¿Son los médicos de sexo femenino mejores que los médicos de sexo masculino?

¿Son los médicos de sexo femenino mejores que los médicos de sexo masculino?

En septiembre de 2016, los resultados de un estudio publicado en JAMA Internal Medicine mostraron que las doctoras académicas de 24 escuelas de medicina de EE. UU. Obtuvieron aproximadamente un ocho por ciento menos de dinero que sus homólogos masculinos.

Más recientemente, los resultados de otro estudio también publicado en JAMA Internal Medicine sugieren que las internistas que trabajan en entornos hospitalarios (también conocidos como hospitalistas) son, al menos objetivamente, más exitosas en el tratamiento de pacientes ancianos que sus contrapartes masculinos.

En conjunto, los resultados de estos estudios separados se pueden interpretar de la siguiente manera: hay algunas mujeres hospitalistas brindando una mejor atención que sus homólogos masculinos y cobrando menos por hacerlo.

A pesar de la aprobación de la Ley de Igualdad Salarial de 1963, las mujeres todavía ganan menos que los hombres. Desafortunadamente, la brecha salarial de género no es nada nuevo y una triste realidad de la vida que se realiza por la gran mayoría de las mujeres que toman sus primeros trabajos después de graduarse de la universidad. Según la Asociación Estadounidense de Mujeres Universitarias (AAUW), las mujeres de un año de universidad que trabajaban a tiempo completo ganaban, en promedio, apenas el 82 por ciento de lo que ganaban sus compañeros.

Pero la posibilidad de que algunas mujeres hospitalistas pudieran proporcionar una mejor atención que sus colegas masculinos es particularmente notable y tiene implicaciones existenciales. Después de todo, es tentador pensar que debido a que los hombres y las mujeres reciben educación y capacitación en las mismas escuelas de medicina y programas de capacitación médica, la atención que brindan debe ser relativamente comparable.

Sin embargo, después de ajustar las variables de confusión, este no parece ser el caso, y los investigadores en este estudio atribuyen esta realidad al hecho de que las mujeres practican de manera diferente a los hombres.

La investigación

En un artículo de 2016 titulado Comparación de mortalidad hospitalaria y tasas de readmisión para pacientes de Medicare tratados por médicos hombres versus mujeres, un grupo de investigadores de Harvard examinó una gran muestra aleatoria de beneficiarios de tarifa por servicio de Medicare entre el 1 de enero y 2011 y 31 de diciembre de 2014, lo que representa más de 1,5 millones de hospitalizaciones.

La edad promedio del paciente hospitalizado fue de aproximadamente 80 años.

Según los investigadores, los pacientes tratados por mujeres hospitalistas para una amplia variedad de afecciones tenían una tasa de mortalidad de 30 días más baja y una read tasa de readmisión de 30 días más baja que los pacientes similares tratados por hospitalistas hombres. Para pacientes de edad avanzada con problemas médicos graves que requieren hospitalización, probablemente los dos indicadores objetivos más importantes de tratamiento clínico no exitoso en un entorno hospitalario son (1) cuántos pacientes terminan muriendo después del alta, medido en este estudio por la mortalidad de-30 días tasa , y (2) el número de personas que terminan siendo readmitidas en el hospital por la misma razón, medida en este estudio por la tasa de readmisión

De 30 días .Específicamente, en este estudio, la mortalidad ajustada de 30 días del paciente medida entre las médicas fue del 11.07 por ciento y la de los hombres fue del 11.49 por ciento. La tasa de readmisión ajustada a 30 días fue del 15.02 por ciento entre las mujeres proveedoras y del 15.57 por ciento entre los hombres. Aunque una diferencia de menos del 1 por ciento en todas estas tasas puede parecer pequeña, considere que estas diferencias podrían significar que, si se demostrara que esta asociación es causal, se podrían salvar 32,000 vidas adicionales solamente en la población de Medicare si los hospitalistas varones lograran mismos resultados clínicos que las mujeres.Si esta asociación se traduce a poblaciones no pertenecientes a Medicare, el efecto podría ser mucho mayor.

