Artritis en el cuello – Espondilosis cervical

1 Visión general de la espondilosis cervical y la artritis del cuello

Artritis en el cuello - Espondilosis cervical

El envejecimiento es inevitable y con él se produce el desgaste de las articulaciones de la columna vertebral. Si bien no puedes evitar que el desgaste ocurra, no puedes ralentizar la velocidad a la que se desarrolla. Este artículo describe la espondilosis cervical, una afección que puede surgir de cambios degenerativos en los huesos y discos en el cuello. Los nombres menos técnicos para esta condición son la osteoartritis del cuello o la enfermedad degenerativa del disco del cuello. Por lo general, la artritis del cuello comienza a aparecer alrededor de los 40 años de edad, y progresa a medida que pasan los años. Dicho esto, los hombres tienden a desarrollar espondilosis cervical a una edad más joven que las mujeres. La espondilosis cervical puede causar mielopatía; de hecho, es la condición más común del cuello que puede afectar la médula espinal.

Artritis: el cuello y sus cambios

La artritis en el cuello comienza con osteofitos, también conocidos como espolones óseos, que se forman en los cuerpos vertebrales. Sp Los espolones óseos son la respuesta del cuerpo al desgaste. En la columna sirven para un propósito, ayudando a aumentar el área de la superficie de la articulación y distribuir el peso sobre ella de manera más pareja.

El problema es que las espuelas óseas también pueden provocar dolor cuando ejercen presión sobre los nervios espinales y / o la médula espinal. La presión también puede causar entumecimiento, debilidad e incluso incontinencia de los intestinos o la vejiga (la última de las cuales se considera una emergencia médica).

Consulte arriba para obtener una imagen de la artritis del cuello, y debajo, así como las páginas que siguen , para obtener información más detallada sobre los síntomas y tratamientos.
2 factores de riesgo para la artritis en el cuello

Edad

La Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos dice que el mayor factor de riesgo para la espondilosis cervical es, antes que nada, la edad. Comenzando en la mediana edad (y continuando,) dicen, la artritis en el cuello es una condición muy común.

Genética

Artritis en el cuello - Espondilosis cervical

Después de la edad, el siguiente factor de riesgo más grande es la genética. La artritis en el cuello (como algunos otros tipos de problemas de columna vertebral) puede ser hereditaria. Si su canal espinal y / o foramen intervertebral son naturalmente pequeños en diámetro, su riesgo de complicaciones de cambios degenerativos puede ser mayor. Con un canal espinal angosto, la médula espinal, una estructura muy sensible que transmite sensaciones al cerebro y comandos de movimiento desde el cerebro hasta los músculos, tiene menos espacio para caber dentro de la columna de hueso que ocupa. El contacto entre el cordón y la columna podría irritar la columna y causar síntomas.

Fumar

Fumar también contribuye a la enfermedad degenerativa del disco y es otro factor de riesgo para la artritis del cuello.

Factores de riesgo psicológico La depresión y la ansiedad son factores de riesgo psicológicos para la artritis en el cuello. Su trabajo diario

A continuación, vamos a hablar sobre su ocupación. El AAOS dice que si su trabajo implica un movimiento repetido del cuello y / o trabajo que tiene lugar por encima de su cabeza, su riesgo puede volver a ser mayor. La depresión y / o la ansiedad son factores de riesgo psicológicos.

Trauma

Y, finalmente, el trauma, especialmente el trauma repetido, aumenta el riesgo de espondilosis cervical. Dicho esto, la mayoría de la artritis del cuello no está precedida por un trauma.

3 Síntomas que acompañan a la artritis en el cuello

En términos generales, la comunidad médica no comprende bien la fuente del dolor de la artritis del cuello. De hecho, ¡incluso es posible no tener ningún síntoma! Sy Síntomas del cuello y la cabeza

Cuando ocurren los síntomas, el dolor intermitente en el cuello (llamado cervicalgia) y la rigidez tienden a ser los más comunes. Y alrededor de 1/3 de las personas con artritis en el cuello también tienen dolores de cabeza, generalmente ubicados en el área inferior del cráneo (llamada suboccipital). A pesar de que el dolor y la rigidez del cuello son muy frecuentes en las personas que tienen artritis del cuello, a veces los dolores de cabeza prevalecerán sobre los otros síntomas.

Radiculopatía y Síntomas de Mielopatía

Además, la espondilosis cervical puede acompañar a una raduclopatía, una colección de síntomas causados ​​por una raíz nerviosa espinal irritada o comprimida. Estos incluyen alfileres y agujas, dolor, entumecimiento y / o debilidad bajando por un brazo (y la mano). También pueden ocurrir sensaciones eléctricas.

Del mismo modo, la mielopatía, que es causada por la irritación del tejido de la médula espinal is, es otra fuente potencial de síntomas de artritis en el cuello.

