Lo que necesita saber sobre la aromaterapia

Lo que necesita saber sobre la aromaterapia

La práctica de la aromaterapia implica el uso de aceites vegetales altamente concentrados y volátiles (llamados aceites esenciales) para promover el bienestar. Cada planta tiene compuestos aromáticos distintos que le dan a la planta su aroma característico.

Para ser llamado un aceite esencial, el aceite debe extraerse mediante un proceso único. Se pueden usar diferentes partes, como las flores, las hojas, la fruta, la corteza y las raíces, dependiendo de la planta.

El uso de aceites esenciales de plantas se remonta al antiguo Egipto, India y China. El químico francés Rene-Maurice Gattefosse acuñó el término aromaterapia en su libro de 1937 Aromathérapie después de presenciar de primera mano los beneficios del aceite esencial de lavanda.

Actualmente, la aromaterapia es ampliamente practicada en América del Norte y Europa, y a menudo se integra en la terapia de masajes y otros tratamientos de spa, velas y productos para el cuidado del cuerpo.

Cómo puede funcionar la aromaterapia

Cuando se inhala un aceite esencial, las moléculas de olor entran en la cavidad nasal y estimulan el sistema límbico, una región del cerebro que desempeña un papel en la emoción y el comportamiento. Las moléculas también estimulan el sistema nervioso, lo que ayuda a regular la frecuencia cardíaca, la presión arterial, el estrés y la respiración.

Cuando se usa tópicamente, las moléculas de olor se absorben a través de la piel y se inhalan.

La investigación sobre aromaterapia

Aunque la investigación en aromaterapia es bastante limitada, los estudios han explorado los beneficios de los aceites esenciales para ciertas afecciones.

Aquí hay algunos hallazgos de la evidencia disponible:

Dolor menstrual

El masaje de aromaterapia sobre el abdomen puede ayudar a aliviar el dolor menstrual, según un informe publicado en Terapias complementarias en la práctica clínica en 2017. Los investigadores analizaron ensayos clínicos publicados previamente y descubrió que el masaje de aromaterapia mejora el dolor menstrual en comparación con el masaje sin aromaterapia.

Ansiedad

Inhalar el aroma de una mezcla esencial puede reducir la ansiedad en mujeres que se someten a una biopsia de mama. En un estudio publicado enWorldviews on Evidence-Based Nursing, las mujeres recibieron la mezcla de lavanda y sándalo, una mezcla de menta y naranja o un placebo. Hubo una reducción en la ansiedad con el uso de la mezcla de lavanda y sándalo.

Náuseas

La aromaterapia puede reducir las náuseas y los vómitos postoperatorios, según un estudio de 2013 publicado en Anesthesia and Analgesia. Los investigadores encontraron que las náuseas se redujeron significativamente después de la aromaterapia con aceite esencial de jengibre o una combinación de aceites esenciales de jengibre, menta verde, menta y cardamomo. El uso de aceites esenciales también se asoció con un menor número de solicitudes de medicamentos contra las náuseas.

Dolor

Un estudio publicado en Terapias Complementarias en Práctica Clínica en 2016 evaluó la efectividad de la aromaterapia de lavanda en el dolor, la ansiedad y la satisfacción en personas que reciben un catéter intravenoso (IV) antes de la cirugía. Los participantes usaron aceite esencial de lavanda o un placebo. Después del procedimiento, el dolor y la ansiedad en quienes usaban aceite de lavanda eran más bajos que en aquellos que habían usado el placebo. La satisfacción con el procedimiento IV fue mayor en los participantes que habían usado aceite de lavanda.

Maneras de usar aromaterapia

Los aceites esenciales también se pueden usar tópicamente en la piel o inhalados:

Inhalación

Los aceites esenciales se pueden agregar a un difusor (un dispositivo que dispersa los aceites en el aire circundante). Hay muchos tipos de difusores, incluidos difusores de cerámica, de lengüeta y ultrasónicos. Difusores de joyería, como difusores de collar y pulsera, también están disponibles.

Uso tópico

El uso tópico más común es en aceite de masaje. Algunas personas agregan una o dos gotas de un aceite esencial a un baño tibio. Los aceites esenciales están disponibles en champú y productos para el cuidado de la piel.

Efectos secundarios y seguridad

Los aceites esenciales pueden ser tóxicos cuando se toman internamente.

Además, algunas personas pueden experimentar irritación y dermatitis de contacto al aplicar aceites esenciales en la piel. Se debe realizar una prueba de parche en la piel antes de usar cualquier aceite esencial nuevo.

Los aceites esenciales no se deben aplicar con toda la fuerza sobre la piel, se usan en cantidades excesivas o se usan durante un tiempo prolongado. Además de la irritación de la piel y la dermatitis de contacto, los aceites esenciales se absorben a través de la piel y pueden ser tóxicos. Los aceites siempre deben diluirse en aceites transportadores.

Las mujeres embarazadas y lactantes y los niños deben consultar a sus proveedores de atención primaria de salud antes de usar aceites esenciales.

Aprende más sobre cómo usar aceites esenciales de manera segura. Si está considerando probar aromaterapia para tratar una afección, asegúrese de consultar primero a su proveedor de atención médica para analizar si es apropiado para usted.

The Takeaway

Desde aceite esencial de lavanda hasta aceite esencial de árbol de té, hay una amplia gama de aromas que se usan en aromaterapia. Algunos aromas se consideran relajantes, mientras que otros estimulan. Ya sea que esté interesado en usar aceites esenciales en el hogar o en recibir un masaje de aromaterapia, consultar a un profesional capacitado en aromaterapia puede ayudarlo a combinar los aceites y las mezclas adecuadas.

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