Lavado de manos para prevenir infecciones

Lavado de manos para prevenir infecciones

¿Cuál es el paso más importante para prevenir las infecciones en un entorno hospitalario? Bueno, del título de este artículo, probablemente lo hayas adivinado: higiene de manos. Si bien esto suena simple y fácil para todos los involucrados, existe un índice sorprendentemente bajo de cumplimiento de las recomendaciones para la higiene de las manos en el ámbito de la atención médica.

Antecedentes

Las infecciones en hospitales y entornos de atención médica son un problema grave y una preocupación de la mayoría de los pacientes.

Cada año, aproximadamente 2 millones de pacientes contraen una infección en un hospital de los Estados Unidos. No se trata de 2 millones de personas que son tratadas por infecciones en un hospital, sino de 2 millones que ingresan a un hospital sin una infección particular, y se infectan solo por estar en el hospital. De esos 2 millones de infecciones, 90,000 de esos pacientes mueren como resultado de su infección adquirida en la asistencia sanitaria.

Todos los días hablo con los pacientes sobre los riesgos de la cirugía, incluidos los riesgos de infección. Muchos de esos pacientes quieren saber qué se puede hacer para prevenir el riesgo de infección. Bueno, hay muchos pasos a seguir, pero lo más importante es asegurarse de que su equipo de atención médica tome las precauciones de higiene de manos adecuadas en el hospital.

Higiene de manos: ¿Qué funciona?

La higiene de manos es un término utilizado para describir una serie de formas de prevenir la transmisión de infecciones a través de las manos de un profesional de la salud a un paciente.

Los diferentes tipos de higiene de manos pueden incluir lavarse las manos, limpiarse con geles o incluso usar guantes. El componente crítico es que se realice el tipo apropiado de higiene de manos antes y después de cada contacto con el paciente. Esto debe incluir cada vez que su proveedor de atención médica tenga contacto con un paciente o el entorno del paciente (como su cama u hojas).

En cuanto al cumplimiento, los números no son buenos. Muchos estudios observacionales han encontrado que los proveedores de atención médica tienen un rendimiento bajo en lo que respecta a la higiene de las manos, promediando alrededor del 40% de cumplimiento con las recomendaciones. Hay varias maneras de aumentar los números de cumplimiento, y una es hacer que los pacientes y las familias pidan a sus proveedores de atención médica que cumplan con las recomendaciones para la higiene adecuada de las manos.

Conclusión: pregunta si no lo ves!

El consejo más importante para los pacientes y sus familiares es: si alguien que ingresa a la habitación de su hospital no se limpia las manos delante de usted, pídales que lo vuelvan a hacer. Muchas personas temen ofender a su médico o enfermera … Les prometo que no se molestarán. Si bien no es aceptable, pueden olvidarse de limpiar todo el tiempo, por lo que simplemente pregunte: ¿Te importaría lavarte las manos otra vez? Estoy muy preocupado por contagiarme una infección.

Otro consejo importante es no restringir esto solo a su médico o enfermera. Sus familiares y amigos que visitan el hospital también pueden transmitir infecciones, y deben tener la costumbre de lavarse las manos cada vez que entran o salen de su habitación. Los fregaderos, jabones y geles deberían estar disponibles cerca de la entrada de su habitación, y deberían estar bien provistos para cualquier persona que entre o salga.

Prevenir infecciones no significa necesariamente tratamientos costosos y complicados. De hecho, puede ser simple. Sin embargo, es fundamental que todos sean cuidadosos y responsables para garantizar que todos los pacientes estén seguros mientras están en el hospital.

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