The Hug Drug: un caso para abrazar

The Hug Drug: un caso para abrazar

Por ahora, es posible que haya escuchado de Spoonr, una aplicación de reuniones sociales que le ayuda a encontrar un extraño cerca para abrazar. Ostensiblemente, Spoonr es una aplicación para abrazar,no abrazar como preludio al sexo. Después de su sesión de caricias, se le anima a que califique la interacción en Spoonr e informe las sesiones de caricias que le resultaron incómodas.

La mera creación de una aplicación de caricias aleatorias insinúa una necesidad humana intrínseca de intimidad.

Se han realizado algunas investigaciones sobre la ciencia de los abrazos y sobre por qué los encuentros cálidos, cercanos y cómodos son saludables y también nos hacen sentir bien.

Apoyo emocional y oxitocina

El apoyo emocional positivo implica un conjunto complejo de comportamientos interrelacionados que incluyen los siguientes:

  • Lenguaje corporal
  • Expresiones faciales
  • Calidad emocional del habla
  • Escuchar y responder
  • Agarrar con la mano
  • Abrazos
  • Abrazar

En general, estos los comportamientos se centran en la emoción positiva, la intimidad, la pertenencia y la conexión. Además, mucha investigación de psicología sugiere que el apoyo emocional positivo puede estar relacionado con una mejor salud cardiovascular.

Desde una perspectiva bioquímica, los científicos creen que el apoyo emocional positivo puede afectar la fisiología humana en parte por las acciones de una hormona llamada oxitocina. Aunque la oxitocina se ha asociado clásicamente con el embarazo y la maternidad, también es probable que desempeñe un papel en la preferencia de la pareja, el reconocimiento social, la calma, los vínculos y más.

Específicamente, después de la respuesta al estrés, se cree que la oxitocina inhibe la respuesta simpática y la actividad hipotalámico-pituitaria-adrenal (HPA), al tiempo que aumenta el control cardíaco parasimpático. En otras palabras, durante periodos de tiempo prolongados, la oxitocina puede atenuar el estrés y conferir algunos beneficios cardioprotectores.

Además, los receptores de estrógeno pueden potenciar los receptores de oxitocina cercanos, lo que hace que los efectos de la oxitocina sean particularmente poderosos en las mujeres.

La investigación sobre los abrazos

En modelos animales (ratas y otros mamíferos), la caricia prolongada o el masaje se asocian con un aumento de los niveles de oxitocina. Es de destacar que tales efectos hormonales no son inmediatos, sino que tardan varios días en desarrollarse. Es importante destacar que, en ratas, la liberación de oxitocina se relacionó con reducciones sostenidas de la presión arterial. Estas observaciones hicieron que los investigadores pensaran que el contacto o los abrazos cálidos entre las personas también pueden aumentar los niveles de oxitocina.

Además de analizar los niveles sanguíneos de oxitocina, los investigadores pueden diseccionar ratas para analizar los niveles de ARNm que codifica la oxitocina. Los participantes humanos, por otro lado, pueden analizarse solo para determinar los niveles de oxitocina en la sangre. Por lo tanto, mientras que un vínculo entre los niveles de oxitocina y el beneficio cardioprotector se infiere más directamente en los animales, en los humanos, es muy posible que factores desconocidos además de la oxitocina puedan desempeñar un papel.

En un pequeño estudio publicado en la revista Psychosomatic Medicine, se examinaron los niveles de oxitocina y norepinefrina (adrenalina) en 38 parejas heterosexuales antes, durante y después de abrazarse. Los investigadores encontraron niveles basales más altos de oxitocina en la sangre y niveles más bajos de norepinefrina en la línea de base entre los participantes en relaciones más positivas y de apoyo, relaciones que involucran demostraciones frecuentes de apoyo emocional positivo como abrazos.

Según los autores de este estudio, tales efectos fueron particularmente prevalentes entre las mujeres, y los investigadores sugirieron un ciclo de retroalimentación positiva en el juego que reforzó la producción de referencia de oxitocina. Además, en estas mujeres participantes, los investigadores pudieron vincular la oxitocina con la reducción de la presión arterial inicial y la actividad cardiovascular y simpática.

En un pequeño estudio similar publicado en Biological Psychology, un grupo diferente de investigadores examinó los niveles de oxitocina y la presión arterial entre las mujeres premenopáusicas antes y después de contactos cálidos o abrazos con parejas. Estos investigadores también encontraron que en mujeres involucradas en relaciones positivas y de apoyo, los niveles iniciales de oxitocina eran más altos, y la presión arterial inicial y las lecturas de la frecuencia cardíaca eran más bajas.

Según investigaciones recientes, parece que abrazarse puede disminuir el estrés y beneficia la salud de su corazón, especialmente si es mujer. De acuerdo, los estudios que cito son intensos en asociación, menor potencia (tamaños de muestra pequeños) y representan muestras homogéneas (parejas heterosexuales); sin embargo, desde una perspectiva intuitiva al menos, todos podemos estar de acuerdo en que abrazarnos nos hace sentir bien, y la posibilidad de obtener un beneficio fisiológico es razonable.

Entonces, dicho todo esto, te animo a abrazar, abrazar y amar a tu pareja sea quien sea. Además, continúe acurrucando y apoyando a su compañero en los años venideros. Aparentemente, los beneficios del contacto cálido toman un poco de tiempo para afianzarse, por lo tanto, si aún no lo ha hecho, es una buena idea hacer abrazos, abrazos y otros espectáculos de apoyo emocional positivo para la rutina de un ser querido.

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