Cómo se atiende el envenenamiento por monóxido de carbono

La hemoglobina ama el monóxido de carbono y se une a él unas 230 veces más fuerte que el oxígeno, lo que es un problema ya que el monóxido de carbono no proporciona ningún beneficio al cuerpo. No se necesita mucho monóxido de carbono en el aire que respiramos para envenenar con monóxido de carbono y se necesita mucho oxígeno para eliminarlo, que es el tratamiento que gira alrededor.

Tratamiento tradicional

El envenenamiento por monóxido de carbono no es algo que pueda tratar en casa. Se necesita, como mínimo, una concentración de oxígeno del 100 por ciento durante varias horas para eliminar el monóxido de carbono del torrente sanguíneo. El envenenamiento por monóxido de carbono es una situación que siempre es apropiada para llamar al 911.

El tratamiento básico para la intoxicación con monóxido de carbono es administrar oxígeno de alto flujo con una máscara sin rebreather, una máscara de oxígeno con una bolsa de plástico colgando de ella durante tanto tiempo. Como se necesita para reemplazar el monóxido de carbono unido a la hemoglobina con oxígeno. La vida media es una medida del tiempo que lleva eliminar la mitad de una sustancia en el cuerpo. La vida media del monóxido de carbono sin usar oxígeno es de 320 minutos, más de cinco horas para reducir los niveles a la mitad. A ese ritmo, tomaría alrededor de un día para eliminar el monóxido de carbono.

Darle al paciente oxígeno al 100% reduce la vida media de eliminación a 74 minutos, lo que significa que aún demorará más de cinco horas para que un paciente moderadamente expuesto alcance niveles aceptables de monóxido de carbono en la sangre.

Los pacientes con intoxicación por monóxido de carbono pasan mucho tiempo sentados en el departamento de emergencia respirando oxígeno directamente.

Terapia de oxígeno hiperbárico

Otra opción es administrar oxígeno a presión en una cámara hiperbárica, que es esencialmente un tubo en el cual el paciente se acuesta y respira oxígeno al 100% a presiones de 1.5 a 2 veces más altas que la presión atmosférica normal.

En una cámara hiperbárica, la oxigenoterapia puede reducir la semivida de eliminación del monóxido de carbono a aproximadamente 20 minutos.

Desafortunadamente, las cámaras hiperbáricas no siempre están disponibles, especialmente en áreas rurales. Incluso en áreas que tienen acceso a la terapia con oxígeno hiperbárico, puede tomar un par de horas para organizar el tratamiento. Considerando que el paciente recibirá la administración de oxígeno tradicional durante el período de espera, es posible que ya se haya perdido el beneficio de un tratamiento levemente más rápido. Además, si múltiples pacientes se ven afectados por la exposición al monóxido de carbono, solo uno a la vez puede tratarse en la cámara hiperbárica.

Si bien hay pruebas claras de que la oxigenoterapia hiperbárica elimina el monóxido de carbono de la sangre más rápidamente, hay pocas pruebas de que los pacientes estén mejor debido a esto. Un metaanálisis de ensayos controlados aleatorios arrojó resultados mixtos al observar los resultados neurológicos de los pacientes intoxicados con monóxido de carbono que recibieron oxigenoterapia hiperbárica. La terapia hiperbárica podría ayudar al paciente, pero no hay razón para preocuparse si no está disponible.

Otros tratamientos

Proporcionar oxígeno para reducir los niveles de monóxido de carbono en el torrente sanguíneo es solo una parte del tratamiento de envenenamiento por monóxido de carbono.

El daño causado al cerebro y al corazón debido a la falta de oxígeno en la sangre durante el envenenamiento con monóxido de carbono requiere tratamiento también. Dependiendo de la gravedad del envenenamiento, los pacientes podrían necesitar apoyo para el funcionamiento cerebral y cardíaco. Algunos pacientes necesitarán tratamiento para la inflamación del cerebro, que podría incluir medicamentos y el ingreso a la unidad de cuidados intensivos.

El corazón es sensible a la falta de oxígeno y los pacientes podrían experimentar irritabilidad cardíaca y arritmias, que podrían tratarse en el hospital con medicamentos o terapia eléctrica. Los altos niveles de oxígeno libre en el torrente sanguíneo, las moléculas de oxígeno que no están unidas a la hemoglobina, también conocidos como radicales libres, también pueden aumentar la inflamación, lo que se suma a la posible necesidad de intervención cardíaca.

Tratamientos futuros that Existen algunos tratamientos innovadores para el envenenamiento con monóxido de carbono que se están desarrollando. Muchas de estas terapias podrían estar a muchos años de distancia y todas requieren un estudio adicional significativo para determinar la seguridad y la eficacia.

Luz

Algunas longitudes de onda de la luz han demostrado, en estudios con animales, acelerar el proceso de romper enlaces moleculares entre la hemoglobina y el monóxido de carbono. Si se desarrolla un proceso para obtener el color correcto de la luz, uno lo más cercano posible a la sangre, podría proporcionar una forma más rápida de reducir los niveles de monóxido de carbono.

Inyecciones de oxígeno

Las soluciones hiperoxigenadas inyectadas directamente en el torrente sanguíneo podrían proporcionar una forma de elevar los niveles de oxígeno más allá de lo que es posible incluso con la terapia con oxígeno hiperbárico. Los primeros estudios con ratones parecen prometedores, pero hay un largo camino por recorrer antes de que los humanos puedan intentarlo.

Soluciones de solución salina de hidrógeno

Asimismo, el uso de solución salina rica en hidrógeno como antioxidante está disponible en algunos países y podría tener algún beneficio para la intoxicación por monóxido de carbono. El daño de un exceso de oxígeno que flota libremente por el torrente sanguíneo, no se une a la hemoglobina, es un posible inconveniente para todas las terapias de tratamiento actuales. Usar un fuerte antioxidante para controlar el daño potencial podría ser tan importante como revertir el envenenamiento por monóxido de carbono en primer lugar.

Exposición al alcohol

Un estudio encontró que los pacientes con intoxicación intencionada por monóxido de carbono que también bebían alcohol tenían menos daño cerebral general en comparación con los pacientes con intoxicación por monóxido de carbono solamente. Existe la posibilidad de que la presencia de alcohol pueda hacer una diferencia en el resultado de una intoxicación grave con CO. Dado que los pacientes en este estudio ya estaban bebiendo antes de la intoxicación por monóxido de carbono, podría resultar que el único beneficio se produce si el alcohol es lo primero.

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