Aprender sobre el tinnitus, el zumbido constante en los oídos

Aprender sobre el tinnitus, el zumbido constante en los oídos

El tinnitus o zumbido en los oídos puede ser un problema molesto o debilitante que deja a los pacientes ansiosos, deprimidos e incapacitados para dormir. Remedios como la terapia de relajación y las máquinas de sonido pueden ayudar a las personas mayores que sufren, pero ¿existe una cura para el tinnitus?

Hasta la fecha, no hay cura para el tinnitus. En ausencia de una cura, la mayoría de los tratamientos apuntan a enmascarar los sonidos, usando un dispositivo de mesa o tapones para los oídos que generan ruido blanco para competir, u ocultar, zumbidos o zumbidos en los oídos.

Otras terapias, como la instrucción de relajación o el asesoramiento, ayudan a las víctimas a aprender a sobrellevar e ignorar los ruidos que escuchan. Los audífonos, al mejorar la audición en general, pueden hacer que el tinnitus sea menos problemático.

Esperanza de una cura en el futuro

Investigadores están investigando maneras de evitar que el cerebro perciba sonidos fantasmas, el sello distintivo del tinnitus. Dado que la condición es más prevalente en las personas mayores y puede ocurrir como consecuencia de la pérdida de la audición relacionada con la edad, algunos científicos se han enfocado en los cambios cerebrales que parecen ocurrir como una adaptación defectuosa a un sentido disminuido de la audición.

El enfoque se basa en investigaciones pasadas que sugieren que la exposición a ruidos fuertes hace que la corteza auditiva en el cerebro, la región responsable de la audición, reaccione incorrectamente a algunas frecuencias de sonido que ya no puede oír. Esta adaptación, o neuroplasticidad, deja a las neuronas en el cerebro percibiendo el sonido, cuando no existe sonido.

Un reinicio cerebral

Un equipo de investigadores de la Universidad de Texas en Dallas, y una firma afiliada de dispositivos médicos llamada MicroTransponder, creen que la capacidad del cerebro para adaptarse puede ayudarlo a volver al funcionamiento normal. En un estudio de 2011 publicado en la revista Nature , informaron haber revertido el tinnitus en ratas utilizando una técnica llamada Estimulación del nervio vago (ENV), junto con la exposición específica a frecuencias de sonido específicas. El equipo, liderado por los neurocientíficos Michael Kilgard y Navzer Engineer, expuso a un grupo de 18 ratas al intenso ruido de alta frecuencia, en un intento de inducir el tinnitus. Cuando se probaron, las ratas expuestas al ruido no pudieron detectar el silencio en ciertos rangos de frecuencia de sonido. Las ratas normales retienen la capacidad de escuchar el silencio, o la falta de sonido cuando no hay ruido presente.Luego, los científicos intentaron reiniciar el cerebro de las ratas, mediante el uso de electrodos para estimular el nervio vago en los cuellos de los animales, mientras que al mismo tiempo los exponen a rangos de frecuencia específicos que

Difieren

Del rango de tinnitus. El objetivo era competir con la frecuencia del tinnitus, lo que impulsaba al cerebro a responder con precisión y de manera apropiada a todas las frecuencias audibles. Stim La estimulación del nervio vago se considera una forma simple de imitar una técnica mucho más invasiva utilizada en estudios anteriores en animales. Aquellos involucrados estimulación eléctrica de un grupo de neuronas o células nerviosas en el cerebro anterior, el área responsable de la percepción sensorial y el lenguaje. La estimulación de apareamiento de estas células con diferentes estímulos sensoriales ha demostrado desencadenar cambios beneficiosos y duraderos en la función cerebral. VNS se usa actualmente en más de 50,000 humanos para tratar la epilepsia y la depresión, sin efectos secundarios significativos, según el equipo de investigación de la Universidad de Texas. De hecho, en este experimento, financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., Las ratas evaluadas después de la ENV y la exposición de múltiples tonos tuvieron su problema para detectar las lagunas silentes eliminadas, lo que llevó a los investigadores a concluir que su tinnitus había sido revertido. Mejor aún, el efecto persistió durante semanas después del final del experimento. La investigación sobre un dispositivo implantable para humanos está en marcha. El dispositivo incluye auriculares y una batería y cables implantados para administrar una carga eléctrica al nervio vago cuando se escucha un tono.

Medicamentos y dispositivos potenciales are Varias terapias farmacológicas para el tinnitus están siendo investigadas por científicos, incluidas nuevas formas de administrar el medicamento.

Por ejemplo, Draper Laboratory, bajo contrato con el Departamento de Defensa de EE. UU., Está desarrollando un pequeño dispositivo para enviar medicamentos directamente al oído medio, y luego se disuelve una vez que se ha agotado su suministro de medicamentos. El tinnitus es motivo de preocupación para los militares, ya que se clasifica como la principal discapacidad entre los soldados que regresan, según el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos.

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