Aspectos psiquiátricos de la enfermedad hepática y la encefalopatía hepática

Aspectos psiquiátricos de la enfermedad hepática y la encefalopatía hepática

Cuando escuchamos la palabra hepatitis, tendemos a asociarla con cirrosis y otros trastornos que afectan al hígado. Pero no siempre es el caso. Al igual que con otras infecciones crónicas persistentes, la hepatitis puede afectar directamente a un sistema orgánico (en este caso, el hígado) y afectar indirectamente a otros sistemas orgánicos.

Un sistema indirectamente afectado por la enfermedad hepática es el sistema nervioso central, y más específicamente el cerebro.

Durante una infección de hepatitis aguda o crónica, las sustancias tóxicas del hígado pueden acumularse en el torrente sanguíneo y diseminarse (o diseminarse) por todo el cuerpo. Cuando estas sustancias ingresan al cerebro, pueden causar una afección neurológica llamada encefalopatía hepática En La encefalopatía hepática generalmente se presenta con confusión, letargo y, a veces, cambios dramáticos en el comportamiento y las habilidades motoras. Si no se trata, la enfermedad podría progresar gradualmente a un coma (coma hepaticum) o incluso a la muerte.En total, entre el 30 y el 45 por ciento de las personas con cirrosis desarrollarán algunos signos de encefalopatía hepática, ya sean formas leves de olvido o episodios más graves de amnesia o convulsiones.

Causas de la encefalopatía hepática

Aunque la encefalopatía hepática se asocia con insuficiencia hepática aguda, generalmente hay otros factores contribuyentes en juego. Muchos de estos factores no tienen nada que ver ni con el hígado ni con el cerebro; simplemente parecen activar un ataque o agravar aún más un episodio existente.

Entre los cofactores potenciales en personas con insuficiencia hepática aguda:

Consumo excesivo de alcohol

Insuficiencia renal

  • Estreñimiento, que aumenta la producción intestinal de amoníaco
  • Neumonía
  • Sangrado gastrointestinal, que a menudo ocurre en la enfermedad hepática en etapa tardía
  • Periodonitis bacteriana espontánea , generalmente el resultado de la cirrosis hepática
  • Infección del tracto urinario
  • Niveles bajos de potasio y / o sodio, a menudo causados ​​por diuréticos utilizados para tratar la ascitis en una etapa avanzada de la enfermedad
  • Benzodiazepinas, un sedante a menudo prescrito para tratar la abstinencia del alcohol
  • Narcóticos y antipsicóticos medicamentos
  • El uso de derivaciones (conocidas en derivación portosistémica intrahepática transyugular, o TIPS), utilizadas para corregir el flujo sanguíneo en el hígado
  • Al identificar las causas subyacentes de la encefalopatía hepática, los médicos pueden tratar la enfermedad de manera más efectiva al minimizar los factores que puede haber precipitado o agravado un ataque.
  • Cómo afecta la insuficiencia hepática al cerebro en La encefalopatía hepática generalmente ocurre cuando el hígado ya no puede realizar sus funciones metabólicas habituales.

En personas con una función hepática normal, los compuestos que contienen nitrógeno de los intestinos se transportan al hígado, donde se procesan y excretan del cuerpo. Cuando se deteriora la función hepática, los compuestos que contienen nitrógeno comienzan a acumularse gradualmente, lo que provoca un aumento en los niveles de amoniaco.

Estas partículas de amoníaco se extienden por el torrente sanguíneo y pasan a través de la membrana semipermeable que rodea el cerebro. Allí, causan la hinchazón de las células cerebrales llamadas astrocitos, que eventualmente desacelera la producción de neurotransmisores vitales para el pensamiento cognitivo.

Signos y síntomas de la encefalopatía hepática en La encefalopatía hepática a menudo es difícil de diagnosticar en las primeras etapas de la enfermedad. El olvido, la irritabilidad, la ansiedad y la confusión a menudo son los primeros signos, la mayoría de los cuales se pierden fácilmente incluso en personas con enfermedad hepática conocida.

