Aprender sobre alergias

Aprender sobre alergias

El tema de las alergias se ha convertido en una rutina en nuestras vidas, y ciertamente, la mayoría de las personas tiene una idea de lo que es una alergia. Las alergias son un tema tan común, de hecho, parece aceptable discutir sus alergias en una fiesta con extraños.

Una alergia es una reacción anormal del sistema inmune de una persona contra una sustancia normalmente inofensiva. Una persona sin alergias no tendría ninguna reacción a esta sustancia, pero cuando una persona alérgica encuentra el gatillo, el cuerpo reacciona liberando sustancias químicas que causan síntomas de alergia.

Sin embargo, el hecho de que exista una causa y efecto entre la exposición a una sustancia y el desarrollo de síntomas no siempre significa que una persona sea alérgica a esa sustancia. Por ejemplo, los medicamentos tienen efectos secundarios conocidos y esperados; una persona que experimenta uno de estos efectos secundarios no es necesariamente alérgica a ese medicamento.

Qué ocurre durante una reacción alérgica

Durante un proceso alérgico, la sustancia responsable de causar la alergia, o alérgeno, se une a los anticuerpos alérgicos presentes en las células alérgicas en el cuerpo de una persona, incluidos los mastocitos y los basófilos. Estas células luego liberan sustancias químicas como la histamina y los leucotrienos, lo que produce síntomas alérgicos.

Cómo comienzan las alergias

La persona alérgica puede producir anticuerpos alérgicos, o IgE, contra una variedad de alérgenos, incluidos pólenes, mohos, caspa de animales, ácaros del polvo, alimentos, venenos y medicamentos. Esto ocurre a través de un proceso llamado sensibilización, donde el sistema inmune de una persona está expuesta a suficiente alergeno para que el cuerpo produzca anticuerpos alérgicos a esa sustancia.

Con las exposiciones posteriores, ese mismo alergeno se une a su correspondiente IgE en las células alérgicas, y el cuerpo reacciona con síntomas de alergias. Los síntomas alérgicos pueden variar un poco con el tipo de alergeno y la vía de exposición (la exposición al polen en el aire puede causar síntomas diferentes a los de un alimento al que es alérgico).

Cuándo y por qué las personas desarrollan alergias

No se sabe por qué algunas personas desarrollan alergias y otras no. Las alergias parecen ser hereditarias, y en algunos casos, los miembros de la familia pueden compartir alergias a alimentos o medicamentos específicos. Parece que la respuesta alérgica fue una vez destinada a proteger al cuerpo contra las infecciones parasitarias, aunque ahora parece ser una respuesta anormal a los desencadenantes no infecciosos. Las alergias pueden ocurrir en cualquier momento de nuestras vidas, pero es más común que ocurran durante la infancia o la adultez temprana.

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