Resultados de la prueba de sangre de procalcitonina y lo que significan

Resultados de la prueba de sangre de procalcitonina y lo que significan

Procalcitonina (PCT) es una prueba de sangre que se realiza con frecuencia si existe la sospecha de que un paciente puede tener sepsis bacteriana, una infección sistémica severa que puede poner en riesgo la vida. La procalcitonina La prueba es una forma de hacer el diagnóstico más rápido y potencialmente salvar vidas.

Interpretación de los resultados de la procalcitonina

En un individuo sano, es poco probable que la procalcitonina sea elevada.

Si una persona está enferma y se sospecha de sepsis, el laboratorio de procalcitonina se dibujará para ayudar a determinar si hay una infección. Es importante señalar que la procalcitonina no diagnostica un tipo de infección; más bien, indica la probabilidad de que una infección pueda estar presente. Si la prueba de procalcitonina es positiva, el médico luego examina pruebas adicionales y el examen físico del paciente para determinar si hay una infección y cómo tratarla.

Si se sospecha una sepsis, a menudo se realizan pruebas adicionales, como hemocultivos y hemograma completo (CBC), para determinar si hay sepsis y para determinar qué organismo está causando la infección. En algunos casos, la procalcitonina se usa para diferenciar entre una infección local grave, como una infección respiratoria, y una infección que se ha vuelto sistémica.

Infección local frente a infección sistémica (sepsis)

Una infección local se localiza en una parte específica del cuerpo; los ejemplos incluyen una infección respiratoria, una infección dental o una infección ósea.

La sepsis es una infección sistémica que ha ingresado en el torrente sanguíneo y se está moviendo a todas las áreas del cuerpo. Si bien es posible que una infección local ponga en peligro la vida, la sepsis es más probable que se vuelva grave y justifique una intervención médica importante.

Resultados de procalcitonina

Aunque los resultados de la prueba de procalcitonina deben ser interpretados por un médico u otro proveedor de atención médica entrenado, los resultados generalmente se interpretan de la siguiente manera:

  • Procalcitonin de 0-.05 μg / L se espera en un individuo sano.
  • Los niveles de procalcitonina de menos de .5 μg / L pueden indicar una infección, pero tal nivel es poco probable que sea una infección sistémica como la sepsis. Puede haber una infección local, como un diente infectado o una infección respiratoria.
  • Un nivel de procalcitonina entre .5 – 2 μg / L indica que es posible una infección sistémica, pero no es diagnóstica de sepsis.
  • Los niveles de procalcitonina de 2-10 μg / L indican que es probable la sepsis.
  • Los resultados de procalcitonina de 10 μg / L o más indican una alta probabilidad de sepsis grave o shock séptico y, por lo general, el tratamiento con medicación por vía IV y fluido se inicia de inmediato.

Los resultados de procalcitonina también se pueden usar para determinar si una infección es probablemente causada por bacterias o un virus. Si se sabe que hay una infección presente y el nivel de procalcitonina es muy bajo, la presencia de bacterias es poco probable y es más probable que la infección sea causada por un virus. Esto puede evitar el uso innecesario de antibióticos, ya que los virus no son tratables con la terapia con antibióticos.

Otras causas de procalcitonina elevada

Además de la sepsis, existen razones adicionales por las cuales un individuo podría tener un nivel elevado de procalcitonina.

En recién nacidos, por ejemplo, el nivel normal en la sangre es alto sin que haya una infección presente. Las lesiones, particularmente los traumatismos graves o la cirugía, también pueden causar un alto resultado sin la presencia de sepsis. Algunos medicamentos, el shock no causado por la sepsis e incluso el cáncer también pueden causar una elevación en los niveles de procalcitonina.

Las condiciones que disminuyen el nivel de oxígeno disponible para los tejidos del cuerpo, independientemente de la causa raíz, pueden causar una procalcitonina elevada cuando no hay infección presente. Estos pueden variar desde la disminución de la ingesta de oxígeno debido al asma o la neumonía hasta el paro cardíaco.

Niveles bajos de procalcitonina con o sin sepsis

Es posible que un paciente con sepsis presente un nivel bajo de procalcitonina. Si la prueba se realiza muy temprano en el curso de la enfermedad, los niveles pueden ser bajos, pero es probable que aumenten en las próximas horas o días.

También se pueden detectar niveles bajos cuando no hay evidencia de una fuente de infección. Este puede ser el caso si una infección es difícil de localizar. Un paciente puede no tener síntomas de infección cuando la prueba indica que hay una infección presente.

Procalcitonina y sepsis: ¿Qué significa todo esto?

En esencia, un nivel de procalcitonina solo predice la probabilidad de que haya un tipo de infección presente. El resultado de la procalcitonina es una guía, no un diagnóstico. Piense en el resultado de la prueba como una señal de que se deben realizar más pruebas, no un diagnóstico real.

Los pacientes no reciben tratamiento basado solo en el nivel de procalcitonina: se evalúa todo el alcance de su salud actual, y el tratamiento se basa en el juicio clínico del médico. El paciente siempre se evalúa para detectar signos y síntomas adicionales de infección. Para un paciente que se examina temprano en el curso de la sepsis, y tiene un nivel bajo de procalcitonina, repetir la prueba más adelante puede reflejar que la sepsis está presente.

El verdadero valor del nivel de procalcitonina es que puede conducir a un tratamiento más temprano de la sepsis, que rápidamente puede poner en peligro la vida. Para una persona que está desarrollando sepsis, recibir tratamiento unas pocas horas más rápido debido a un nivel elevado de procalcitonina puede marcar la diferencia entre una enfermedad que responde rápidamente a los antibióticos y una enfermedad que es lo suficientemente grave como para requerir cuidado de nivel de UCI.

La sepsis a veces es difícil de diagnosticar porque la persona en cuestión puede no darse cuenta de que tiene una infección. Algo tan leve como el pie de atleta puede provocar sepsis. Para estos pacientes que no conocen una infección, la prueba de procalcitonina es particularmente útil.

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