¿Puede la meditación regular mejorar la salud de tu corazón?

Una práctica de mente y cuerpo utilizada durante mucho tiempo para calmar la mente; la meditación también puede beneficiar a tu corazón. Aunque la investigación sobre la meditación y la salud cardiovascular es bastante limitada, algunos estudios sugieren que tomar una práctica de meditación puede aumentar su defensa contra la enfermedad cardíaca (la principal causa de muerte en los Estados Unidos).

¿Cómo podría la meditación ayudar a tu corazón?

La meditación generalmente involucra la atención enfocada en un sonido, pensamiento, objeto, momento, visualización o mantra (una palabra o frase repetida).

La atención plena, la conciencia de la respiración y la compasión son otros componentes de la meditación.

Se cree que la meditación reduce el estrés, un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca. Existe alguna evidencia de que la meditación puede acelerar la actividad en el sistema nervioso parasimpático, que está involucrado en la reducción de la presión arterial y la frecuencia cardíaca durante los períodos de relajación.

La investigación sobre meditación y salud cardíaca

Los estudios sobre meditación sugieren un posible beneficio de la meditación sobre la reducción del riesgo de enfermedad cardíaca, según un informe publicado en 2017 por la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA). En su revisión de estudios previamente publicados, los investigadores encontraron que la meditación está asociada con la reducción del estrés, la ansiedad y la depresión, y mejora la calidad del sueño y el bienestar general.

Aunque su revisión sugiere que la meditación también puede ayudar a bajar la presión arterial alta, ayudar a las personas que fuman a dejar de fumar y puede asociarse con un menor riesgo de ataque cardíaco, los investigadores afirman que hay más investigación (a partir de ensayos clínicos a gran escala de gran calidad ) es necesario antes de que se puedan sacar conclusiones.

Mientras tanto, sugieren que la meditación puede ser una práctica de bajo costo y bajo riesgo que puede usarse junto con estrategias convencionales como la dieta, el ejercicio y otras modificaciones del estilo de vida.

En un estudio incluido en la revisión de la AHA, 201 personas con enfermedad arterial coronaria participaron en un programa de meditación trascendental (un tipo de meditación que implica sentarse con los ojos cerrados y repetir un mantra) o un programa de educación para la salud.

Después de unos cinco años, la mortalidad y el número de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares fue significativamente menor en aquellos en el grupo de meditación.

Para un informe publicado en el European Journal of Preventative Cardiology en 2015, los investigadores analizaron ensayos clínicos previamente publicados sobre prácticas mente-cuerpo, incluida la meditación. En su revisión, los investigadores encontraron que estas intervenciones se asociaron con una mejor calidad de vida, depresión, ansiedad y presión arterial.

Un programa de entrenamiento en mindfulness en línea puede mejorar la capacidad de ejercicio en personas con enfermedad cardíaca, según un estudio publicado en PLoS One en 2017. Para el estudio, los participantes recibieron tres meses de atención habitual más entrenamiento de atención en línea o solo atención habitual. En un seguimiento de 12 meses, aquellos que recibieron entrenamiento de mindfulness tuvieron una pequeña mejoría en la capacidad de ejercicio (medida por una prueba de caminata de seis minutos), presión arterial sistólica (el número más alto en la lectura de la presión arterial), funcionamiento mental y síntomas depresivos

The Bottom Line

A pesar de que se necesita más investigación sobre los beneficios potenciales de la meditación en la salud del corazón, la meditación puede tener un impacto positivo en su salud en general debido a sus beneficios de reducción del estrés.

Otras prácticas de mente y cuerpo como el yoga y el tai chi también pueden ayudar a aliviar el estrés.

Si tiene una enfermedad cardíaca o está en riesgo de tener una enfermedad cardíaca, hable con su proveedor de atención médica sobre cómo incorporar prácticas de meditación en su régimen.

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