Síntomas de la rabia

A pesar de ser poco frecuente en los Estados Unidos, la rabia sigue siendo una perspectiva aterradora debido a la velocidad con la que los síntomas neurológicos pueden desarrollarse y progresar. La infección temprana puede estar marcada solo por una fiebre leve y dolor de cabeza. Los síntomas que se desarrollan después del período de incubación (20 a 90 días) invariablemente serán intensos e incluirán confusión, salivación excesiva, convulsiones, parálisis, delirio y coma.

Una vez que aparecen los síntomas, la muerte es, por desgracia, casi inevitable.

Este tipo de virus, conocido comolyssavirus,se mueve a través de la red de células nerviosas, causando síntomas progresivos a medida que se infiltra gradualmente en el cerebro y el sistema nervioso central. Por eso, a diferencia de algunas enfermedades infecciosas, no puede esperar a que aparezcan los signos de la enfermedad. Debe buscar tratamiento en el momento en que viene, es mordido o arañado por un animal que tiene o se sospecha que tiene rabia.

Los síntomas de la rabia se pueden caracterizar por las etapas de la infección, ampliamente descritas como el período de incubación, el período prodrómico y el período neurológico agudo.

Período de incubación

El período de incubación es el tiempo transcurrido entre la exposición al virus y la primera aparición de los síntomas. El período puede durar entre 20 y 90 días en promedio, pero puede ser más corto o más largo según la gravedad de la exposición. Por ejemplo, los síntomas en una persona con una mordida leve pueden tardar meses en desarrollarse.

Las personas con heridas profundas o múltiples del cuello o la cabeza pueden ver la progresión de los síntomas en cuestión de semanas.

Los síntomas de la rabia durante el período de incubación pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Sensación de hormigueo o ardor en el lugar de la exposición (conocida como parestesia)

Período prodrómico

El período prodrómico se describe con la primera aparición de los síntomas.

Aquí es cuando el virus ingresa al sistema nervioso central y comienza a causar daños.

La fase prodrómica tiende a pasar de dos a 10 días en promedio y puede causar síntomas tales como:

  • Fatiga
  • Una sensación general de malestar (malestar general)
  • Pérdida del apetito (anorexia)
  • Dolor de garganta inflamado (faringitis)
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Agitación
  • Insomnio
  • Ansiedad y depresión

Período neurológico agudo

El período neurológico agudo dura de dos a siete días y casi siempre terminará en la muerte. Los tipos y características de los síntomas pueden variar, dependiendo en gran medida de qué tan grave o leve fue la exposición inicial. Ra La rabia furiosa

Es del tipo de la mayoría de las personas con experiencia. Como su nombre lo indica, esta forma de rabia se caracteriza por síntomas físicos y neurológicos violentos. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, y con frecuencia se intercalarán con momentos de calma y lucidez. La muerte generalmente será causada por un paro cardio-respiratorio. Ra La rabia paralítica afecta a hasta 30 por ciento de las personas y hará que los músculos se debiliten gradualmente, comenzando desde el lugar de la exposición y expandiéndose hacia afuera. La parálisis y la muerte eventualmente se producirán (generalmente por insuficiencia respiratoria). Se cree que la mayoría de los casos de parálisis son causados ​​por una lesión menor, como un mordisco, que ha pasado desapercibida. Ra La rabia atípica

Es un tipo asociado con frecuencia a las picaduras de murciélagos. Puede involucrar síntomas de formas furiosas y paralíticas de la enfermedad. Las variaciones en los síntomas y la gravedad a menudo pueden hacer que sea difícil reconocer un caso como la rabia. Los síntomas de la rabia que ocurren durante el período neurológico agudo pueden incluir:

Hiperactividad Exceso de salivación

Hidrofobia (un síntoma angustiante caracterizado por una sed insaciable, incapacidad para tragar y pánico cuando se le presentan líquidos para beber)

  • Priapismo (persistente y doloroso) erección del pene)
  • Sensibilidad extrema a la luz (fotofobia)
  • Paranoia
  • Confusión e incoherencia
  • Agresión (incluyendo golpes y mordiscos)
  • Alucinaciones
  • Convulsiones
  • Parálisis parcial
  • Delirio
  • Estos síntomas pronto llevarán a un coma como la infección de la rabia causa una inflamación cerebral masiva. Sin cuidados intensivos de apoyo, la muerte generalmente ocurrirá dentro de horas o días.
  • Cuándo ver a un médico
  • Una vez que los síntomas de la rabia comienzan a aparecer, la infección casi siempre es fatal. Para este fin, debe buscar atención en el momento en que lo muerde un animal salvaje, o incluso uno doméstico.

Comience por lavar la herida a fondo con jabón y agua tibia. Mientras que un médico debe ser visto como una cuestión de urgencia, la condición no se considera una emergencia médica en esta etapa. Simplemente es importante ver a un médico, idealmente el mismo día, y proporcionar tanta información como pueda sobre el ataque. Incluso si ha sido previamente vacunado contra la rabia, aún debe examinarse la herida ya que la vacuna solo proporciona alrededor de 10 años de protección.

Si el animal ha sido capturado (o la presunta mascota en cuarentena), se pueden realizar pruebas para determinar si tiene rabia. Pero, incluso entonces, el tratamiento no necesariamente se retrasaría en espera de los resultados. Esto se debe a que la única forma segura de confirmar la rabia es practicar la eutanasia del animal y obtener dos muestras de tejido del cerebro. Claramente, con un animal doméstico, esto puede ser una opción menos si los síntomas son vagos, no específicos o inexistentes.

Cualquiera que sea la circunstancia, si existe una sospecha genuina de exposición, el tratamiento debe iniciarse sin demora.

Por otra parte, si un animal sospechoso te ha rasguñado o ha estado en contacto con fluidos corporales de un animal enfermo o muerto, igual deberías consultar a un médico solo para tu tranquilidad. Esto es especialmente cierto si usted vive en un área donde se ha identificado la rabia animal.

Si bien la rabia solo se puede transmitir a través de la saliva o los tejidos cerebrales / nerviosos, cualquier posible exposición, por pequeña que sea, debe tomarse en serio. En todo caso, puede proporcionarle el impulso para vacunarse contra la rabia y reducir su riesgo futuro.

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