Amiodarona

Amiodarona

La amiodarona (Cordarone, Pacerone) es el fármaco antiarrítmico más eficaz y ciertamente el más extraño jamás desarrollado. Si su médico desea que tome este medicamento para una arritmia cardíaca, debe comprender las idiosincrasias y los riesgos asociados con este.

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Características inusuales de la amiodarona

La amiodarona tiene varias características que la hacen única entre las drogas antiarrítmicas, e incluso entre las drogas en general.

En primer lugar, cuando se toma por vía oral, la amiodarona tarda semanas en alcanzar su máxima eficacia, y por una razón muy inusual. Si bien la mayoría de los medicamentos circulan en el torrente sanguíneo por un tiempo hasta que se metabolizan o se excretan, la amiodarona se almacena en los tejidos del cuerpo. Los efectos antiarrítmicos completos de la droga no se alcanzan hasta que los tejidos estén suficientemente saturados con amiodarona. Entonces, el medicamento debe ser cargado antes de que sea óptimamente efectivo. Un régimen típico de carga de amiodarona sería usar grandes dosis orales durante una o dos semanas, luego disminuir la dosis durante el próximo mes más o menos. No es inusual dar a las personas 1200 o 1600 mg por día al principio, y luego, eventualmente, mantenerlas en tan solo 100 o 200 mg por día (por vía oral).

La amiodarona también se puede administrar por vía intravenosa cuando el tratamiento de una arritmia es urgente, y su efecto es mucho más rápido por esta vía. Sin embargo, el cambio de la dosificación intravenosa a la oral tiene que hacerse con cuidado, ya que para el uso crónico, la droga todavía tiene que ser cargada durante un período prolongado de tiempo.

En segundo lugar, la amiodarona sale del cuerpo muy, muy lentamente. No es excretado en una medida apreciable por el hígado o los riñones. (La amiodarona se metaboliza en el hígado a desethylamiodarone, que tiene los mismos efectos antiarrítmicos y tóxicos que la amiodarona, y que también permanece en el cuerpo durante mucho tiempo.) En su mayor parte, la amiodarona y sus metabolitos se eliminan del cuerpo cuando Las células que contienen amiodarona se pierden, como las células de la piel o las células del tracto gastrointestinal, que se desprenden por millones cada día.

Esto, obviamente, es un proceso largo y lento.

Por lo tanto, si se determina que es necesario suspender la amiodarona (debido a los efectos secundarios, por ejemplo), la droga permanece en el cuerpo en cantidades mensurables durante un tiempo muy prolongado después de la última dosis. La vida media de la amiodarona, en contraste con la mayoría de las otras drogas, se mide en semanas en lugar de horas.

En tercer lugar, debido a que la amiodarona se almacena en muchos tejidos diferentes dentro del cuerpo, puede producir efectos secundarios que afectan a muchos órganos diferentes. Algunos de estos efectos secundarios pueden tardar meses o años en desarrollarse, por lo que cualquier persona que tome este medicamento siempre debe estar atenta a los nuevos efectos secundarios.

En cuarto lugar, la amiodarona funciona a través de muchos mecanismos diferentes, a diferencia de la mayoría de las drogas. Se ajusta a dos categorías separadas de medicamentos antiarrítmicos (Clase I y Clase III, por lo que vale). Actúa como un bloqueador beta y también como un bloqueador de calcio. Dilata los vasos sanguíneos, y a menudo actúa para bloquear el efecto de la hormona tiroidea. Todos estos efectos contribuyen a su capacidad para tratar las arritmias y probablemente den cuenta de la efectividad única de la amiodarona.

Los efectos secundarios de la amiodarona

Los efectos secundarios de la amiodarona a menudo tardan semanas o meses (o incluso años) en aparecer, por lo que cualquier persona que tome esta droga debe estar alerta mientras la droga esté en uso.

Además, los efectos secundarios de la amiodarona tienden a ser muy inusuales para las drogas antiarrítmicas, o para cualquier droga para el caso. Por estas razones, cuando la amiodarona entró en uso clínico por primera vez, los médicos tardaron más de una década en reconocer que muchos de los síntomas extraños que estaban viendo eran causados ​​por la amiodarona. Hasta el día de hoy, con demasiada frecuencia los médicos no controlan a sus pacientes que toman amiodarona el tiempo suficiente, y con la diligencia suficiente, para reconocer que la droga está produciendo problemas.

  • Lea la historia extraña de la amiodarona.

Estos son algunos de los efectos secundarios más distintivos que se pueden observar con la amiodarona:

  • La amiodarona comúnmente causa que se formen depósitos en la córnea de los ojos, lo que a menudo lleva a la halo-visión, donde mirar las luces brillantes por la noche es como mirar a la luna en una noche de niebla.
  • La amiodarona puede causar una decoloración azul grisácea muy desfigurante (y posiblemente permanente) de la piel, generalmente en áreas de exposición al sol.
  • La amiodarona a menudo sensibiliza la piel a la luz solar, por lo que incluso la exposición trivial puede causar una quemadura solar bastante desagradable.
  • La amiodarona puede causar trastornos de la tiroides, hipotiroidismo (tiroides baja) e hipertiroidismo (tiroides alta). Estos problemas de tiroides son bastante comunes con la amiodarona y pueden ser inusualmente difíciles de reconocer y tratar. Por esta razón, los pacientes que toman este medicamento deben controlar rutinariamente su función tiroidea.Leer más sobre la amiodarona y la tiroides.
  • La amiodarona puede causar toxicidad hepática, por lo que las enzimas hepáticas deben controlarse periódicamente.
  • La amiodarona puede causar una forma bastante grave de trastorno de reflujo ácido.
  • El efecto secundario más temido de la amiodarona es la toxicidad pulmonar. Esto puede tomar varias formas. Puede tomar la forma de un síndrome pulmonar agudo que enferma gravemente a los pacientes, requiere cuidados intensivos y, a menudo, provoca la muerte. O bien, puede causar un endurecimiento de los pulmones más insidioso, gradual e imperceptible que tanto el médico como el paciente pueden pasar por alto hasta que se produzca un daño pulmonar grave, probablemente irreversible.Leer más sobre la toxicidad pulmonar de amiodarona.

¿Cuándo debería usarse la amiodarona?

Debido a las dificultades y riesgos únicos de usar amiodarona, este medicamento debe usarse solo en personas cuyas arritmias amenazan la vida o son muy perjudiciales para la vida, y solo cuando no existen otras terapias razonables. Sin embargo, a pesar de sus inconvenientes, la amiodarona es verdaderamente efectiva y ha ayudado a miles de personas con arritmias incapacitantes a llevar una vida casi normal.

Una palabra de Verywell

Cuando se usa adecuadamente, la amiodarona puede ser un beneficio importante para las personas con arritmias cardíacas graves. Pero debido a su potencial toxicidad, su uso debe ser limitado. Cualquier médico que recete amiodarona le debe a su paciente una discusión cuidadosa de los muchos problemas potenciales que pueden ocurrir con el medicamento, y debe comprometerse a convertirse en un socio a largo plazo de su paciente, monitoreando cuidadosamente los nuevos efectos secundarios, mientras dure. Esta droga única está siendo utilizada.

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