Aterosclerosis, Arterioesclerosis y Cirugía cardíaca

Aterosclerosis, Arterioesclerosis y Cirugía cardíaca

Los términos aterosclerosis y arteriosclerosis se usan con frecuencia como si fueran la misma afección. Si bien ambas afecciones son tipos de enfermedad de las arterias coronarias y pueden llevar a la necesidad de cirugía cardíaca, no son lo mismo.

Explicación de la arteriosclerosis

La arteriosclerosis es el endurecimiento de las arterias. Esta condición no solo engrosa la pared de las arterias sino que también produce rigidez y pérdida de elasticidad.

Con el tiempo, las arterias se vuelven más y más difíciles ya que son dañadas lentamente por la presión arterial alta. La arteriosclerosis puede estar presente en cualquier arteria del cuerpo, pero la enfermedad es más preocupante cuando ataca las arterias coronarias y amenaza con causar un ataque cardíaco.

Explicación de la aterosclerosis

La aterosclerosis es el tipo más común de arteriosclerosis, o endurecimiento de las arterias, y es causada por la acumulación de placa en el vaso. Con el tiempo, la placa causa un engrosamiento de las paredes de la arteria. La rigidez y la pérdida de elasticidad también resultan.

Para aclarar, un paciente con arteriosclerosis (arterias endurecidas) puede no tener aterosclerosis (placa), pero un paciente con aterosclerosis sí tiene arteriosclerosis. Los pacientes a menudo tienen ambas afecciones, que pueden causar una disminución en el flujo sanguíneo al músculo cardíaco.

Tratamientos para la Enfermedad de las Arterias Coronarias

Uno de los principios clave para tratar el endurecimiento de las arterias es detener el progreso del proceso de la enfermedad.

El primer paso para prevenir y tratar la enfermedad arterial coronaria es hacer cambios en el estilo de vida. Básicamente, haga todas las cosas que nuestros médicos nos dicen que hagamos y que a menudo no nos molestamos en hacer. Coma una dieta más saludable con énfasis en frutas y vegetales y minimice las grasas y las carnes. Haga ejercicio regularmente; no tiene que ser un ejercicio extenuante, puede ser una caminata de 30 minutos por la noche.

Reduzca el estrés en su vida, asegúrese de dormir lo suficiente regularmente y, en general, cuídese mejor.

Si tiene un historial familiar de enfermedad arterial coronaria grave y cree que no hay nada que pueda hacer para cambiar eso, hágase esta pregunta antes de decidir que no puede mejorarla: ¿tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca O una historia compartida? Antecedentes familiares de no hacer ejercicio, fumar, ignorar su diabetes, comer mal, dormir muy poco y vivir con demasiado estrés?

Los medicamentos para controlar los niveles de colesterol en el cuerpo pueden no mejorar la enfermedad cardíaca, pero pueden evitar que la afección empeore con el tiempo. La modificación de la dieta también es importante para evitar problemas crecientes.

Para la enfermedad moderada, el tratamiento es a menudo la colocación de stents en las arterias coronarias, pequeños dispositivos hechos para mantener las arterias lo suficientemente abiertas como para que la sangre fluya al corazón. Estos se colocan durante un procedimiento llamado cateterismo cardíaco o cateterismo cardíaco para abreviar.

En casos severos, se requiere cirugía de derivación de la arteria coronaria o cirugía CABG para garantizar un flujo sanguíneo adecuado al corazón. Cuando la enfermedad de la arteria coronaria se vuelve grave, la sangre no fluye libremente al corazón y esto puede causar dolor en el pecho o incluso un ataque al corazón.

Cuando otros tratamientos son ineficaces o cuando el problema es tan grave que debe tratarse inmediatamente, la cirugía de injerto de derivación de la arteria coronaria es el tratamiento de elección. Este procedimiento toma vasos de las piernas y dentro del tórax para dirigir el flujo sanguíneo alrededor de las arterias bloqueadas, de modo que pueda fluir libremente hacia el corazón. Como todas las cirugías a corazón abierto, el procedimiento de derivación de la arteria coronaria es serio y requiere semanas e incluso meses de recuperación.

Factores de riesgo para la aterosclerosis

La aterosclerosis empeora con el tabaquismo, el colesterol alto, el sobrepeso y la presión arterial alta.

La dieta tiene un impacto significativo en la aterosclerosis, al igual que la falta de ejercicio. Las condiciones como la diabetes también pueden aumentar el riesgo de enfermedad arterial coronaria. Eliminar o controlar esos factores, así como realizar cambios en la dieta que disminuyen la cantidad de grasa que se ingiere, a menudo puede detener la progresión de la enfermedad o incluso mejorarla. Una combinación de ejercicio, restricciones de dieta y medicamentos a menudo disminuyen o detienen la formación de placa en las arterias.

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