Los beneficios para la salud de la canela

La canela es un árbol pequeño que crece en India, Sri Lanka, Indonesia, Brasil, Vietnam y Egipto.

Es una de las especias más antiguas conocidas. Para prepararlo, la corteza del árbol de canela se seca y se enrolla en ramas de canela, también llamadas púas. La canela también se puede secar y moler en un polvo.

El aroma y sabor característico de la canela proviene de un compuesto en el aceite esencial de la corteza llamado cinnamonaldehyde.

Aunque hay cuatro variedades principales de canela, la canela de Ceilán y la canela Cassia son las más populares.

La canela de Ceilán a veces se llama canela verdadera. Es más caro y tiene un sabor dulce. Las púas son más suaves y se pueden moler fácilmente en un molinillo de café. La canela de Ceilán se vende en tiendas especializadas.

La mayoría de la canela que se vende en los supermercados en América del Norte proviene de la variedad menos costosa, Cassia canela. Tiene un color más oscuro y las plumas son más duras. A diferencia de la canela de Ceilán, no se puede moler fácilmente en polvo usando un molinillo de café.

Usos para canela

Además de usarlo en la cocina, también se cree que la canela tiene beneficios para la salud. El sabor dulce natural puede ayudar a algunas personas a reducir su consumo de azúcar.

En la medicina tradicional china, Cassia canela se usa para resfriados, flatulencias, náuseas, diarrea y períodos menstruales dolorosos. También se cree que mejora la energía, la vitalidad y la circulación, y es particularmente útil para las personas que tienden a sentir calor en la parte superior del cuerpo pero que tienen los pies fríos.

En Ayurveda, la canela se usa como un remedio para la diabetes, la indigestión y los resfriados, y a menudo se recomienda para personas con el tipo ayurvédico kapha.

Es un ingrediente común en el té chai, y se cree que mejora la digestión de frutas, leche y otros productos lácteos.

Investigación sobre la canela para la salud

Estudios recientes han encontrado que la canela puede tener un efecto beneficioso sobre el azúcar en la sangre.

Uno de los primeros estudios en humanos fue publicado en 2003 en una revista médica llamada Diabetes Care. Sesenta personas con diabetes tipo 2 tomaron 1, 3 o 6 gramos de canela en forma de píldora diariamente, una cantidad aproximadamente equivalente a un cuarto de cucharadita a 1 cucharadita de canela.

Después de 40 días, las 3 cantidades de canela redujeron la glucosa en sangre en ayuno entre un 18 y 29 por ciento, los triglicéridos entre un 23 y 30 por ciento, el colesterol LDL entre un 7 y un 27 por ciento y el colesterol total entre un 12 y 26 por ciento.

Estudios preliminares en laboratorio y en animales han encontrado que la canela puede tener propiedades antibacterianas y antimicóticas. Es activo contra Candida albicans, el hongo que causa infecciones por levaduras y aftas, y Helicobacter pylori, la bacteria responsable de las úlceras estomacales.

Seguridad de la canela

Las personas que toman medicamentos para la diabetes o cualquier medicamento que afecte los niveles de glucosa o insulina en la sangre no deben tomar dosis terapéuticas de canela a menos que estén bajo la supervisión de un médico. Tomarlos juntos puede tener un efecto aditivo y hacer que los niveles de glucosa en sangre bajen demasiado.

Además, las personas a las que se les han recetado medicamentos para controlar su nivel de azúcar en la sangre no deben reducir ni interrumpir su dosis y, en cambio, tomar canela, especialmente sin hablar con un médico. Diabetes La diabetes mal tratada puede provocar complicaciones graves, como enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, enfermedad renal y daño a los nervios.

Cassia canela, el tipo de canela que normalmente se encuentra en las tiendas de comestibles y en forma de suplemento, contiene naturalmente altos niveles de un compuesto llamado cumarina. La cumarina también se encuentra en otras plantas como el apio, la manzanilla, el trébol dulce y el perejil.

En niveles altos, la cumarina puede dañar el hígado. La cumarina también puede tener un efecto de adelgazamiento de la sangre, por lo que los suplementos de casia y canela no deben tomarse con medicamentos anticoagulantes recetados, como warfarina, ni por personas con trastornos hemorrágicos.

La canela también se puede encontrar en forma de aceite concentrado que proviene de la corteza de canela. Algunos de estos productos no están destinados al consumo, sino que se utilizan para aceites esenciales de aromaterapia. Además, el aceite es muy potente y una sobredosis puede deprimir el sistema nervioso central. Las personas no deben tomar el aceite para tratar una afección a menos que estén bajo la supervisión de un profesional de la salud calificado.

Las mujeres embarazadas deben evitar cantidades excesivas de canela y no deben tomarlo como un suplemento.

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