Cómo el envejecimiento afecta el cabello

Si tu cabello te hace sentir más parecido a Rumpelstiltskin que a Rapunzel en estos días, puede que no sea tu imaginación. Envejecer en gris es solo uno de los muchos cambios que su pelo experimenta a medida que envejece. Los cambios en el grosor, textura y crecimiento de su cabello-muy poco en algunos lugares, demasiado en otros-ocurren con el tiempo.

Aquí está la ciencia detrás de varios signos comunes de envejecimiento del cabello y cómo puede solucionarlos.

Acerca de tu cabello

Cómo el envejecimiento afecta el cabello

Cada mechón de cabello está hecho de la queratina reforzadora de proteínas y está rodeado por una capa externa de hojas superpuestas, como las tejas del techo, que forman la cutícula. La única parte viva del cabello existe dentro del folículo piloso en la epidermis y la dermis, que contiene algunas de las células de más rápido crecimiento en el cuerpo. El pelo que puedes ver está realmente muerto.

El envejecimiento del cabello puede ser causado por cambios microscópicos, bioquímicos u hormonales que afectan el folículo, o por factores ambientales que causan el desgaste del cabello.

Cambios en el espesor y la textura

Un solo cabello vive aproximadamente de cuatro a cinco años. Dado que el cabello crece en promedio un poco menos de media pulgada por mes, el cabello de 12 pulgadas de largo ha visto casi tres añosde luz ultravioleta, fricción por cepillado, calor de secadores, planchas rizadoras y planchas, y exposición química a través de coloración, permanente o enderezado.

No es de extrañar que el desgaste del cabello y la intemperie resulten. Las células de la cutícula se elevan y suavizan, lo que hace que el cabello parezca más áspero y más propenso a la rotura. Con el tiempo, los folículos pilosos mismos gradualmente producen pelos más finos y más pequeños, o ninguno en absoluto. Esto se conoce como alopecia senescente, aunque puede ser simplemente una parte del proceso de envejecimiento natural.

Lo que puede hacer

El negocio antienvejecimiento es una industria multimillonaria. Hay muchos productos que afirman contrarrestar los efectos del envejecimiento en el cabello. Incluyen humectantes, que unen la humedad a la cutícula, lo que hace que parezca más suave, y los acondicionadores del cabello que sellan la cutícula. También hay productos que proporcionan antioxidantes al cabello y protegen contra la luz ultravioleta. Dado que el cabello está técnicamente muerto después de que emerge del folículo, estas soluciones cosméticas tienden a funcionar al modificar la apariencia de cada filamento en lugar de cambiar la estructura.

Además de incorporar el uso de algunos de los productos antes mencionados, también debe evitar el uso excesivo de calor en su cabello. Limite el uso de herramientas calientes como rizadores y planchas. Cuando seque con secador, mantenga la secadora a una distancia mínima de 6 a 12 pulgadas de su cabeza.

Cómo se vuelve el cabello gris

El proceso exacto de ponerse gris no se entiende bien, aunque se sabe que el cabello se vuelve gris cuando deja de producirse la melanina, el pigmento que da color al cabello y la piel. En general, cuanto más clara sea tu piel, más pronto se te pondrá gris el cabello. Los caucásicos generalmente comienzan a ponerse canosos a los 30 años. A menudo ocurre 10 años más tarde para aquellos con piel más oscura.

La aparición del cabello gris está en gran medida determinada por la genética. El investigador de Dermatología Ralph Trueb señaló en su artículo The Ageing of Hair que el 50 por ciento de las personas a la edad de 50 años tendrá el 50 por ciento de canas, sin importar el sexo y el color inicial del cabello. Las cejas del cuerpo, el vello púbico y el vello púbico, generalmente grises mucho más tarde que el cabello en el cuero cabelludo.

Una teoría apunta la causa del encanecimiento al estrés oxidativo, una de las principales teorías del envejecimiento. El estrés oxidativo es una condición que ocurre cuando se produce un exceso de radicales libres a medida que se forman nuevos pelos, lo que posteriormente daña las estructuras celulares que crean pigmentos dentro del folículo. Este proceso también puede explicar por qué muchas personas notan que su cabello se vuelve más grueso y más difícil de manejar que grises, ya que las células que crean melanina están estrechamente conectadas con las que forman el tallo del cabello de queratina.

Lo que puedes hacer

Si dejar que tu cabello se vaya au naturel no te atrae, tienes una variedad de opciones para colorear. Los reflejos inversos colocan rayas de color más oscuro en el cabello gris. Los tintes permanentes funcionan creando moléculas de color en el tallo del cabello y pueden resistir el lavado repetido. Los colores semipermanentes pueden durar entre seis y 10 champús, ya que están formados por pequeñas moléculas que penetran en la cutícula del cabello.

Si realmente quieres colorear tu cabello, es necesario que haya algún elemento de permanencia. Los tintes temporales se ven bien al principio, pero no son absorbidos por la cutícula y se eliminan fácilmente.

Adelgazamiento del cabello y calvicie

A la edad de 60 años, dos tercios de los hombres tienen una pérdida importante de cabello, conocida como alopecia androgenética, o simplemente como calvicie de patrón masculino. Por lo general, el cabello primero se pierde en la parte superior de la cabeza o en las sienes. Se cree que los hombres que pierden su cabello tienen folículos pilosos que están predispuestos a producir vello velloso más pequeño y menos visible a lo largo del tiempo como resultado de cambios hormonales. Fumar también puede jugar un papel en la calvicie de patrón masculino.

Las mujeres pueden experimentar calvicie de patrón femenino a medida que envejecen, lo que resulta en adelgazamiento del cabello y un cuero cabelludo visible. Puede deberse a factores genéticos, niveles cambiantes de hormonas masculinas (andrógenos), deficiencias vitamínicas o ciertas afecciones de salud.

Lo que puedes hacer

Actualmente, no hay cura para la calvicie. Algunos tratamientos tienen como objetivo estimular el crecimiento de cabello nuevo y más visible e incluyen minoxidil tópico (Rogaine) y Finasteride, que se toma por vía oral. Para las mujeres, el único tratamiento aprobado por la FDA es el minoxidil.

Un trasplante de cabello consiste en injertar pequeños segmentos o tapones de cuero cabelludo sano desde parches más gruesos de cabello hasta el área de calvicie. Es una solución costosa que requiere muchos tratamientos, pero los resultados son permanentes.

Demasiado cabello

En el otro extremo del espectro, a vecesdemasiado cabello the es el problema. El hirsutismo es una afección en la cual el cabello comienza a aparecer en el cuerpo de una mujer en áreas que están asociadas con el vello corporal masculino: la cara, el cuello, el pecho, los muslos y la espalda. Es causado por la genética, el envejecimiento y ciertos medicamentos.Aunque el hirsutismo es a menudo una condición inofensiva, puede ser embarazoso para las mujeres. En casos raros, es un signo de un tumor en la glándula suprarrenal o el ovario.

Lo que puede hacer

Si soluciones temporales como pinzas, depilación con cera y depilatorios no funcionan para usted, consulte a su médico. Más técnicas de depilación incluyen la terapia con láser y la electrólisis.

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