¿Qué es un estudio piloto?

¿Qué es un estudio piloto?

Un estudio piloto es el equivalente científico de sumergir el pie en el agua. Un estudio piloto puede implicar probar previamente una hipótesis para ver si la idea es factible. Se puede usar para tener una idea más clara del costo, el tiempo y el impacto potencial de la investigación antes de embarcarse en un ensayo más costoso a gran escala.

Los estudios piloto son esencialmente la versión más pequeña de un ensayo propuesto más grande realizado en períodos más cortos con un número menor de participantes.

Permiten a los investigadores identificar cualquier falla en el diseño del estudio y resolver los problemas que pueden existir en el protocolo del estudio.

Los estudios piloto también se pueden utilizar en ensayos clínicos para evaluar diferentes dosis de medicamentos, vías de administración (píldoras, inyecciones), seguridad de los medicamentos y cualquier barrera que pueda socavar la adherencia al tratamiento.

Financiamiento de estudios piloto

Los estudios piloto generalmente se pagan de diversas fuentes. Las subvenciones otorgadas por agencias gubernamentales, no gubernamentales y sin fines de lucro suelen ser las primeras fuentes de financiación. Dependiendo del campo de investigación, el financiamiento puede provenir de fabricantes farmacéuticos u otras industrias aliadas.

En general, las organizaciones del sector privado son fuentes menos comunes de financiamiento inicial y tienden a intervenir cuando un medicamento tiene mayor potencial de mercado (como con una nueva vacuna o clase de medicamentos) o está casi listo para el mercado. En la actualidad, los principales productos farmacéuticos son más propensos a adquirir los lucrativos derechos de las drogas comprando directamente una empresa en lugar de invertir en investigaciones más pequeñas y fundamentales que pueden no llegar a ninguna parte.

Gran parte del financiamiento actual para la investigación piloto proviene de agencias gubernamentales como los Institutos Nacionales de Salud (NIH) o de organizaciones benéficas sin fines de lucro enfocadas en un área particular de investigación. Algunos ejemplos bien conocidos son la Fundación Bill y Melinda Gates (VIH), la Fundación Susan G. Komen (cáncer de mama) y la Fundación Michael J.

Fox (enfermedad de Parkinson).

Nuevas tendencias en la financiación de la investigación

Obtener una subvención de los NIH puede ser difícil y llevar mucho tiempo, tanto que puede alejar a los investigadores principales de la investigación que esperan llevar a cabo. Debido a esto, puede ser difícil para los equipos de investigación más pequeños acceder a la financiación.

Muchos aspirantes tratan de superar esto al trabajar en equipo con instituciones, universidades o hospitales de investigación que tienen los recursos para sostener tales esfuerzos. Sin embargo, hacerlo requiere a menudo que una persona se rinda o comparta ciertos derechos de investigación.

Como resultado, algunos empresarios han comenzado a adoptar el crowdsourcing como un medio para avanzar en su investigación y al mismo tiempo conservar la mayoría, si no todos, de sus derechos. Hay dos modelos comúnmente utilizados para esto:

  • Crowdsourcing para la ciencia en el que Internet se utiliza como medio por el cual los individuos pueden contribuir libremente a la investigación activa o en curso, a menudo por razones altruistas.
  • Crowdsourcing para fondos (crowdfunding) mediante el cual los investigadores hacen un llamado directo al público a través de sitios de crowdfunding como Kickstarter y TechCrunch. A diferencia del modelo de financiación tradicional, que requiere una ciencia revisada por pares y basada en la evidencia, los esfuerzos de crowdfunding están destinados principalmente a capturar la imaginación del público. El financiamiento público de estos proyectos también es en gran parte altruista.

Ejemplos de ciencia basada en crowdsourcing implican invitar a miembros de la comunidad científica o pública a realizar encuestas, donar resultados de pruebas genéticas o ejecutar simulaciones por computadora para buscar soluciones en colaboración. Research La investigación del crowdfunding, por el contrario, ha sido objeto de escrutinio por apuntar al corazón del público sin tener que proporcionar la amplitud de la evidencia necesaria para respaldar las afirmaciones científicas.

En 2014, el Proyecto de Inmunidad con sede en Oakland, California recaudó $ 460,570 por una vacuna sintética contra el VIH que prometieron proporcionar gratis al público si funciona. Si bien no hay evidencia que sugiera que su intención sea menos sincera, tampoco ha habido evidencia de factibilidad.

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