Ley de Stark: Todo lo que necesita saber

Ley de Stark: Todo lo que necesita saber

En lo que respecta a las leyes relacionadas con la atención médica, una de las leyes más importantes ya menudo más difíciles de entender es la Ley Stark. Nombrado en honor al patrocinador de la ley, el representante de los EE. UU. Pete Stark de California, esta ley también se conoce como la ley de referencia médica.

Inicialmente, la Ley Stark se diseñó para evitar que los médicos derivaran a pacientes de Medicare y Medicaid para pruebas adicionales o servicios de laboratorio si el médico (o un pariente del médico) tenía un interés financiero en la compañía que realizaba las pruebas.

La preocupación era que los médicos eran más propensos a solicitar pruebas o servicios de salud designados (DHS) si podían obtener beneficios económicos de las pruebas adicionales.

Algunos de los servicios de salud designados que cubre la Ley Stark incluyen: servicios de laboratorio clínico, terapia física, terapia ocupacional, radiología, radiación y suministros, equipo y suministros médicos duraderos, prótesis, aparatos ortóticos, servicios de salud en el hogar, servicios de patología del habla, hospital para pacientes internados servicios y servicios hospitalarios para pacientes ambulatorios. Si los pacientes necesitan estos servicios, los médicos no pueden remitirlos a las instalaciones donde tienen un interés financiero.

Los desafíos que plantea la Ley Stark

Desde su creación en 1989, la Ley Stark ha sido revisada y ampliada. Las revisiones, que tuvieron lugar entre 1992 y 2007, se conocen comúnmente como Stark I, Stark II y Stark III. En consecuencia, la ley se ha vuelto bastante larga y el cumplimiento de la ley se ha convertido en algo así como un desafío para los médicos.

Además, la ley Stark es una ley de responsabilidad estricta. Lo que esto significa es que la intención del médico no se toma en cuenta cuando se examinan las derivaciones. Como resultado, un médico puede ser encontrado culpable de violar la ley sin tener la intención de hacerlo.

En virtud de la ley Stark, si un médico hace una referencia y no se cumplen ninguna de las excepciones de la ley, entonces la ley Stark ha sido violada.

Y esto puede ser muy costoso. De hecho, los médicos pueden cobrar hasta $ 25,000 por infracción más hasta tres veces la cantidad reclamada de Medicare.

Otras ramificaciones podrían incluir la obligación de reembolsar cada pago que se recibió por servicios, una multa civil de $ 100,000 por tratar de eludir la ley y la exclusión de los programas federales de atención médica. Los médicos incluso pueden enfrentar responsabilidad adicional bajo la Ley Federal de Reclamaciones Falsas. La Ley Federal de Reclamaciones Falsas, que a veces se denomina Ley Lincoln, es una ley federal que impone responsabilidad a las personas o compañías que defraudan programas gubernamentales como Medicare. Esta ley es la principal herramienta del gobierno para combatir el fraude contra el gobierno.

Los críticos de la Ley Stark argumentan que las derivaciones de médicos a entidades de médicos no están muy extendidas. Lo que es más, afirman que los médicos que poseen o invierten en instalaciones médicas están respondiendo a una necesidad dentro de la comunidad que de otro modo no se cumpliría. También sostienen que las entidades de propiedad médica son muchas veces una alternativa de menor costo.

El propósito de la Ley Stark

La ley original era bastante simple y directa. Su propósito era prohibir la autorreferencia médica para el DHS cuando un paciente estaba cubierto por Medicare u otro pagador del gobierno.

Se piensa que la autorreferencia médica representa un conflicto de intereses porque el médico se beneficia de su propia referencia.

En consecuencia, muchos de los que apoyan la Ley Stark creen que sin ella, los médicos podrían dedicarse a una sobre utilización de los servicios. Esta práctica a su vez aumentaría los costos de atención médica. Además, creen que crearía un sistema de referencia cautivo que podría dañar la competencia de otros proveedores.

También existe la preocupación de que sin la Ley Stark, la toma de decisiones médicas se enfocaría en guiar a los pacientes hacia ciertas pruebas e instalaciones en lugar de poner al paciente y sus necesidades en primer lugar.

Esto a su vez corrompería las decisiones de salud tomadas y pondría a los pacientes en riesgo.

Cómo afecta la Ley Stark a los pacientes

Con la Ley Stark en su lugar, la mayoría de los proponentes cree que impide que los médicos realicen exámenes innecesarios. Además, dicen que ayuda a que los costos de la salud no aumenten innecesariamente y promueve la competencia al disuadir a los monopolios de los servicios. También asegura que las decisiones de atención médica no estén influenciadas por la posibilidad de que el médico se pueda beneficiar de las pruebas adicionales.

Por otro lado, sin embargo, a los críticos les preocupa que si un paciente vive en una comunidad pequeña y requiere pruebas específicas, esto los ponga en desventaja, especialmente si la única opción es un centro médico. En situaciones como estas, se puede requerir que el paciente conduzca largas millas para hacerse la prueba porque su médico no lo puede derivar a las instalaciones de la comunidad porque el médico tiene un interés financiero en esa instalación. Además, si el paciente no tiene transporte o dinero para conducir a otra instalación, es posible que nunca reciba la atención médica que necesita. Como resultado, la Ley Stark puede poner a algunos pacientes en riesgo de no recibir atención médica adecuada.

Además, a los críticos también les preocupa que la Ley Stark esté inhibiendo la modernización. En un ejemplo presentado ante el Congreso, un grupo médico quería proporcionar asesores genéticos gratuitos en las oficinas de obstetras privados. Estos consejeros serían consultados cuando el médico descubra que un feto morirá al nacer o poco después. A pesar de que el servicio habría beneficiado a los pacientes al proporcionar respuestas y pruebas adicionales, bajo la Ley Stark los consejeros se considerarían un beneficio para el obstetra privado.

Una palabra de Verywell

En general, el concepto original de la Ley Stark fue proteger a los pacientes de Medicare de ser aprovechados por médicos que podrían beneficiarse de referencias para las pruebas. Pero con todos los cambios y modificaciones a la Ley Stark, se ha vuelto cada vez más difícil para los médicos saber si están violando la ley o no. De hecho, hay una serie de bufetes de abogados especializados en la capacitación de médicos sobre la Ley Stark. Y existe una opción para los médicos que sin saberlo rompen la Ley Stark.

Por otro lado, hay médicos que conocen la Ley Stark y eligen ignorarla. Si cree que su médico ordena exámenes intencionalmente porque se beneficiará económicamente con ellos, puede comunicarse con la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Al (800) HHS-TIPS o al (800) 447-8477.

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