que realmente ocurriera), telepatía (intercambiar o intercambiar pensamientos e imágenes con otro), comunicación animal (intuir e interpretar silenciosamente el lenguaje de los animales domesticados o asilvestrados), la comunión con un ser amado en Espíritu, por lo general un abuelo (un fuerte enfoque en la fotografía del difunto y conocimiento íntimo, previamente desconocido sobre sus vidas), apariciones de almas caprichosas (fantasmas) y comunión con entidades etéreas benignas, definidas como ángeles por algunos.

Llegué a entender que, para aquellos predispuestos, estas experiencias eran muy comunes: naturales, no sobrenaturales.

A medida que aprendí más y más sobre estas áreas, pensé, ¡Dios mío, si veo que esto sucede en solo un par de condados en la zona rural de Pensilvania, ¿qué está pasando en el resto del país ?! Así que puse un poco Cautelosos buscadores a través de publicaciones en Internet y tableros de mensajes, y me agradó gratamente tener mis sospechas validadas por docenas y docenas de padres y profesionales que comenzaron a contarme sus experiencias. Las personas a cientos de kilómetros de distancia, que nunca antes se habían conocido, me decían variaciones de los mismos temas.

Este material formó la base de mi investigación en la composición del autismo y la Conexión con Dios, pero también puedo decirte que es solo la punta de un iceberg muy grande.

Como resultado de todo lo que estaba aprendiendo, también me obligaron a experimentar una transformación espiritual. Mi título original y funcional para el libro era Autism and the Clairvoyant Connection, pero pronto me di cuenta de que era mucho más reverencial que eso; que las familias amorosas con las que me encontré a menudo sentían un sentido de responsabilidad profundamente espiritual o religioso, y sabía que no podía haber otro título que el autismo y la conexión con Dios.

Pregunta: ¿Qué recomienda que la gente haga con esta información una vez que la haya afirmado para ellos?

Respuesta: Primero, comprenda que esto no se aplica a todas las personas con autismo más de lo que se aplica a todas las personas neurotípicas. En segundo lugar, reconozcamos que es muy real para muchas personas, y que hay una comunidad de personas que comparten estas experiencias: usted no está solo.

En tercer lugar, permítale afirmar su propio propósito, ya sea que sea un individuo autista, padre o profesional, como colaborador en una relación, elevando la conciencia de los demás para demostrar respeto, consideración y reverencia por otros libres de límites como el prejuicio y el control rígido y autoritario. Y finalmente, apoye a la persona para que reconozca que su vida no está exenta de propósito; que ella es amada, y que su talento se origina en un Poder Superior, no algo para temer; y que todos tenemos la misión de emplear nuestros dones y talentos para ser de gran servicio a los demás.

Pregunta: ¿Cuáles son tus próximos proyectos y cómo pueden las personas contactarte sobre ellos?

Respuesta: Estoy en el proceso de movilizar a la primera coalición de autodefensa del autismo a nivel estatal, aquí en Pennsylvania. Ya estamos establecidos desde marzo de 2006 con representantes en el espectro ubicados a nivel regional; ahora nos asociaremos para presentar conjuntamente un plan de estudios de autismo para trabajadores de salud mental que apoyan a niños y adolescentes con autismo. The Tiene el potencial de ser replicado a nivel nacional. También estamos planificando la primera conferencia de autismo presentada exclusivamente por personas autistas o copresentadas con ellas, en un esfuerzo por educar a los demás desde el interior.

Un documental basado en el autismo y la conexión con Dios está en desarrollo también.

Fui contactado varios meses antes de que el libro fuera publicado por un joven y brillante director de cine, Teo Zagar, quien hizo una hermosa película llamada Mind Games, una historia de amor sobre un doctor que experimentaba una enfermedad terminal y debilitante que espiritualmente quería vivir más tiempo que él se pretendía. Eso llevará un par de años de planificación, preparación y producción en el sitio.

Y estoy redactando un libro de seguimiento para Autism and the God Connection que revela más del consejo del iceberg; Planeo revisar los conceptos en el libro original, pero profundizar más. Por ejemplo, si algunos autistas se pueden comunicar con los animales, ¿qué dicen exactamente los animales y cómo podría afectar eso al resto de nosotros?

Sus lectores siempre son bienvenidos a contactarme a través de mi sitio web. ¡Gracias por la oportunidad de discutir mi trabajo e investigación!

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