Para humanizar estas proyecciones, 32,000 muertes menos significan que habría miles de abuelos estadounidenses que podrían celebrar cumpleaños, graduaciones y fiestas. Y recuerda que los recuerdos no tienen precio.

¿Por qué la diferencia?

Según los investigadores, la literatura ha demostrado que es más probable que las médicas se adhieran a las guías clínicas, proporcionen atención preventiva con mayor frecuencia, usen más comunicación centrada en el paciente, se desempeñen tan bien o mejor en exámenes estandarizados y proporcionen más asesoramiento psicosocial a sus pacientes más que sus pares masculinos . Además, estas diferencias en la práctica clínica parecen trasladarse también a la atención primaria o ambulatoria.

El presente estudio es el primero en mostrar que tales diferencias podrían de alguna manera contribuir a mejores resultados en los pacientes.

Los investigadores no tienen una idea exacta de por qué se observaron estos resultados. El sexo del médico de ninguna manera determina únicamente si un paciente anciano se desempeña mejor o vive después de ser dado de alta del hospital. En cambio, el sexo del médico es un marcador de otras variables moderadoras que contribuyen al bienestar del paciente, como la toma de decisiones clínicas.

Curiosamente, los investigadores plantean la hipótesis de que, con base en datos de industrias distintas a la atención de la salud, los hombres pueden ser menos deliberados cuando resuelven problemas complejos.

En una nota relacionada, no está claro si los médicos transgénero experimentan mejores o peores resultados clínicos que los médicos hombres o mujeres. Los datos sociodemográficos en este estudio fueron autoinformados, y las respuestas de los médicos participantes se limitaron a hombres o mujeres … No se presentó ninguna opción transgénero.

¿Qué significa todo esto para ti?

Primero, déjame decirte qué significan los resultados de este estudio. Estos resultados no significan que la próxima vez que su ser querido anciano sea hospitalizado, una mujer hospitalista es la mejor. Todos los médicos son diferentes, y hay muchos excelentes médicos hombres y mujeres por ahí. Recuerde que los resultados de este estudio sugieren una asociación entre el sexo del hospitalista y qué tan bien salen los miembros de una

Población de pacientes específica after después de salir del hospital, eso es todo.

Otra interpretación errónea de los resultados de este estudio implica extender esta asociación a todos los tipos de médicos. Los investigadores de este estudio analizaron la atención hospitalaria u hospitalaria brindada por internistas generales hombres y mujeres. Aunque se han observado diferencias en la práctica entre médicos hombres y mujeres en entornos clínicos ambulatorios (consultorios), no está claro si la asociación entre mejores resultados clínicos y sexo femenino del proveedor de servicios de salud están vinculados de alguna manera en una gama de especialidades, y no tienen evidencia que respalde dichos enlaces. Sería necesario realizar más investigaciones para comprobar si esta asociación es cierta en entornos fuera del hospital.

En otras palabras, los resultados de este estudio no deberían dictar preferencia en una variedad de entornos clínicos. No debe leer este artículo o estudio y luego elegir siempre un proveedor de salud femenino, ya sea un médico de atención primaria, un cirujano u otro especialista, porque cree que proporcionará una mejor atención que sus colegas masculinos. En cambio, los resultados de este estudio cuestionan el supuesto existencial de sentido común de que los médicos hombres y mujeres deberían, en promedio, proporcionar una atención comparable. Los resultados de este estudio sugieren que puede haber algo especial en la atención que proporcionan las mujeres hospitalistas que se traduce en un mejor servicio. No está claro si esta diferencia especial podría ser enseñada o replicada entre sus contrapartes masculinos. Desde una perspectiva social, este estudio destaca una cruel realidad de la fuerza laboral; que incluso si una mujer hiciera su trabajo mejor que un hombre, es probable que aún le paguen menos. En realidad, tanto a los médicos varones como a las mujeres generalmente se les paga una cantidad sustancial de dinero, y la brecha salarial de género es probablemente más alarmante y exigente, por ejemplo, entre las madres solteras que luchan por mantener a sus familias. Sin embargo, a la luz de este estudio reciente de Harvard, las diferencias de brecha salarial de género entre las mujeres hospitalistas parecen ser particularmente evidentes.

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