Medicaid se enfoca en el envenenamiento por plomo en los niños

Medicaid se enfoca en el envenenamiento por plomo en los niños

Flint, Michigan, puso a prueba el plomo en el radar de todos. La ciudad había recibido previamente su suministro de agua del lago Huron y el río Detroit. Sin embargo, en 2014, el suministro de agua provenía del río Flint. Desafortunadamente, el río no había sido tratado adecuadamente para evitar la corrosión de las tuberías que podrían filtrar metales y otras toxinas en el agua.

¿El resultado final? Los niveles de plomo se dispararon en el agua y la ciudad enfrentó una crisis de salud pública.

¿Qué está haciendo el gobierno al respecto?

La tragedia en Flint no es la primera de este tipo. Los peligros del envenenamiento por plomo se conocen desde hace décadas, y sí, el gobierno de los Estados Unidos ha tomado medidas para intervenir. Por un lado, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) tiene protocolos establecidos para disminuir el riesgo de exposición al plomo en una escala comunitaria. Los Centros para Medicare y Medicaid también brindan orientación para detectar posibles exposiciones al plomo en los niños.

El objetivo general es prevenir la exposición al plomo en primer lugar, identificar los casos de exposición cuando suceden y brindar tratamiento temprano a los niños afectados por niveles elevados de plomo en la sangre. Sólo de esta manera podemos prevenir, o al menos minimizar, las complicaciones de salud a largo plazo que pueden surgir del metal tóxico.

La gran pregunta: ¿está funcionando?

Qué sucede cuando está expuesto al plomo

La exposición al plomo puede ser perjudicial para cualquier persona. En los niños, sin embargo, puede ser especialmente peligroso, lo que afecta su desarrollo neurológico y cognitivo. La toxicidad del plomo en adultos, por otro lado, tiende a dirigirse al sistema nervioso periférico.

No hay una presentación clásica para la intoxicación por plomo.

Los síntomas varían y pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Anemia
  • Cambios en el comportamiento que incluyen agresión, hiperactividad, irritabilidad y / o letargo
  • Problemas de desarrollo que incluyen pérdida de hitos, bajo cociente intelectual y retraso en el lenguaje
  • Presión arterial alta
  • Enfermedad gastrointestinal incluyendo abdominal dolor, anorexia, náuseas y / o vómitos
  • Enfermedad renal
  • Síntomas neurológicos que incluyen ataxia, alucinaciones, dolor de cabeza, debilidad muscular y / o convulsiones
  • Problemas reproductivos que incluyen infertilidad, baja libido y aborto espontáneo

Usted y su proveedor de atención médica necesitan estar atentos a síntomas o exposiciones inusuales que podrían ponerlo a usted o a su hijo en riesgo.

Donde puede estar expuesto al plomo

Más personas están expuestas al plomo de lo que usted piensa.

La crisis del agua de Flint nos recuerda que el plomo se puede filtrar al agua a través de tuberías y sus accesorios. Las tuberías fabricadas antes de 1930 a menudo contenían plomo, poniendo las casas antiguas o los suministros de agua públicos en mayor riesgo de exponerlo al metal.

Sorprendentemente, la EPA advierte que es probable que los edificios de menos de cinco años tengan agua contaminada con plomo. Esto se debe a que los plomeros modernos a menudo usan soldadura de plomo para unir tuberías de cobre. El riesgo disminuye después de cinco años porque la acumulación de depósitos minerales en la tubería finalmente aísla el agua del plomo en la soldadura.

Otra exposición común es la pintura a base de plomo, que no se ha vendido en los Estados Unidos desde 1978. Esto no lo deja en claro si usted es dueño de una casa más nueva porque es posible que aún haya plomo en otros lugares que visite. Cualquier estructura construida antes de 1978 podría haber usado pintura a base de plomo, incluso edificios públicos, cercas, equipos de juegos infantiles y escuelas. Con el tiempo, la pintura puede romperse e incluso dividirse en pequeños fragmentos. Las partículas de plomo pueden flotar en el aire o acumularse en superficies como los alféizares de las ventanas. Incluso puede contaminar el suelo.