Artritis en el cuello - Espondilosis cervical

Pero a diferencia de la radiculopatía, la mielopatía tiende a aparecer lentamente con el tiempo y puede expresarse en una gran variedad de tipos de síntomas. Es una causa común de alfileres y agujas. Además, si los síntomas aparecen en la parte superior del cuello (C-3 a 5), ​​puede experimentar un síndrome llamado manos entumecidas y torpes, donde la escritura y actividades similares se vuelven problemáticas. Sus piernas también pueden verse afectadas

4Diagnóstico de espondilosis cervical con pruebas de flexibilidad y radiografías

Como con la mayoría de los procesos de diagnóstico de cuello y espalda, su médico recopilará información sobre su artritis del cuello tomando un historial y haciendo un examen físico.

MRI para la artritis del cuello

Y cuando se trata de imágenes (por ejemplo, rayos X, MRI, tomografías computarizadas y similares) el estándar de oro es una resonancia magnética, especialmente para determinar la fuente de síntomas nerviosos como dolor, hormigueo, entumecimiento o debilidad que bajan por un brazo. , una MRI puede ayudar a su médico a ver no solo sus huesos, sino también sus tejidos blandos y nervios. Puede ayudar a estimar con precisión la cantidad de espacio libre en las áreas que albergan los nervios, como el canal espinal y el agujero intervertebral. .

Rayos X para la artritis del cuelloLos rayos X también se usan al diagnosticar la artritis en el cuello, ya que le permiten a su médico visualizar cómo su alineación espinal, incluida cualquier espondilolistesis, o el deslizamiento hacia adelante de una vértebra, contribuye a la estenosis del canal central. (La estenosis espinal es una forma progresiva de osteoartritis).Si no tiene síntomas nerviosos, es posible que solo necesite una radiografía. La fuerza de una radiografía es su capacidad para mostrar lo que está sucediendo con los huesos, por lo que en lugar de dolor u otros síntomas, tener uno puede alertar a su médico sobre cómo reducir el espacio discal, espolones óseos, pérdida de la curva del cuello hipertrofia de la articulación facetaria y cualquier disminución en el diámetro de su canal espinal (como se mencionó anteriormente). También puede ayudarla a clasificar la espondilosis cervical en personas de edad avanzada como leve, moderada o grave.
Tomografías computarizadas para la artritis del cuello

Una tomografía computarizada (TAC) es otra prueba de diagnóstico por imágenes que comúnmente se administra a las personas con espondilosis cervical. Una tomografía computarizada es como una radiografía, excepto que toma múltiples imágenes del interior del cuerpo y las junta para mostrar una sección transversal del área. La calidad de la imagen es mejor que la de una radiografía, lo que puede permitirle a su médico estudiar mejor el canal espinal, el foramen neural y cualquier cambio en los huesos que haya ocurrido desde la última tomografía computarizada.

Artritis en el cuello - Espondilosis cervical

La mielografía se usa para visualizar sus raíces nerviosas; aquí es donde la médula espinal se ramifica para convertirse en nervios espinales. También hay mielografía por TC que algunos médicos prefieren porque se cree que tiene resultados falsos positivos más bajos (en comparación con la mielografía). La mielografía por TC se usa con mayor frecuencia cuando se trata de cirugía, en comparación con la primera o el diagnóstico asintomático.

Estudio de conducción nerviosa

Y finalmente, otro tipo de prueba que los médicos usan para diagnosticar (o confirmar un diagnóstico de) la radiculopatía es un estudio de conducción nerviosa.

5Artritis en el cuello: tratamiento

Su médico de atención primaria o internista general puede brindarle tratamiento para su espondilosis cervical. Dicho esto, muchas referencias a un especialista están hechas para la artritis del cuello. Las derivaciones a reumatólogos, neurólogos y cirujanos ortopédicos o neurocirujanos son comunes.

Pero la cirugía generalmente no se administra para la artritis del cuello. En cambio, la atención conservadora (ver más abajo para más información) puede ayudarlo a controlar el dolor y ralentizar la progresión de la enfermedad.

Los signos que puede necesitar cirugía incluyen dolor que es difícil o imposible de controlar, y / o problemas nerviosos, por ejemplo, hormigueos u otras sensaciones eléctricas, entumecimiento y / o debilidad en un brazo) que con el tiempo continúan empeorando.

Si necesita cirugía, puede estar mirando una laminectomía, también conocida como cirugía de descompresión.

Terapia física para la artritis en el cuello

Si sus síntomas son leves o moderados, y si no tiene problemas nerviosos progresivos, es posible que solo necesite cuidados conservadores. Esto puede implicar uno o más de los siguientes:

· Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), que incluyen aspirina, naproxeno o ibuprofeno para ayudar a reducir la inflamación y aliviar el dolor.

Analgésicos, como acetaminofén (Tylenol) para aliviar el dolor solamente. In Inyecciones de corticosteroides para tratar el dolor irradiado y reducir la inflamación. N · Bloques nerviosos para alivio temporal del dolor.

Artritis en el cuello - Espondilosis cervical

· Restringir pero no eliminar la actividad física.

· Collar cervical para soporte y estabilización durante el período de curación.

· Haga ejercicio y, como se mencionó anteriormente, terapia física.

Las derivaciones a fisioterapeutas se hacen para la atención conservadora que se puede adaptar a sus síntomas y condiciones.

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