¿Beberá alcohol te calentará?

¿Beberá alcohol te calentará?

Odio ser una decepción, pero el consumo de alcohol no lo va a calentar cuando tiene frío, y lo que es peor, en realidad podría ser peligroso.

Mis dibujos animados favoritos de los sábados por la mañana adoraban mostrar a los San Bernardos que saltaban a través de montañas cubiertas de nieve con barriles colgados del cuello, trayendo coñac (que siempre tenía burbujas por alguna razón) a viajeros de montaña díscolos.

Resulta que el monasterio de San Bernardo de San Bernardo en los Alpes suizos puede llevar ocasionalmente leche en un tonel, pero nunca brandy. Sin embargo, fueron entrenados como perros de rescate, así que esa parte es verdad.

A pesar de que St. Bernards podría no llevar alcohol, muchos esquiadores modernos llevan bolsas de bota llenas de vino o brandy cuando están en las laderas. Afirman que el alcohol los calienta en la cima de la montaña. Dejaré la sabiduría de esquiar para otra discusión, pero por ahora hablemos del alcohol como agente de calentamiento químico.

Alcohol como anticongelante

El alcohol tiene una temperatura de congelación mucho más baja que el agua; el vodka y otros licores a prueba de 80 (40% de alcohol) tienen un punto de congelación de aproximadamente -22 grados; el agua se congela a 32 grados. Es lógico pensar que el alcohol sería químicamente más cálido que el hielo y la nieve.

La verdad es que una temperatura de congelación más baja tiene mucho que ver con la composición química del alcohol y nada que ver con las propiedades mágicas que pueda tener para calentarnos.

La física básica significa que beber una bebida fría extraerá calor de su cuerpo, y beber una bebida caliente agregará calor a su cuerpo. Teóricamente, el alcohol no debe agregar o restar calor de manera diferente que cualquier otra bebida.

¡Pero el alcohol me hace sentir más caliente!

Por supuesto, sabías que no podría ser así de simple.

El alcohol tiene la reputación de calentarnos en los días fríos porque nos hace sentir más cálidos cuando lo bebemos. El alcohol hace que los vasos sanguíneos se dilaten, lo que cambia el flujo de sangre a la superficie de la piel donde las terminaciones nerviosas responden a los cambios de temperatura. Un galón de sangre de 99 grados que fluye más allá de nuestros termómetros naturales nos hace sentir cálidos y acogedores. (Cualquiera que haya bebido un trago caliente junto al fuego conoce esa sensación.)

Desafortunadamente, cuando estamos esquiando en la nieve y tomamos un sorbo de brandy para darnos un pequeño y cálido refrigerio, no estamos calentando nada en todas. En cambio, estamos permitiendo que fluya más sangre por la superficie de la piel, donde el aire exterior frío puede robar un poco más de calor de nuestro núcleo.

Gracias al brandy, en realidad estamos más fríos, no más calientes.

El alcohol no hace nada para calentarnos y es una forma rápida de contraer hipotermia en un ambiente frío.

Puede ser un fastidio cambiar su bolsa de bota del vino al agua. Solo recuerde, todavía hay un fuego y un toddy caliente esperando en la cabaña en la parte inferior de la montaña, sin mencionar cuánto más seguro es beber

Después de que termine de esquiar, siempre y cuando no beba demasiado mucho.

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