Injertos de piel en cirugía reconstructiva

Un injerto de piel es el reemplazo de una piel sana en un área donde la piel ha sido dañada, extraviada o extirpada quirúrgicamente. La piel sana se cosecha de un sitio donante (también llamado sitio de origen) y se trasplanta al sitio receptor.

¿Quién necesita un injerto de piel?

El injerto de piel se realiza para proporcionar una barrera protectora y para promover la cicatrización de heridas abiertas.

La lesión puede ser por traumatismo o infección, quemaduras, úlceras venosas (varicosas), úlceras por presión (escaras) o úlceras diabéticas que no se curan con un tratamiento normal. También se realizan a menudo como parte de la reconstrucción mamaria posterior a la mastectomía y otras cirugías para eliminar las células cancerosas.

¿De dónde viene la piel?

Los injertos de piel más exitosos son generalmente los que usan la propia piel del paciente. Se cosecha de otra área del cuerpo y se llama autoinjerto. Los injertos de piel también pueden ser exitosos cuando se obtienen de un gemelo idéntico del paciente.

Cuando un donante separado no es un gemelo idéntico, hay una mayor posibilidad de que el cuerpo rechace la nueva piel. El cuerpo lo ve como un cuerpo extraño invasor y lo ataca a través del sistema inmune. Sin embargo, incluso si se rechaza la piel del donante, el injerto puede ser exitoso al darle al cuerpo del paciente suficiente tiempo y protección para hacer crecer la piel por sí mismo.

Las fuentes de injerto alternativas están destinadas solo para uso temporal hasta que la piel del paciente vuelva a crecer. Estas alternativas incluyen:

  • Piel extraída de un cadáver (llamada Aloinjerto)
  • Piel extraída de un animal (llamada Xenoinjerto)
  • Tejido sintético

Con un autoinjerto o injerto tomado de un gemelo, su cirujano se encargará siempre que sea posible de cosechar el piel del donante de una parte del cuerpo normalmente cubierta por la ropa.

También intentarán combinar el color y la textura de la piel lo más cerca posible entre los sitios del donante y del receptor. La parte interna del muslo y las nalgas son los sitios donantes más comunes. También se pueden usar la parte superior del brazo, el antebrazo, la espalda y el abdomen.

Técnicas de injerto de piel

Hay tres tipos principales de injertos de piel:

Un injerto de grosor dividido es el tipo de injerto de piel más comúnmente utilizado. Elimina solo la epidermis (la capa superior de la piel) y parte de la dermis (la capa media de la piel). Esto permite que el sitio de origen se cure más rápidamente. Sin embargo, este tipo de injerto es más frágil y puede dejar el sitio del donante con una pigmentación anormal (más clara).

Un injerto de espesor total elimina la epidermis, la dermis y la hipodermis (la capa inferior de la piel) en su totalidad. Estéticamente, el resultado suele ser mejor, razón por la cual los injertos de grosor completo generalmente se recomiendan para la cara.

El uso de injertos de espesor total es algo limitado. Solo se pueden colocar en áreas del cuerpo que tengan vasos sanguíneos significativos para garantizar la supervivencia del injerto.

Un injerto compuesto puede implicar la eliminación de la piel, grasa, músculo y cartílago. Estos injertos generalmente se usan en áreas que requieren reconstrucción tridimensional, como la nariz.

Riesgos y complicaciones de los injertos cutáneos

Riesgos y complicaciones potenciales de los injertos cutáneos:

  • Sangrado
  • Hematoma
  • Infección
  • Rechazo / pérdida / muerte del injerto
  • Resultados estéticos insatisfactorios, como cicatrices, irregularidades en la textura de la piel o decoloración
  • Pérdida o reducción en la sensación de la piel
  • Aumento de la sensibilidad; dolor crónico (raramente)
  • Riesgos de anestesia

Consideraciones previas a la operación

Los injertos de piel conllevan más riesgos para los bebés pequeños o mayores de 60 años. Los fumadores y las personas con enfermedades crónicas también corren un mayor riesgo. Los riesgos se extienden a las personas que toman ciertos medicamentos, como los medicamentos para la presión arterial alta, los relajantes musculares y la insulina.

Cómo se realiza un injerto de piel

  1. La herida está preparada para la cirugía. La herida se limpia y mide. Luego, se rastrea un patrón para transferirlo al sitio donante.
  2. Se administra anestesia. Dependiendo del tamaño, la gravedad y la ubicación de la herida, así como del tipo de injerto, el procedimiento puede requerir anestesia local, anestesia regional, sedación intravenosa, anestesia general o una combinación de estos.
  3. La piel del donante se cosecha y se prepara. La piel se quita con un bisturí o con la ayuda de una máquina de recolección especial llamada dermatoma. El injerto también puede ser mallado, un proceso en el que se colocan múltiples incisiones controladas en el injerto. Esta técnica permite que el líquido salga del tejido subyacente y que la piel del donante se extienda sobre un área mucho más grande.
  4. El sitio donante se cierra.Con un injerto de espesor total o compuesto, esto se hace con suturas. Con un injerto de espesor dividido, no se necesitan suturas en el sitio donante.
  5. El injerto se coloca en el sitio del destinatario. Una vez en su lugar, el injerto se sujeta a los tejidos circundantes con suturas o grapas.
  6. Se aplica una venda de presión sobre el sitio del receptor del injerto. Se puede colocar un aparato especial de vacío llamado VAC de la herida over sobre el área durante los primeros 3 a 5 días para controlar el drenaje y aumentar las posibilidades de supervivencia del injerto. La sanación comienza.
  7. Al principio, el injerto utiliza oxígeno y nutrientes del tejido en el sitio receptor para sobrevivir. Los nuevos vasos sanguíneos comienzan a crecer dentro de las primeras 36 horas, seguidos por nuevas células de la piel que luego comienzan a crecer desde el injerto para cubrir el área receptora con nueva piel. Cuidado posterior a la operación:
  8. Tanto el sitio donante como el receptor deben mantenerse húmedos y bien protegidos. Su médico le indicará el uso correcto de medicamentos y vendajes.

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