Nuevo estudio: salas de emergencia que cobran una sobrecarga a las minorías

Nuevo estudio: salas de emergencia que cobran una sobrecarga a las minorías

Un estudio de mayo de 2017 publicado en JAMA Internal Medicine demuestra que los precios más altos son comunes en los departamentos de emergencias estadounidenses, lo que afecta más negativamente a los pacientes pobres y minoritarios.

En general, los servicios prestados por los médicos de medicina de emergencia se marcaron en un 340 por ciento en comparación con un aumento del 110 por ciento en los servicios prestados por internistas fuera de la sala de emergencias.

Descripción general

Los precios cobrados por los mismos servicios varían ampliamente de un departamento de emergencias a un departamento de emergencia. Además, siempre es más costoso recibir tratamiento para una afección en el departamento de emergencias que recibir tratamiento en un consultorio médico o en un centro de atención urgente.

Muchas personas que reciben facturas muy altas de los hospitales son las que menos pueden pagarlas: las minorías que carecen de seguro. Las facturas médicas altas pueden conducir a una espiral descendente y son la principal razón por la que las personas se declaran en bancarrota.

Los temores sobre cuánto cobran los hospitales también desaniman a las personas a buscar la atención necesaria. Estas personas terminan presentándose al departamento de emergencias con condiciones más severas que no solo tienen un alto costo en la calidad de vida sino que también terminan costando más.

Cómo funcionan los precios

Los hospitales utilizan los responsables de cobros, que son listas de servicios y sus costos, para recopilar la factura de un paciente. Sin embargo, el precio real de los servicios varía según el tipo de seguro que tenga un paciente y el estado de la red.

Los pacientes que están dentro de la red y sus aseguradoras generalmente pagan menos; mientras que los pacientes que están fuera de la red y no tienen seguro pagan los cargos completos del hospital, que pueden ser varios múltiplos de lo que Medicare paga. Los hospitales más caros pueden cobrar más del 900 por ciento más de lo que paga Medicare.

Investigación de precios de ER

En este estudio de análisis de precios, los investigadores analizaron los registros de facturación de 12,337 médicos de medicina de emergencia que ejercen en casi 2,707 hospitales en todo Estados Unidos. Del mismo modo, examinaron los registros de 57,607 médicos de medicina interna que ejercen en 3,669 hospitales.

Utilizando estos registros, los investigadores calcularon el nivel de exceso de cargos utilizando índices de marcado, que es la proporción entre los cargos facturados y el monto permitido de Medicare. Con la cantidad permitida de Medicare como la suma de lo que Medicare paga, el deducible y coaseguro que el beneficiario es responsable de pagar, y cualquier cantidad que un tercero sea responsable de pagar .

Además, los investigadores determinaron las siguientes características para cada departamento de emergencia:

  • Tamaño
  • Ubicación
  • Estado con fines de lucro
  • Estado de la enseñanza
  • Estado urbano o rural
  • Estado de la red de seguridad

Con base en la información proporcionada por el Censo de los Estados Unidos, los investigadores también calcularon lo siguiente:

  • Tasas de pobreza
  • Estado no asegurado
  • Poblaciones minoritarias

Desvelar discrepancias de precios

Cuando los mismos servicios fueron prestados por un médico de medicina de emergencia o un internista, el marcado fue significativamente mayor para los servicios prestados por el médico de urgencias.

Por ejemplo, la carga mediana de un electrocardiograma fue de $ 95 cuando fue interpretado por un médico de la sala de emergencias; mientras que la lectura de un internista costó $ 62.

Según los investigadores:

Al considerar todos los servicios de urgencias, por cada $ 100 en cantidades permitidas de Medicare, diferentes hospitales cobran a los pacientes entre $ 100 (índice de marcado, 1.0) y $ 12,600 (índice de marcado, 12.6), con una mediana de $ 420 , 4.2); en cambio, el cargo de medicina interna del hospital mediano habría sido de $ 200 (proporción de marcado, 2.0).

Aquí hay algunos hallazgos más específicos del estudio:

  • Los médicos de emergencia terminaron cobrando $ 4,000 millones, casi $ 3,100 millones más que las cantidades permitidas de Medicare.
  • El marcaje fue mayor para la sutura de las laceraciones (es decir, cierre de la herida).
  • Las tomografías computarizadas de la cabeza tuvieron la mayor variación en el precio entre los hospitales encuestados. En otras palabras, las tomografías computarizadas de la cabeza tenían el mayor precio.
  • Los departamentos de emergencia que cobraron más formaban parte de hospitales con fines de lucro y se encontraban en el Medio Oeste y el sureste de los Estados Unidos. Estos departamentos de emergencia atendieron a un mayor número de personas hispanas y afroamericanas sin seguro.

Una palabra de Verywell

Cuando una persona es tratada en el departamento de emergencia, a menudo con pocas opciones, está sujeta a los caprichos del precio. Según los autores, ahora, más que nunca, proteger a los pacientes no asegurados y fuera de la red de los precios hospitalarios altamente variables debería ser una prioridad política.

Los resultados de este estudio subrayan la necesidad de una mayor transparencia en la facturación hospitalaria. También respaldan la necesidad de que los legisladores estatales y federales protejan a los pacientes contra los precios elevados.

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