¿Qué es la atención primaria, secundaria, terciaria y cuaternaria?

¿Qué es la atención primaria, secundaria, terciaria y cuaternaria?

Los profesionales médicos con frecuencia hablan sobre los niveles de atención. Se dividen en las categorías de atención primaria, atención secundaria, atención terciaria y atención cuaternaria. Cada nivel está relacionado con la complejidad de los casos médicos que se están tratando, así como las habilidades y especialidades de los proveedores.

Dado que a veces escucha estas palabras como paciente, sus definiciones pueden ayudarlo a comprender mejor a qué se refieren los médicos, las enfermeras y el resto del personal médico.

Le puede ayudar a navegar el sistema médico y reconocer el nivel de atención que está recibiendo.

Aspectos básicos de la atención primaria

La mayoría de las personas están muy familiarizadas con la atención primaria. Esta es su primera y más generalizada parada para síntomas y preocupaciones médicas.

Por ejemplo, puede ver a su médico de atención primaria cuando nota un nuevo síntoma o le preocupa que haya contraído un resfriado, gripe o alguna otra enfermedad bacteriana o viral. También puede buscar atención primaria para un hueso roto, un dolor muscular, una erupción cutánea o cualquier otro problema médico grave.

Además, la atención primaria generalmente es responsable de coordinar su atención entre especialistas y otros niveles de atención. Sin embargo, hay ocasiones en que eso no siempre sucede como debería.

Los proveedores de atención primaria (PCP) pueden ser médicos, enfermeras practicantes o asistentes médicos. También hay algunas especialidades de atención primaria. Por ejemplo, OB-GYN, geriatras y pediatras son todos médicos de atención primaria; simplemente se especializan en el cuidado de un grupo particular de personas.

La mayoría de las pólizas de seguro de salud requieren que designe un proveedor de atención primaria. En la mayoría de los casos, puede elegir un OB-GYN, geriatra o pediatra para este rol.

Especialistas en atención secundaria

Cuando su proveedor de atención primaria lo deriva a un especialista, usted está en atención secundaria. La atención secundaria simplemente significa que será atendido por alguien que tenga experiencia más específica en lo que le está enfermando.

Los especialistas se centran ya sea en un sistema específico del cuerpo o en una enfermedad o condición específica. Por ejemplo, los cardiólogos se centran en el corazón y su sistema de bombeo. Los endocrinólogos se centran en los sistemas hormonales y algunos se especializan en enfermedades como la diabetes o la enfermedad tiroidea. Los oncólogos tienen una especialidad en el tratamiento del cáncer y muchos se centran en un tipo específico de cáncer. Care La atención secundaria es donde la mayoría de las personas termina cuando tienen una condición médica que no se puede manejar en el nivel de atención primaria. Su compañía de seguros puede requerir que reciba una referencia de su PCP en lugar de ir directamente a un especialista.

Hay momentos en los que se desarrollan problemas con la atención especializada. Una de las razones puede ser que lo hayan remitido al tipo de especialista equivocado. Por ejemplo, sus síntomas iniciales pueden indicar una cosa cuando en realidad es otra condición que requiere un especialista diferente.

También puede experimentar problemas al ver a más de un especialista si cada uno trata una afección diferente. En estos casos, es posible que su atención no se coordine por completo. Los especialistas deben trabajar con su equipo de atención médica primaria para asegurarse de que todos sepan lo que el otro recomienda.

Atención terciaria y hospitalización

Una vez que un paciente es hospitalizado y necesita un nivel más alto de atención especializada dentro del hospital, puede ser derivado a atención terciaria.

La atención terciaria requiere equipo y experiencia altamente especializados.

En este nivel, encontrará procedimientos como cirugía de revascularización coronaria, renal o hemodiálisis, y algunas cirugías plásticas o neurocirugía. También incluye tratamientos de quemaduras severos y cualquier otro tratamiento o procedimiento muy complejo.

Es posible que un hospital pequeño y local no pueda brindar estos servicios, por lo que es posible que deba ser trasladado a un centro médico que brinde servicios de nivel terciario altamente especializados.

Atención cuaternaria care La atención cuaternaria se considera una extensión de la atención terciaria. Es aún más especializado y altamente inusual.

Debido a que es tan específico, no todos los hospitales o centros médicos ofrecen atención cuaternaria. Algunos solo pueden ofrecer atención cuaternaria para afecciones médicas particulares o sistemas del cuerpo.

Los tipos de atención que podrían considerarse cuaternarios serían la medicina experimental y los procedimientos, así como las cirugías altamente raras y especializadas.

Una palabra de Verywell

La mayoría de las veces solo recibirás atención primaria o secundaria. Solo cuando tenga una lesión, afección o enfermedad grave será trasladado a los niveles superiores. Ser un paciente informado lo ayudará a navegar por el sistema médico y recibir la atención que necesita.

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