También han surgido preocupaciones sobre productos contaminados con plomo importados de otros países.

Piense en el plomo cuando compra caramelos, cerámicas, medicamentos, cerámica o juguetes extranjeros. En este último, el plomo se ha encontrado tanto en pintura como en plástico. Po Envenenamiento por plomo como problema de salud pública

El envenenamiento por plomo era un problema en Flint, pero ¿podría ser un problema para usted?

La EPA establece que no existen niveles seguros de exposición al plomo. Siendo ese el caso, exige que los suministros públicos de agua sean monitoreados en busca de contaminación con plomo. Si las concentraciones de plomo exceden un nivel de 15 partes por billón en más del 10 por ciento de los grifos de los clientes, entonces se deben tomar medidas. Estas acciones deben ser tomadas por el sistema de agua e incluyen:

Seguir pasos para optimizar el tratamiento de control de corrosión para sistemas de agua que atienden a 50,000 personas o más

  • Notificar y educar al público sobre el problema y cómo se está abordando
  • Reemplazar porciones de líneas de servicio principal que están bajo el control del sistema de agua
  • Desafortunadamente, no siempre es posible eliminar todas las exposiciones de plomo. El tratamiento del agua con productos químicos anticorrosión puede reducir el plomo pero no eliminarlo de la lixiviación en el agua del grifo.

Evaluación de Medicaid para el envenenamiento por plomo

El hecho es que la evitación de todas las exposiciones al plomo no siempre es posible. Con este fin, es importante detectar posibles exposiciones al plomo en poblaciones de alto riesgo, es decir, niños.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan la detección de niños con sospecha de exposición, es decir, aquellos que actualmente o anteriormente viven en hogares más viejos o aquellos que tienen hermanos o compañeros de juego con niveles elevados de plomo en la sangre.

Todos los niños inscritos en Medicaid, sin embargo, deben recibir pruebas de detección de plomo en sangre a los 12 meses y 24 meses de edad. Si uno de estos niños no tiene ninguna prueba de detección de plomo documentada en el registro médico y tienen entre 24 y 72 meses de edad, se requiere que su proveedor de atención médica la obtenga.

La detección del plomo se realiza fácilmente. Requiere una muestra de sangre que se puede recolectar de un simple pinchazo en el dedo o de una extracción de sangre tradicional con una aguja insertada en la vena. La muestra puede ser recolectada en el consultorio de su médico o en un laboratorio.

Desafortunadamente, no todos los niños elegibles están siendo evaluados. Los datos de Medicaid en 2015 sugieren que solo alrededor del 38 por ciento de los niños entre 12 y 24 meses de edad han sido evaluados. El Comité Nacional para la Garantía de Calidad (NCQA), una organización sin fines de lucro, publicó datos que estimaban que solo el 66 por ciento de los niños de 2 años inscritos en Medicaid se sometieron a exámenes de detección de niveles de plomo en los últimos dos años. Sin embargo, solo 30 estados que informaron esta medida al NCQA, por lo que esto puede no reflejar el verdadero promedio nacional.

¿A dónde vamos desde aquí?

A medida que se realizan más pruebas de detección de plomo, es probable que aumente la cantidad de niños con niveles elevados de plomo en la sangre. Eso significa que necesitamos tener recursos en lugar no solo para detectar, sino también para tratar a los afectados.

Medicaid continúa brindando detección de plomo a todos los niños, independientemente del riesgo presunto, y recomienda que se tomen las siguientes medidas a través de otras agencias de atención médica:

Colaboración con agencias estatales de salud para evaluar a niños que no han sido evaluados

  • Contactar a proveedores de atención médica para asegurar que evalúen a los niños según sea necesario
  • Agregar requisitos de evaluación a los contratos de atención administrada
  • Aumentar las pruebas a través de programas para mujeres, bebés y niños (WIC) y clínicas locales de salud
  • Medicaid espera que estos esfuerzos conjuntos puedan mantener a los niños más vulnerables a salvo complicaciones de salud a largo plazo.

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