ÁCidos grasos poliinsaturados y el corazón

ÁCidos grasos poliinsaturados y el corazón

Los ácidos grasos poliinsaturados (AGPI) son una familia de ácidos grasos en los que dos o más enlaces dobles se unen a los átomos de carbono adyacentes dentro de la cadena de carbono de los ácidos grasos. Los PUFA son ampliamente considerados como buenos para la salud cardiovascular, y de hecho, la American Heart Association (AHA) inequívocamente etiqueta a los AGPI (junto con los ácidos grasos monoinsaturados – MUFA) como grasas buenas. Todos estamos obligados a consumir abundantes AGPI en nuestras dietas saludables para el corazón, en particular al consumir aceite vegetal.

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Sin embargo, detrás de estas garantías públicas sobre PUFA hay mucha controversia entre los científicos especializados en nutrición. En este artículo, revisaré PUFA: lo bueno que pueden hacer y su posible desventaja.

¿Qué hay de bueno sobre PUFA?

Lo que hace que los PUFA sean tan atractivos para los expertos en salud pública es que reducen los niveles de colesterol LDL. Además, los estudios clínicos han demostrado que cuando los PUFA se sustituyen en la dieta por grasas saturadas (es decir, ácidos grasos que tienen solo enlaces simples en su cadena de carbono), el riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca se reduce.

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Por esta razón, el gobierno de EE. UU. Y la AHA recomiendan que las grasas saturadas estén estrictamente limitadas en nuestras dietas (al 5 – 6% del total de calorías), y que en su lugar comamos la mayoría de nuestras grasas en forma de AGPI (y MUFA )

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Además, desapercibido para muchos estadounidenses, hace unos años, la AHA abandonó silenciosamente su recomendación de larga data de que limitamos estrictamente la cantidad total de grasas en nuestras dietas.

Esto significa que cualquier persona que siga las pautas dietéticas actuales obtendrá una gran cantidad de PUFA.

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¿Son todos los PUFA iguales?

En realidad, hay muchos tipos diferentes de PUFA. Los AGPI dietéticos principales son los AGPI omega-3 y omega-6. (El término omega se refiere al último átomo de carbono en la cadena de carbono del ácido graso.

En los AGPI omega-3 hay un doble enlace a tres carbonos del carbono omega, mientras que en los AGPI omega-6 uno de los dobles enlaces es seis carbonos desde la posición omega). Los AGPI omega-3 y omega-6 son muy importantes para la estructura y función de las membranas celulares, y para los procesos fisiológicos vitales.

PUFA Omega-3. Existe poco o ningún desacuerdo entre los expertos en nutrición acerca de que los AGPI omega-3 son buenos para su corazón y para su salud en general. Los omega 3 más beneficiosos, el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA), provienen de los peces. Un tercer omega-3, ácido alfa-linolénico (ALA), se encuentra principalmente en productos vegetales. ALA se considera un ácido graso esencial, porque los humanos no pueden sintetizarlo, y debe ser consumido en la dieta.

Podemos sintetizar pequeñas cantidades de EPA y DHA de ALA, por lo que no se consideran estrictamente esenciales. Sin embargo, debido a que necesitamos más EPA y DHA de lo que podemos hacer fácilmente, las fuentes dietéticas de estos omega-3 siguen siendo importantes.

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PUFA Omega-6. Los AGPI omega-6 más importantes son el ácido linoleico (LA) y el ácido araquidónico (AA). LA es un ácido graso esencial, porque no podemos sintetizarlo, y debe provenir de nuestras dietas.

Obtener suficiente PUFA omega-6 (en contraste con los AGPI omega-3) generalmente no es un problema en las dietas modernas. De hecho, es casi omnipresente, y se puede encontrar en granos, nueces, todos los aceites vegetales utilizados en la preparación de alimentos, e incluso en aves de corral y carne de res modernas alimentadas con granos. En la dieta occidental típica, la cantidad de AGPI omega-6 ha aumentado enormemente en las últimas décadas.

A diferencia de los AGPI omega-3, sin embargo, existe una considerable controversia sobre los PUFA omega-6.

La controversia de Omega-6

Las directrices dietéticas del gobierno de AHA y EE. UU. Deliberadamente rechazan diferenciar entre AGPI omega-3 y AGPI omega-6, y siguen siendo bastante insistentes al instarnos a consumir muchos tipos de AGP.

Dado que los AGPI omega-6 son ubicuos en nuestra dieta, mientras que tenemos que trabajar para obtener AGPI omega-3, el resultado es que la mayoría de nosotros obtenemos el primero y poco del segundo.

Por esta razón, es inquietante que muchos expertos respetados consideren que los AGPI omega-6, en las cantidades recomendadas por las pautas alimentarias, pueden ser riesgosos para nuestros corazones y para nuestra salud en general. Exigen limitar nuestra ingesta de AGPI omega-6, o al menos aumentar sustancialmente nuestro consumo de AGPI omega-3 junto con omega-6 (ya que tal equilibrio puede ser protector). Es de destacar que las directrices dietéticas en muchos países (especialmente en el Reino Unido y Europa) no recomiendan el consumo ilimitado de AGPI omega-6, y de hecho sugieren que el consumo promedio actual de omega-6 podría ser demasiado alto. He examinado detenidamente la evidencia en ambos lados del argumento omega-6, y he escrito un artículo aparte al respecto: Lea acerca de la evidencia sobre los PUFA omega-6 y su salud.

Mi conclusión es que instar el consumo ilimitado de AGPI omega-6 no es justificable. Es posible que las pautas actuales de EE. UU. Resulten ser correctas, pero a mi modo de ver, la evidencia de lo contrario es suficiente para justificar la precaución. Y, dado el reciente historial de expertos en dietas de los EE. UU. (Estigmatizar las grasas saturadas, impulsar una dieta baja en grasas y alta en carbohidratos, abogar originalmente por las grasas trans, y algunas otras), me he vuelto reacio a cuestionar sus consejos, incluso cuando se presenta con la fuerza del dogma.

  • The Bottom Line

Los estudios han demostrado que las personas que sustituyen los ácidos grasos poliinsaturados por grasas saturadas en su dieta tienen menos problemas cardíacos que las personas que no lo hacen. Por lo tanto, tiene sentido comer PUFA.

Sin embargo, hay evidencia de que comer muchos AGPI omega-6, o al menos mucho más omega-6 que omega-3, puede tener consecuencias negativas. Los estudios sugieren que esforzarse para agregar muchos AGPI omega-3 a nuestra dieta no solo es bueno para nosotros en sí mismo, sino que también puede ayudar a mitigar la posible desventaja de consumir muchos AGPI omega-6.

Para cualquier persona que sea reacia a adoptar una dieta contraria a las recomendaciones del gobierno de EE. UU. Y la AHA, tenga la seguridad de que una dieta rica en AGPI con omega-3 lo mantendrá legal y le permitirá cubrir su apuesta.

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