¿Funciona la aromaterapia?

¿Funciona la aromaterapia?

En lo profundo de nuestros conductos nasales se encuentran 2 parches olfatorios compuestos por 5 a 6 millones de receptores olfativos combinados. Aunque este número es insignificante en comparación con un perro o un conejo, que poseen respectivamente alrededor de 250 millones y 100 millones de receptores, nuestro sentido del olfato humano es profundo y discriminador. Nosotros, los humanos, todavía podemos olfatear miles de olores diferentes en concentraciones mínimas (¡piense en una parte de olor en varios miles de millones de partes de aire!).

Además, como muchos de ustedes probablemente puedan dar fe, los olores a menudo desencadenan reacciones emocionales, lo cual, desde una perspectiva fisiológica, tiene sentido (perdón por el juego de palabras) porque los receptores olfativos están conectados con el sistema límbico. El sistema límbico es una parte antigua de nuestro cerebro que ayuda a regular la emoción, la memoria y más.

A pesar de que el sentido del olfato alcanza su máximo alrededor de los 8 años de edad y, por lo general, desciende ligeramente a través de la senescencia, muchos adultos mayores sanos pueden oler igual de bien que los más jóvenes. De hecho, nuestro sentido del olfato está asociado con el bienestar físico y mental, y las personas con esquizofrenia, migrañas, depresión y anorexia severa tienen peores resultados en las pruebas objetivas del olfato.

Durante algún tiempo, los investigadores han estado interesados ​​en examinar si la aromaterapia ofrece beneficios para la salud. Aunque se necesita hacer mucha más investigación, la evidencia limitada indica que la aromaterapia puede conferir algunos beneficios de salud mental.

¿Qué es la aromaterapia?

Los aceites esenciales volátiles utilizados con aromaterapia se extraen de las plantas. Estos aceites esenciales se pueden aplicar por vía tópica, en forma de aerosol o durante el masaje. Además, estos aceites pueden ser absorbidos a través de la piel o del sistema olfativo. Una búsqueda rápida en Amazon produce varios difusores de aromaterapia y aceites producidos por diferentes fabricantes.

Algunos investigadores plantean la hipótesis de que la aromaterapia funciona para aliviar el estrés al disminuir la actividad nerviosa simpática (luchar o huir) y aumentar la actividad parasimpática. Dichos efectos darían como resultado un tono más relajado: presión arterial más baja, latidos cardíacos más lentos, etc. Cabe señalar que esta hipótesis nunca se ha demostrado en ningún sentido científico u objetivo.

Un área particularmente activa de investigación en aromaterapia se enfoca en aquellos con demencia. Desafortunadamente, los medicamentos actuales que se usan para tratar la demencia como Aricept, Namenda, etc., hacen muy poco, excepto que cuestan dinero. Además, las personas con demencia a menudo tienen problemas para comunicar reacciones adversas a las drogas. Por lo tanto, una opción de tratamiento complementario no invasivo sin efectos adversos como la aromaterapia es atractiva. Tenga en cuenta que nadie cree que la aromaterapia revertirá milagrosamente la demencia o acelerará su progresión. Por el contrario, algunos médicos esperan que el dulce aroma pueda ayudar con algunos de los efectos conductuales y psicológicos de la demencia, como el estado de ánimo deprimido o la agitación.

Investigación

Para algunos de ustedes, puede no ser sorprendente que la investigación en aromaterapia sea de mala calidad. Específicamente, los estudios están cargados con un diseño deficiente y todo tipo de sesgo.

Además, las revisiones sistemáticas sobre el tema a menudo descubren resultados estadísticamente insignificantes. Sin embargo, voy a seguir adelante y presentar algunos resultados seleccionados.

  • Una revisión sistemática reciente analizó 16 ensayos de control aleatorizados y concluyó que la aromaterapia ayudó con la ansiedad. Más específicamente, otra revisión sistemática examinó 13 ensayos de control aleatorizados y descubrió que los aceites de lavanda pueden ayudar un poco con la ansiedad.
  • Una faceta singular de una revisión Cochrane de 2014 titulada Aromaterapia para la demencia sugirió que la aromaterapia podría ayudar con la agitación asociada.
  • Varios libros de texto médicos sugieren que la aromaterapia puede ayudar con el estrés.
  • Una revisión sistemática examinó 6 estudios y concluyó que la aromaterapia puede ayudar con la depresión.

Al igual que muchos otros, deseo sinceramente que la aromaterapia pueda proporcionar algún beneficio a aquellos con angustia, dolor o sufrimiento. El tratamiento eficaz que no requiere farmacología o acero quirúrgico frío es un producto en nuestro entorno de salud obsesivo invasivo (por eso con Tratamientos médicos hago mi mejor esfuerzo para centrarme en la modificación del estilo de vida, la psicoterapia, el tratamiento manipulativo osteopático y la medicina complementaria y alternativa ) Sin embargo, actualmente parece que si la aromaterapia fuera efectiva con respecto al estado de ánimo deprimido, la ansiedad, la agitación, etc., tales beneficios serían limitados en el mejor de los casos. Lo siento chicos.

En el lado bueno, sin embargo, todavía hay mucho que no sabemos sobre la aromaterapia. La investigación que existe sobre el tema es escasa. Además, desde una perspectiva anecdótica, los aromas son una fuerza poderosa. ¿Alguna vez percibiste un olor a colonia y pensaste en un viejo novio? ¿Alguna vez has sentido el olor a galletas con trocitos de chocolate y piensas en mi querida madre? ¿Alguna vez has sentido el olor a naftalina y piensas en mi querida abuela? ¿Alguna vez oliste latas de aerosol en explosión y piensas en esa vez que quemaste la mitad del garaje?

En general, para muchos, la aromaterapia es un estimulante económico, exuberante y agradable. Es un tratamiento complementario que puede ayudar no solo a relajarse después de un largo día en la oficina, sino también a alguien en una situación de cuidados paliativos o al final de la vida. Hay una buena razón por la cual los investigadores están interesados ​​en el beneficio potencial de la aromaterapia para las personas con enfermedades como la demencia o el cáncer terminal. A veces, al final de la vida, incluso las comodidades más pequeñas pueden hacer una gran diferencia si se trata de una rom-com favorita, una manta cálida, una visita de un pariente perdido desde hace mucho tiempo o el aroma a vainilla.

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