Causas y factores de riesgo de la rabia

Causas y factores de riesgo de la rabia

La rabia es una infección causada por un virus del género

Lyssavirus .Típicamente transmitido por la saliva, el virus de la rabia por lo general ingresa al cuerpo a través de una mordedura de un animal infectado. Aunque en el pasado la rabia se relacionaba más comúnmente con las mordeduras de perro, ahora hay más casos en los Estados Unidos asociados con mordeduras de murciélagos y otros animales.

Factores comunes de riesgo

Gracias a las vacunas animales extendidas (administradas a personas en alto riesgo y aquellas que pudieron haber estado expuestas a la rabia), el número de muertes humanas relacionadas con la rabia en los Estados Unidos ha disminuido constantemente desde los años setenta.

Según un estudio publicado en el

Journal of the American Veterinary Medical Association , de los 4.910 casos de rabia animal reportados en los EE. UU. En 2016, el desglose fue el siguiente:murciélagos (33.5%)

  • Mapaches (28.6%)
  • Zorrillos (21.0 por ciento)
  • Zorros (6.4 por ciento)
  • Gatos (5.2 por ciento)
  • Ganado (1.4 por ciento)
  • Perros (1.2 por ciento)
  • Después de una mordedura de animal, el riesgo de desarrollar rabia es especialmente alto cuando:

La mordedura ocurre en un área geográfica donde la rabia todavía está presente

  • El animal se ve enfermo o muestra un comportamiento anormal
  • La saliva del animal entra en contacto con una herida o membrana mucosa
  • En algunos casos, la rabia es causada por un arañazo de un animal infectado.

También ha habido informes de transmisión de la rabia por la saliva infectada que ha entrado en el aire, generalmente en cuevas de murciélagos.

Estos casos son muy raros.

En teoría, es posible que la transmisión de rabia de humano a humano pueda ocurrir a través de las picaduras. Sin embargo, esta teoría nunca ha sido confirmada.

Fuera de los Estados Unidos

La rabia es mucho más común en los países en desarrollo, donde las mordeduras de perro siguen siendo una causa común. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los países de África y Asia representan el 95 por ciento de las muertes por rabia en todo el mundo. La OMS estima que la infección de la rabia causa decenas de miles de muertes cada año.

En Australia y Europa Occidental, la rabia de los murciélagos es una amenaza creciente para la salud pública.

Si bien la rabia puede afectar a los animales domésticos y salvajes, las mordeduras de perros domésticos son responsables de la transmisión del virus en el 99% de los casos de rabia humana. Los animales salvajes, como los chacales y las mangostas, también tienen el potencial de propagar el virus de la rabia.

Aunque es raro, ha habido informes de casos de rabia transmitida a través del trasplante de órganos.

Reducir su riesgo

Estrategias de comportamiento

Aunque la rabia generalmente se transmite a través de mordeduras de animales no provocadas, es una buena idea repasar el comportamiento que podría provocar una mordedura. Con ese fin, nunca debes acercarte o acariciar a un perro desconocido. También es inteligente establecer una distancia segura entre usted y un perro que muestre señales tales como un cuerpo tenso, cola rígida, cabeza y / o orejas estiradas, o una mirada intensa.

También debe evitar que su mascota entre en contacto con animales salvajes.

Vacunas

Aunque la rabia en perros domésticos ahora se considera bajo control en los Estados Unidos, el CDC estima que hasta 70 perros y más de 250 gatos son rabiosos cada año. La mayoría de estos animales no fueron vacunados y se infectaron con murciélagos rabiosos, mapaches, zorrillos y otras formas de vida silvestre.

Dadas estas estadísticas, es esencial vacunar a sus mascotas para reducir el riesgo de rabia para usted, su familia y las personas de su comunidad. Si no está seguro de si su mascota recibió las vacunas adecuadas, hable con su veterinario inmediatamente.

Además, puede reducir el riesgo de contraer la rabia vacunándose, especialmente si trabaja con mascotas o en otra ocupación de alto riesgo o si viaja a países con una tasa alta de rabia.

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