Los beneficios para la salud de la raíz del diente de león

Aunque se puede pensar en el diente de león (Taraxacum officinale) como una hierba molesta, la planta se ha usado durante mucho tiempo en hierbas medicinales por sus efectos laxantes, estimulantes del apetito y digestivos .

En la medicina tradicional china y la medicina nativa americana, la raíz de diente de león se usaba para problemas estomacales y hepáticos. En Europa, también se usó para diabetes, forúnculos e inflamación.

Hoy, los herbolarios suelen sugerir el diente de león para las siguientes afecciones:

  • Acné
  • Diabetes
  • Eccema
  • Trastornos gastrointestinales
  • Colesterol alto
  • Artritis reumatoide
  • Condiciones del hígado
  • Acidez estomacal
  • Condiciones de la piel

Aunque hay cierta superposición entre la raíz y la hoja, las hojas del diente de león se dice que es un diurético y galactagogo (una planta que ayuda a aumentar la producción de leche materna en madres lactantes).

Las cápsulas, tinturas y tés que contienen hojas de diente de león, raíces, flores o toda la planta se pueden encontrar en muchas tiendas de alimentos saludables. Las hojas de diente de león también se pueden consumir como alimentos, en ensaladas o como vegetales cocidos.

Los beneficios de la raíz del diente de león

Existe una falta de apoyo científico para el uso medicinal de la raíz del diente de león. Los estudios que se han realizado han sido estudios de laboratorio o en animales, no estudios en humanos. Aquí hay un vistazo a varios hallazgos sobre los efectos sobre la salud del diente de león:

1) Daño hepático

Algunos estudios basados ​​en animales sugieren que la raíz del diente de león puede ayudar a proteger contra el daño hepático debido al tetracloruro de carbono.

Incluyen un estudio publicado en el Journal of Ethnopharmacology en 2010, en el que las pruebas en ratones demostraron que el tratamiento con un extracto de raíz de diente de león puede ayudar a proteger contra la fibrosis hepática debida al tetracloruro de carbono.

Un estudio preliminar publicado en Food and Chemical Toxicology en 2010 sugiere que el extracto de raíz de diente de león puede proteger contra el daño hepático inducido por el alcohol.

En pruebas en ratones y en células, experimentos de laboratorio demostraron que un extracto de raíz de diente de león a base de agua es prometedor para proteger contra la toxicidad hepática inducida por el alcohol al aumentar la actividad antioxidante.

2) Cáncer

Las investigaciones preliminares sugieren que la raíz de diente de león puede ser prometedora como agente anticancerígeno. En un estudio de 2012 sobre células de cáncer de páncreas, los investigadores observaron que el extracto de raíz de diente de león puede combatir el cáncer de páncreas al inducir apoptosis (un tipo de muerte celular programada esencial para detener la proliferación de células cancerosas). Disminuyó el crecimiento de las células de cáncer de páncreas y detuvo la propagación de las células de cáncer de próstata. Sin embargo, ni el extracto de flor de diente de león ni el extracto de raíz de diente de león tuvieron ningún efecto sobre ningún tipo de célula cancerosa.

Además, tres estudios preliminares encontraron que el extracto de raíz de diente de león puede combatir la leucemia y el melanoma, en parte al inducir la apoptosis en las células cancerosas.

Si bien estos estudios demostraron actividad anticancerígena, se necesita más investigación antes de recomendar el extracto de raíz de diente de león para la prevención o el tratamiento del cáncer. Investigadores de la Universidad de Windsor están involucrados en un estudio piloto sobre los efectos de un extracto de raíz de diente de león en personas con cánceres relacionados con la sangre en etapa final, incluidos linfoma y leucemia.

Posibles efectos secundarios

Algunas personas experimentan efectos secundarios como acidez estomacal, diarrea, malestar estomacal y piel irritada. Como con cualquier suplemento, es importante tener en cuenta que no se conoce la seguridad del uso regular o a largo plazo.

Si es alérgico a la ambrosía, los crisantemos, la caléndula, la manzanilla, la matricaria, la milenrama y otras plantas de la familia Asteraceae, como los girasoles y las margaritas, debe evitar el uso de esta hierba. Los dientes de león contienen yodo y látex, así que evítalo si tienes alergias a esas sustancias.

Las personas con vesícula biliar inflamada o infectada, cálculos biliares, conductos biliares bloqueados o problemas renales también deben evitar tomar el diente de león con fines medicinales.

Las mujeres embarazadas y lactantes y los niños deben evitar el uso medicinal del diente de león.

Existe cierta preocupación de que consumir grandes cantidades de diente de león puede reducir la fertilidad y, en los hombres, reducir el nivel de testosterona.

El diente de león absorbe metales pesados ​​(como plomo, níquel, cobre y cadmio), pesticidas y otras sustancias del medio ambiente, por lo que generalmente no es una buena idea comer el diente de león silvestre a menos que la pureza del suelo, el agua y el aire conocido. El diente de león puede contener altos niveles de otras sustancias, como el hierro (que las personas con enfermedades como la hemocromatosis deben evitar).

Debes encontrar la mejor manera de usar suplementos, pero ten en cuenta que el tratamiento personal de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

The Takeaway

Aunque hay estudios que sugieren que el diente de león puede ofrecer algunos beneficios, la conexión no es sólida porque no hay ensayos clínicos. Los estudios en animales y en laboratorio no son suficientes para poner un stock completo en un tratamiento. Si todavía está considerando usar el diente de león, asegúrese de hablar primero con su proveedor de atención primaria para sopesar los pros y los contras y analizar si es apropiado para usted.

Descargo de responsabilidad: la información contenida en este sitio tiene fines educativos únicamente y no sustituye el asesoramiento, diagnóstico o tratamiento de un médico con licencia. No está destinado a cubrir todas las precauciones posibles, las interacciones medicamentosas, las circunstancias o los efectos adversos. Debe buscar atención médica inmediata ante cualquier problema de salud y consultar a su médico antes de usar un medicamento alternativo o hacer un cambio en su régimen.

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