Descripción general de la hipotermia

La hipotermia (baja temperatura corporal) se refiere tanto a una condición médica como a un síntoma de exposición al frío. Ocurre cuando el cuerpo cae por debajo de cierta temperatura y no puede calentarse. La temperatura corporal normal se considera 98.6 grados. La hipotermia se considera cualquier cosa debajo de 95 grados. Si no se trata, la hipotermia puede convertirse en una emergencia médica.

El sistema integumentario (piel) ayuda a regular la temperatura corporal al controlar la pérdida de calor.

El cuerpo genera calor a través del metabolismo celular, que es una forma elegante de decir que la vida, al menos en un ser humano, nos mantiene calientes. Siempre que nuestros cuerpos puedan generar al menos tanto calor como perdemos, mantenemos nuestra temperatura central. Si perdemos más de lo que ganamos, sufrimos de hipotermia.

Tipos de hipotermia

Existen tres tipos generales de hipotermia accidental:

  1. Exposición aguda al frío, como inmersión en agua fría o quedar atrapado en la nieve. Esto es peor que simplemente estar afuera en un clima frío.
  2. Fatiga u otra falta de acción metabólica que no produzca suficiente calor, incluida la intoxicación con alcohol o desnutrición.
  3. Exposición crónica a temperaturas frías suaves o moderadas sin interrupción. Incluso charlar demasiado tiempo afuera sin una chaqueta en una fría tarde de otoño es suficiente para desarrollar hipotermia leve, aunque también se trata fácilmente.

La hipotermia también es muy común durante la cirugía, que se debe a una combinación de un ambiente frío y un compromiso de la piel (ya que, por definición, la piel se ha abierto) permitiendo que el calor escape más rápido de lo normal. Hyp La hipotermia perioperatoria está bien documentada y los cirujanos están buscando formas de prevenirla, a la vez que proporcionan un entorno saludable y cómodo para el equipo quirúrgico.

Historia

Los seres humanos han sabido durante milenios que la exposición al frío puede provocar la muerte y que la fatiga o el agotamiento empeoran la situación.

Para definir y reconocer la hipotermia, se requiere un termómetro lo suficientemente pequeño como para ser usado regularmente en humanos. Fue inventado en 1866 y no estaba ampliamente disponible para uso médico hasta décadas después. Pasó mucho tiempo después de que los termómetros estuvieran disponibles para tener una idea de cuán cálido debería ser el cuerpo.

Mucha gente tuvo que medir y registrar sus temperaturas para descubrir qué era lo normal. Y todas las temperaturas tenían que tomarse de la misma manera, una estandarización que no existía por muchos años. El primer estudio de las temperaturas humanas se publicó en 1868 e incluía una discusión de las temperaturas para más de 25,000 sujetos con diversas enfermedades. La mayoría de las temperaturas se tomaron debajo del brazo (midaxilar), un método notoriamente inexacto.

Incluso en los primeros años de uso de la temperatura como herramienta de diagnóstico, los médicos sabían que los pacientes no podían manejar las temperaturas bajas, pero la condición no tenía un nombre propio. El término hipotermia no apareció impreso hasta alrededor de 1880 y se usaba para significar cosas diferentes, desde tener manos frías hasta no ser tolerante al frío. No estaba claramente definido ya que los médicos lo saben hoy hasta el siglo XX.

Era sabido que la hipotermia (a pesar de no tener un nombre real) podría ser causada por la exposición al frío, y el papel de la intoxicación por alcohol en la hipotermia se identificó de inmediato.

La idea de que la hipotermia podría ocurrir durante la cirugía es una realización relativamente moderna.

Síntomas

Los signos y síntomas de la hipotermia dependen de la gravedad de la afección. Al principio, solo hay escalofríos y una sensación generalmente incómoda. El paciente puede tener dedos torpes. A medida que avanza, la hipotermia causa problemas crecientes con las habilidades motoras finas, fatiga, confusión, pérdida de la conciencia y, finalmente, la muerte.

Causas

La hipotermia es causada por perder más calor de lo que el cuerpo puede generar. La causa más común de hipotermia es la exposición a un ambiente frío. Otras causas o factores de riesgo incluyen trauma o heridas quirúrgicas, fatiga e intoxicación con alcohol.

Diagnóstico

Obtener un diagnóstico de hipotermia requiere tomar una temperatura precisa que esté por debajo de un cierto umbral. Una combinación de la temperatura real y los signos y síntomas del paciente determina si la hipotermia se considera leve, moderada o grave.

Prevención

Prevenir la hipotermia requiere conservar más calor del que el paciente pierde a través de la piel. El tratamiento de la hipotermia utiliza exactamente las mismas técnicas que las utilizadas para prevenir la hipotermia, pero da como resultado la transferencia de calor al cuerpo en lugar de detener la pérdida de calor.

Una palabra de Verywell

En la mayoría de los casos, la prevención o el tratamiento de la hipotermia se puede hacer simplemente mientras se identifique a un paciente en un ambiente frío y luego el paciente sea retirado del ambiente frío (ingrese en una noche fría) o se toman precauciones para atrapar el calor en el cuerpo (mantas, guantes, chaquetas y una taza de chocolate caliente).

La hipotermia leve no es realmente un gran problema a menos que no se reconozca, pero es extremadamente importante no subestimar la hipotermia moderada o severa. Temblar es bueno Significa que la hipotermia aún se encuentra en la etapa leve y se puede revertir fácilmente. Una vez que el escalofrío se detiene, debe tomarse la situación en serio y tomar medidas para conservar el calor que le queda al paciente y luego comenzar el proceso de recalentamiento.

Frío y seco es mejor que frío y húmedo. Si un paciente está empapado, está perdiendo calor 25 veces más rápido que si estuviera seco. Quítate la ropa mojada. Puede parecer contra-intuitivo quitarse la ropa de un paciente gravemente frío, pero sacarles la ropa mojada y envolverlos en algo seco podría salvarle la vida a un paciente.

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