The Radical Theory of Ageing

The Radical Theory of Ageing

¿Sabes qué son los radicales libres? Es posible que haya oído que pueden dañar su piel y tener un efecto de envejecimiento en su cuerpo. ¿Pero es eso cierto? Esto es lo que debe saber sobre la teoría del envejecimiento de los radicales libres y sobre lo que la investigación más reciente tiene que decir si es legítima.

¿Qué son los radicales libres?

Los radicales libres son un subproducto de la función celular normal.

Cuando las células crean energía, también producen moléculas de oxígeno inestables. Estas moléculas, llamadas radicales libres, tienen un electrón libre, lo que hace que la molécula sea altamente inestable. Los radicales libres se unen a otras moléculas en el cuerpo, causando que las proteínas y otras moléculas esenciales no funcionen como deberían.

Los radicales libres se pueden formar a través de este proceso natural, pero también pueden ser causados ​​por la dieta, el estrés, el tabaquismo, el alcohol, el ejercicio, las drogas inflamatorias, la exposición al sol o a los contaminantes del aire.

¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son sustancias que se encuentran en las plantas que absorben los radicales libres, como las esponjas, y se cree que minimizan el daño de los radicales libres. Si su cuerpo tiene muchos antioxidantes disponibles, puede minimizar el daño causado por los radicales libres. Existe alguna evidencia de que solo podemos obtener los beneficios antioxidantes completos de comer plantas reales y otros alimentos. Los suplementos parecen no ser tan efectivos.

Radicales libres y envejecimiento

La teoría de los radicales libres del envejecimiento afirma que muchos de los cambios que ocurren a medida que envejecemos nuestros cuerpos son causados ​​por radicales libres. El daño al ADN, la reticulación de proteínas y otros cambios se han atribuido a los radicales libres. Con el tiempo, este daño se acumula y nos hace experimentar el envejecimiento.

Hay alguna evidencia para apoyar este reclamo. Los estudios han demostrado que aumentar la cantidad de antioxidantes en las dietas de ratones y otros animales puede disminuir los efectos del envejecimiento. Esta teoría no explica por completo todos los cambios que ocurren durante el envejecimiento y es probable que los radicales libres sean solo una parte de la ecuación de envejecimiento.

De hecho, una investigación más reciente sugiere que los radicales libres en realidad pueden ser beneficiosos para el cuerpo en algunos casos y que consumir más antioxidantes que lo haría a través de los alimentos tiene el efecto contrario opuesto. En un estudio (en gusanos) aquellos que se hicieron más radicales libres o fueron tratados con radicales libres vivieron más tiempo que otros gusanos. No está claro si estos hallazgos se trasladarían a los humanos, pero la investigación está comenzando a cuestionar las convenciones de la teoría del envejecimiento de los radicales libres.

The Takeaway

Independientemente de los hallazgos, es una buena idea comer una dieta saludable, no fumar, limitar el consumo de alcohol, hacer muchos ejercicios y evitar la contaminación del aire y la exposición directa al sol. Tomar estas medidas es bueno para su salud en general, pero también puede ralentizar la producción de radicales libres.

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