Tal vez el primer síntoma obvio sería algo que se llama un patrón de sueño-vigilia invertida, en el que una persona literalmente duerme durante el día y permanece despierta por la noche. Esto a menudo va seguido de una variedad de síntomas en etapa tardía, que pueden incluir:

Letargo

Cambio de personalidad marcado

Aumento de la confusión

Problemas con la escritura y el movimiento fino de la mano

  • Manos temblorosas o aleteo involuntario de manos
  • Sacudidas involuntarias de las extremidades
  • Comportamiento desinhibido
  • Amnesia
  • Disminución del reflejo nauseoso
  • Los casos graves pueden conducir a un empeoramiento del estado de conciencia, a menudo progresión a convulsiones violentas y coma. La muerte generalmente es causada por la hinchazón severa del cerebro (llamada edema cerebral).
  • Las etapas de la encefalopatía hepática
  • Las etapas de la encefalopatía hepática se clasifican en una escala llamada West Haven Criteria, que clasifica la gravedad de los síntomas según el nivel de deterioro neurológico:
  • Mínimo: cambios en la velocidad del motor sin signos de cambios mentales

Grado 1: falta de conciencia trivial, euforia o ansiedad, atenuación de la atención reducida, ritmo alterado del sueño

Grado 2: letargo o apatía, desorientación, cambio de personalidad obvio, comportamiento inapropiado, problemas de habilidades motoras, temblores con aleteo de manos

Grado 3 : un estado de semi-estupor, confusión, desorientación severa, comportamiento extraño

  • Grado 4: coma
  • Los diagnósticos clínicos también se realizan clasificando la causa subyacente, ya sea insuficiencia hepática aguda (tipo A), procedimiento TIPS (tipo B), o cirrosis (Tipo C). Cada una de estas clasificaciones ayuda a determinar el curso de acción apropiado para tratar la afección.
  • Diagnóstico
  • El diagnóstico de encefalopatía hepática solo se puede realizar en presencia de una enfermedad hepática confirmada o en personas que se han sometido a un procedimiento TIPS. El diagnóstico se realiza al excluir todas las demás causas posibles del deterioro neurológico. Expertise Se necesita experiencia clínica para hacer un diagnóstico diferencial; no hay una prueba que pueda confirmar completamente o excluir la condición. Si se sospecha encefalopatía hepática, los médicos generalmente solicitarán una batería de exámenes, que pueden incluir:
  • Una evaluación de habilidades visuales, motrices y verbales

Tomografías computarizadas para excluir o confirmar la hemorragia cerebral

Electroencefalogramas (EEG) si se observan convulsiones

Sangre pruebas para verificar los niveles séricos de amoníaco

Muestras fluidas de la cavidad peritoneal (que separa la cavidad abdominal de la pared abdominal) para excluir o confirmar una infección bacteriana

  • Otras pruebas, incluidas radiografías de tórax y análisis de orina, para descartar otras causas posibles
  • Tratamiento en La encefalopatía hepática es tratable. El tratamiento generalmente se enfoca en resolver cualquier condición subyacente que pueda haber desencadenado o exacerbado un ataque. En algunos casos (como en personas que se han sometido a un procedimiento TIPS), la afección puede resolverse espontáneamente y no requerir más intervención. En otros momentos, la terminación de un determinado medicamento o el tratamiento del estreñimiento pueden mejorar significativamente los síntomas neurológicos.
  • En los casos en que se ha diagnosticado una infección activa, los antibióticos generalmente se recetarán en forma de rifaximina. Además, la lactulosa se prescribe comúnmente como terapia de primera línea para reducir la producción de amoníaco en los intestinos.
  • El pronóstico para una persona con encefalopatía hepática puede variar significativamente. El diagnóstico de encefalopatía, junto con una batería de pruebas hepáticas, normalmente se utilizará para determinar si un individuo necesitará un trasplante de hígado. En personas con enfermedad hepática avanzada, como cirrosis descompensada o cáncer de hígado, lo más a menudo posible es un trasplante de hígado.

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