Una guía e introducción a las zonas azules del mundo

Una guía e introducción a las zonas azules del mundo

El término zonas azules es el nombre dado a las regiones geográficas donde las personas viven vidas cuantificablemente más largas y saludables. Estas áreas geográficas también se han denominado puntos calientes de longevidad. Hecho popular a principios de la década de 1970 por un informe de National Geographic, muchos de los reclamos de estas llamadas zonas azules se han demostrado desde entonces como muy exagerados.

Sin embargo, el hecho sigue siendo que en todas estas regiones de la zona azul, las personas mayores son mucho más activas, jóvenes y energéticas que en los Estados Unidos. Quizás lo más importante es que la mayoría tampoco padece las enfermedades crónicas que nosotros en Occidente simplemente hemos asociado con el envejecimiento, un descubrimiento que arrojó nueva luz sobre cómo puede ser el envejecimiento saludable.

Las zonas azules más famosas de la palabra

En el libro de Dan Buettner, Las zonas azules: lecciones para vivir más de las personas que han vivido más tiempo, analiza cinco regiones de zonas azules que identificó junto con National Geographic y un equipo de investigadores de la longevidad. Estas zonas abarcaban el mundo desde la Costa de Nicoya en Costa Rice hasta Cerdeña, Italia. Incluyeron:

  • Icaria (o Ikaria), Grecia
  • Loma Linda, California
  • Cerdeña, Italia
  • Okinawa, Japón
  • Nicoya, Costa Rica

Si bien estas cinco zonas azules se han hecho las más famosas como resultado del éxito del trabajo de Buettner , no son las únicas áreas en el mundo que han sido identificadas como puntos calientes de longevidad.

Perfiles de otras zonas azules estudiadas

Además del trabajo de Buettner y National Geographic a principios de la década de 2000, los investigadores han mostrado interés en la notable longevidad observada en comunidades y culturas de varias otras áreas del mundo:

  • Los okinawenses: Buettner ciertamente no era Es el primero en mostrar interés en este grupo de personas sanas y de larga vida en Japón. De hecho, los okinawenses son la población de centenarios mejor documentada y estudiada. Viven más tiempo y son más saludables que cualquier otra persona en el mundo. Uno de sus secretos es la práctica cultural de Hari Hachi Bu.
  • Se dice que el valle de Hunza, en Pakistán, es un lugar que fomenta una larga vida. Según la leyenda, los Hunza viven rutinariamente hasta los 90 años gozando de buena salud, y muchos viven hasta 120. Leyenda o no, los Hunza viven saludablemente hasta la vejez. Comen una dieta principalmente de frutas, granos y vegetales.
  • Se informa que Vilcabamba, en la región sur de Ecuador, llega a los 100 años de edad y goza de buena salud. Algunas personas atribuyen esta longevidad al agua mineral natural, otras simplemente a su estilo de vida único. Sin embargo, las afirmaciones de Vilcabamba de haber alcanzado edades de 120 y más son probablemente exageradas.
  • The Abkhasia: Durante la época soviética, Abkhasia se sostuvo como la gente más longeva en la Tierra. Si bien las afirmaciones fueron exageradas, nadie puede negar que Abjasia vivió hasta los 90 y más allá sin ninguna de las enfermedades crónicas que plagan a Occidente.

Las características comunes de las zonas azules

Aunque todavía hay muchas preguntas sobre las zonas azules, lo que la investigación ha confirmado es que todas estas zonas azules conocidas tienen más que solo la cantidad de personas sanas y de larga vida en común. De hecho, las personas que habitan estos lugares comparten rasgos culturales, dietéticos y de estilo de vida muy específicos a pesar de la gran distancia de su separación geográfica.

Las características comunes de las personas que viven en zonas azules incluyen:

  • Comer menos en general (particularmente en comparación con sus homólogos occidentales)
  • Comer más frutas y verduras
  • Comer grasas saludables
  • Mantenerse activo durante toda la vida
  • Tener una actitud positiva sobre el envejecimiento

Lo más intrigante de estas características compartidas es que ninguna está fuera del alcance del resto de la humanidad. Pero requieren un enfoque completamente nuevo de la vida.

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