Tomar la decisión de detener la diálisis

Tomar la decisión de detener la diálisis

Para los pacientes con insuficiencia renal, la diálisis renal puede ser el único tratamiento que los mantiene vivos, por lo que la decisión de suspender la diálisis suele ser difícil de tomar. Para el momento en que suspender la diálisis incluso se convierte en una opción, los pacientes a menudo están tan enfermos y tienen una calidad de vida tan baja que la decisión de continuar o no puede ser bastante fácil de tomar para algunos.

Si usted es un paciente de diálisis cerca del final de la vida o el que toma las decisiones al respecto, ¿cómo puede estar seguro de estar tomando la decisión correcta de interrumpir o continuar la diálisis?

Insuficiencia renal

La insuficiencia renal puede ser aguda (repentina) o crónica (de larga duración). La insuficiencia renal aguda es una pérdida repentina de la capacidad del riñón para eliminar los desechos. Puede ser causada por ciertas enfermedades, presión arterial extremadamente baja como resultado de una enfermedad, lesión, cirugía o ciertas infecciones. La insuficiencia renal crónica es la pérdida lenta de la función renal con el tiempo. La enfermedad renal crónica generalmente es causada por diabetes o presión arterial alta, pero también puede ser causada por muchas otras enfermedades. La etapa final de la enfermedad renal crónica se llama enfermedad renal en etapa terminal (ESRD). Los pacientes que se encuentran con la opción de continuar o suspender la diálisis casi siempre tienen ESRD.

¿Cuándo se puede considerar interrumpir la diálisis?

La diálisis es un tratamiento para mantener la vida y es muy beneficioso cuando se usa apropiadamente, pero es importante reconocer que la diálisis también tiene limitaciones.

Puede no ser beneficioso prolongar la vida con diálisis si la calidad de vida sufre dramáticamente. Prolongar la vida con diálisis en realidad puede estar prolongando el proceso de muerte de algunos pacientes, lo que generalmente no es deseable. En general, se acordó que los pacientes podrían considerar suspender la diálisis si:

  • El paciente también tiene una enfermedad aguda que causará una gran discapacidad si sobrevive (por ejemplo, un accidente cerebrovascular),
  • El paciente tiene una enfermedad progresiva e intratable (diabetes , o cáncer, por ejemplo), o
  • El paciente tiene demencia u otro trastorno neurológico grave.

La interrupción de la diálisis nunca se debe considerar en pacientes que pueden continuar llevando una vida larga y placentera. Sin embargo, si un paciente tiene insuficiencia renal como resultado de la diabetes, también se ha quedado ciego, ha sufrido amputaciones dobles por debajo de la rodilla en las piernas y se encuentra confinado a su cama durante las visitas a la clínica de diálisis, puede preguntarse si continuará la diálisis es adecuada para él. Otro ejemplo es el paciente de diálisis saludable que sufre un accidente cerebrovascular masivo que ha dañado permanentemente su cerebro. Su familia puede cuestionar si continuar la diálisis y prolongar su vida o si deberían permitir una muerte natural.

Tomar la decisión

Detener la diálisis para usted o su ser querido es una decisión muy personal y solo usted puede tomarla. Para tomar la decisión adecuada para usted, le recomiendo seguir estos pasos muy importantes:

  1. Hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios de la diálisis continua y los riesgos y beneficios de suspenderla.
  1. Hable con su enfermera, que a menudo pasa más tiempo con su o su ser querido, sobre la calidad de vida. ¿Cómo se vería afectada la calidad de vida al continuar o detener la diálisis?
  2. Si está tomando la decisión por otra persona, revise su directiva anticipada para obtener pistas sobre cómo les gustaría pasar sus últimos días.
  3. Hable con su familia y sus seres queridos cercanos acerca de su decisión. Es mucho más fácil tomar una decisión si cuenta con el apoyo de otros.
  4. Considere cómo es la muerte para alguien con insuficiencia renal. Puede ser preferible suspender la diálisis y morir por insuficiencia renal que continuar la diálisis y esperar la muerte por cáncer, enfermedad pulmonar, accidente cerebrovascular u otra enfermedad concurrente.

Con información completa, pensamiento cuidadoso y un corazón compasivo, puede estar seguro de que la decisión que tome es la correcta.

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