Asbestos y Cáncer

Asbestos y Cáncer

El asbesto es un grupo de minerales fibrosos que una vez fueron comúnmente utilizados en la construcción y materiales industriales. Tiene una alta resistencia a la tracción y una resistencia extrema al calor y a los productos químicos, cualidades que fueron útiles en una amplia variedad de aplicaciones en la construcción y la industria.

Los estudios concluyeron que el asbesto podría contribuir al cáncer, lo que llevó a la prohibición de asbesto de la Agencia de Protección Ambiental en 1989, aunque el gobierno comenzó a regular su uso en la década de 1970.

El asbesto ya no se usa con la misma capacidad que una vez, pero aún puede permanecer en casas y edificios antiguos. Los materiales que contienen asbesto se convierten en un peligro cuando estos edificios se someten a remodelación o demolición. Las áreas perturbadoras que contienen asbesto pueden liberar fibras en el aire, donde pueden inhalarse y provocar cáncer y asbestosis.

No todos los tipos de materiales que contienen asbesto están asociados con el cáncer, sin embargo. El tamaño, la forma y la composición química de una fibra de amianto determinan cómo afecta su salud. Las fibras largas y delgadas son más propensas a depositarse profundamente en los pulmones, mientras que las partículas de fibra más cortas y anchas son menos propensas a invadir los pulmones, pero aún así pueden causar efectos adversos a la salud.

Efectos en la salud de la exposición al asbesto

Los riesgos graves para la salud están asociados con la exposición al amianto. La exposición afecta principalmente a los pulmones, lo que produce cicatrización de los pulmones, cáncer de pulmón y mesotelioma.

Algunos estudios sugieren que la exposición puede estar relacionada con el desarrollo de cáncer de garganta, cáncer de colon y posiblemente otros cánceres, aunque esto se debate. Las personas que sufren problemas de salud relacionados con el asbesto probablemente estuvieron expuestos antes de la década de 1970.

Los efectos a la salud de la exposición al asbesto no son inmediatos.

Hay un período de aproximadamente 20 a 30 años antes de que los síntomas comenzaran a presentarse. Aquellos con una exposición significativa pueden beneficiarse de tener radiografías de tórax regulares y otras pruebas de diagnóstico para controlar cualquier cambio dentro de los pulmones.

Asbestosis: La cicatrización de los pulmones, llamada asbestosis, es causada por la inhalación de fibras de amianto. Esta es una enfermedad pulmonar no cancerosa que causa dificultad respiratoria grave. La enfermedad no se puede curar; sin embargo, los síntomas pueden ser manejados.

El cáncer de pulmón es otra preocupación para aquellos que han estado expuestos al amianto. Quienes están expuestos corren el riesgo tanto de carcinoma de células pequeñas como de carcinoma de células no pequeñas. El riesgo de desarrollar cáncer de pulmón después de estar expuesto al asbesto aumenta mucho en los fumadores, aunque los no fumadores todavía están en riesgo.

El mesotelioma es un tipo raro de cáncer agresivo causado por la exposición al amianto. Este tipo de cáncer afecta el mesotelio, la membrana que recubre cada una de las cavidades del cuerpo. Cerca de 2,000 personas son diagnosticadas con mesotelioma en los EE. UU. Cada año.

¿Quién está en mayor riesgo de una enfermedad relacionada con el asbesto?

El lugar de trabajo era una vez un lugar común para que algunos trabajadores estuvieran expuestos al asbesto. Las ocupaciones que presentaron el mayor riesgo de exposición al amianto son:

  • Mineros
  • Trabajadores de astilleros
  • Trabajadores de automóviles, especialmente quienes fabricaron forros de freno y embragues
  • Trabajadores del ferrocarril
  • Fabricantes e instaladores de aislamientos
  • Trabajadores de la construcción
  • Fabricantes de máscaras antigás
  • Bomberos
  • Trabajadores de demolición

Se cree que los miembros de la familia de los trabajadores tienen un pequeño aumento en el riesgo de desarrollar una enfermedad relacionada con el asbesto. Las fibras de asbesto pueden haberse acumulado en la ropa durante el día de trabajo y podrían haber sido inhaladas por niños y cónyuges cuando el trabajador llegaba a casa todos los días.

Si cree que puede estar en riesgo de una enfermedad relacionada con el amianto, hable con su médico sobre su riesgo.

Juntos, pueden tomar una decisión con respecto a su salud y posibles medidas preventivas y / o métodos de detección que puedan estar disponibles para usted.

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