Ambos valores representan la presión…

Salud del corazón

Debido a que el corazón late, el flujo de sangre a través de las arterias no es estable (como con una manguera de incendios), sino que es pulsátil, y el flujo de sangre y la presión que ejerce fluctúan de un momento a otro.

Por esta razón, la medición de la presión arterial de una persona se registra como dos números diferentes: la presión arterial sistólica y la presión arterial diastólica. Estos dos números reflejan diferentes aspectos de la presión ejercida por su sangre mientras ésta pulsa a través de sus arterias.

Su lectura de la presión arterial está escrita así: 120/80; y se dice así: 120 sobre 80. La lectura de la presión arterial sistólica es el número más alto, y la lectura de la presión arterial diastólica es el número más bajo.

Ambos valores representan la presión dentro de sus arterias expresada en milímetros de mercurio o mmHg.

Tanto la presión sistólica como la diastólica son importantes. Si las lecturas son demasiado altas, puede haber hipertensión. Si las lecturas de la presión arterial son demasiado bajas, puede haber un flujo sanguíneo insuficiente a los órganos críticos, como el cerebro.

Lea los conceptos básicos sobre la hipertensión.

  • ¿Qué es la presión arterial sistólica?

La presión ejercida por su sangre que fluye a través de sus arterias no es constante, pero es dinámica y refleja constantemente lo que está haciendo el corazón en un momento dado.

Cuando el corazón está latiendo activamente (un evento llamado sístole), está expulsando sangre hacia las arterias. Esta inyección dinámica de sangre en las arterias hace que la presión dentro de las arterias aumente. La presión sanguínea máxima alcanzada durante la contracción cardíaca activa se denomina presión arterial sistólica.

Una presión arterial sistólica normal cuando una persona está sentada en silencio es de 120 mmHG o menos.

Cuando una persona hace ejercicio, durante periodos de estrés emocional o en cualquier otro momento en que se estimule al corazón a latir más fuerte que en reposo, la fuerza de la contracción cardíaca aumenta, y la presión sistólica aumenta. El aumento en la presión arterial sistólica que se produce durante estas condiciones de estrés cardíaco es completamente normal.

Esto explica por qué es tan importante medir la presión arterial durante los períodos de reposo silencioso antes de diagnosticar la hipertensión.

Si la presión arterial sistólica es más baja que lo normal, se dice que hay hipotensión sistólica. Si la hipotensión sistólica es lo suficientemente grave, puede causar aturdimiento, mareos, síncope o (si dura lo suficiente), insuficiencia orgánica. La hipotensión sistólica puede ocurrir si el volumen sanguíneo es demasiado bajo (como en la deshidratación severa o un episodio hemorrágico mayor), si el músculo cardíaco se debilita demasiado para expulsar la sangre normalmente (una condición conocida como cardiomiopatía) o si los vasos sanguíneos se vuelven demasiado dilatado (como en el síncope vasovagal). Una condición común que produce hipotensión sistólica es la hipotensión ortostática.

¿Qué es la presión arterial diastólica?

La presión arterial diastólica es la presión que la sangre ejerce dentro de las arterias entre los latidos del corazón, es decir, cuando el corazón no está inyectando sangre activamente en las arterias.

Después de que el corazón termina de contraerse, los ventrículos cardíacos se relajan momentáneamente para que puedan rellenarse con sangre, en preparación para la próxima contracción. Este período de relajación ventricular se denomina diástole y la presión arterial durante la diástole se denomina presión arterial diastólica.

Lea acerca de las cámaras y válvulas del corazón.

  • Una presión arterial diastólica normal durante el reposo silencioso es de 80 mmHG o menos. En la hipertensión, la presión arterial diastólica a menudo aumenta durante el reposo silencioso. La hipotensión diastólica (cuando la presión arterial diastólica es baja) se puede observar con deshidratación o episodios de sangrado, o si las arterias se dilatan anormalmente.

Importancia de medir la presión sanguínea durante el reposo silencioso

La presión arterial es algo muy dinámico. El nivel de su presión arterial depende de la actividad de su corazón y la elasticidad de sus arterias. Como hemos visto, la presión arterial está cambiando activamente de un momento a otro a medida que el corazón se mueve en ciclos entre la sístole y la diástole.

Además, su presión arterial sistólica y diastólica (la presión arterial más alta y más baja alcanzada durante cualquier ciclo cardíaco) puede cambiar sustancialmente de minuto a minuto dependiendo de su estado de actividad, su estado de estrés, su estado de hidratación y varios otros factores.

Lo que esto significa es que, para diagnosticar la hipertensión con precisión, es importante controlar tantos factores externos como sea posible. El estándar recomendado por los expertos requiere que se tome la presión arterial en un ambiente calmado y calmado después de haber estado descansando en silencio durante al menos cinco minutos. Medir la presión sanguínea de esta manera es un desafío en el consultorio médico habitual y agobiado de hoy en día, lo que hace que el diagnóstico preciso de la hipertensión sea un desafío mucho mayor de lo que debería ser. Esta es la razón por la cual la mayoría de los expertos hoy recomiendan registrar la presión arterial durante un período prolongado de tiempo, con monitoreo ambulatorio, antes de hacer el diagnóstico de hipertensión.

Una palabra de Verywell

La presión arterial sistólica y diastólica representan las presiones dentro de los vasos sanguíneos durante diferentes partes del ciclo cardíaco. Medir con precisión estos dos valores es importante para diagnosticar y controlar la hipertensión.

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