Aprender acerca de la Atrofia del Sistema Múltiple

Aprender acerca de la Atrofia del Sistema Múltiple

La atrofia multisistémica (MSA) es un trastorno que causa la degeneración de varias partes del sistema nervioso. MSA incluye tres síndromes: el síndrome de Shy-Drager, la degeneración estriatonigral y la atrofia olivopontocerebelosa. MSA es una enfermedad progresiva que afecta el sistema nervioso autónomo, la parte de su cuerpo que controla las acciones inconscientes como la digestión y la respiración.

MSA afecta entre dos y 15 personas por cada 100,000. Puede tomar un tiempo para recibir un diagnóstico de MSA debido a las similitudes entre MSA y otras afecciones, como la enfermedad de Parkinson. MSA generalmente se diagnostica alrededor de los 50 años de edad y se observa en personas de todos los grupos étnicos. Una vez que comienzan los síntomas, la enfermedad tiende a progresar bastante rápidamente.

Síntomas de atrofia múltiple del sistema

Los síntomas de MSA se originan en la pérdida de células nerviosas en el sistema nervioso. Lo que causa esta pérdida de células nerviosas aún se desconoce. Muchas personas con MSA notan por primera vez síntomas como la incontinencia urinaria, la disfunción eréctil en los hombres, la disminución de la presión sanguínea al ponerse de pie (hipotensión ortostática), los desmayos y el estreñimiento. A medida que los síntomas progresan, generalmente se clasifican en uno de dos grupos: tipo Parkinsoniano (MSA-P):esto incluye síntomas similares a la enfermedad de Parkinson, como temblores en reposo, rigidez de los músculos y marcha lenta

  • Tipo Cerebellar (MSA-C) ): implica dificultad para caminar (ataxia), problemas para mantener el equilibrio y problemas para coordinar los movimientos voluntarios.
  • Otros síntomas asociados con MSA incluyen dificultad para hablar o tragar, apnea del sueño y manos frías. Algunas personas también pueden desarrollar un trastorno del sueño, acortamiento de músculos y tendones, síndrome de Pisa, donde el cuerpo parece inclinarse hacia un lado, suspiros involuntarios y antecolis, que ocurre cuando el cuello se inclina hacia adelante y la cabeza se inclina hacia abajo. Cómo se diagnostica la MSA

Puede ser muy difícil distinguir la MSA de la enfermedad de Parkinson. Una forma de diferenciar entre los dos es observar qué tan rápido progresa la enfermedad. MSA tiende a progresar más rápido que Parkinson. Muchas personas con MSA necesitarán un dispositivo de asistencia, como una silla de ruedas o un bastón, dentro de varios años de haber sido diagnosticados.

Otra forma de diferenciar entre los dos es tratar el Parkinson. MSA no responde bien a la levodopa, el medicamento que se usa para tratar el Parkinson. Desafortunadamente, una autopsia es la única forma de diagnosticar definitivamente MSA. Las pruebas especializadas, como una exploración por TEP (tomografía por emisión de positrones), pueden descartar otros tipos de trastornos neurológicos raros.

Tratamiento con MSA

Actualmente, no existe una cura para MSA, ni existen tratamientos diseñados específicamente para revertir o detener la progresión de la enfermedad. Algunos aspectos del trastorno son debilitantes y difíciles de tratar. Los trastornos del movimiento pueden tratarse con levodopa y carbidopa (Sinemet), pero esto generalmente tiene resultados limitados.

Otros medicamentos, como la bromocriptina (Parlodel), el trihexifenidil (Artane), el mesilato de benzotropina (Cogentin) y la amantadina (Symmetrel), también pueden aliviar algunos síntomas.

La fisioterapia, incluida la terapia acuática, puede ayudar a mantener la función muscular, y la terapia del habla puede ayudar a mejorar las dificultades para tragar o hablar.

Lo que dice la investigación

Se sabe poco sobre los mecanismos en funcionamiento en la atrofia multisistémica. Los investigadores del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) están tratando de descubrir por qué la proteína alfa-sinucleína se acumula en las células gliales (células que proporcionan protección a las neuronas en el sistema nervioso) de las personas con MSA y neuronal (nervio) células de personas con enfermedad de Parkinson. Un ensayo clínico intentó usar el medicamento rifampicina para frenar la progresión de la enfermedad, pero el tratamiento fue ineficaz.

Los datos de este estudio ahora se están utilizando en otros estudios de MSA.

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