Las llamadas a domicilio reducen los costos y salvan vidas

Las llamadas a domicilio reducen los costos y salvan vidas

En un mundo perfecto, las personas iban a ver al médico antes de que alguna vez necesitaran atención hospitalaria. Habría medidas preventivas para disminuir el riesgo de que la enfermedad crónica de una persona se descontrole. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) se han propuesto mejorar la atención al tiempo que disminuyen las visitas a la sala de emergencias y los ingresos hospitalarios.

Donde la medicina moderna falla en los ancianos

En 2010, más de la mitad de los estadounidenses tenían al menos dos enfermedades crónicas, y esa cifra aumentó a más del 63 por ciento entre los mayores de 65 años y hasta el 83 por ciento entre los mayores de 85 años. No todos pueden obtener la atención que necesitan en el consultorio del médico.

Para aquellos que son frágiles o que se acuestan en la cama, aquellos que probablemente necesiten más atención médica, puede ser físicamente desafiante incluso abandonar su hogar. Para otros, la complejidad de sus muchas condiciones puede justificar más tiempo que la habitual visita a la oficina de 15 a 20 minutos. El médico puede necesitar que vengan varias veces para tener suficiente tiempo para abordar todos los problemas.

En el mundo real, los médicos luchan para adaptarse a más y más pacientes en sus apretadas agendas. Cuando no se puede ver a los pacientes, los pacientes pueden encontrarse en la sala de emergencia tratando de obtener atención de urgencia, una atención que es mucho más costosa de lo que se podría ofrecer en el entorno ambulatorio.

Regreso de la visita domiciliaria

Con la aprobación de la Ley de Asistencia Asequible (Obamacare) en 2010, millones de estadounidenses que anteriormente carecían de seguro ahora tienen acceso a la atención médica. Atado por el tiempo, los médicos están tratando de ver a más pacientes en menos tiempo para satisfacer esa demanda. Eso deja menos tiempo para llamadas a domicilio. En 2013, solo el 13 por ciento de los médicos de familia hizo una visita domiciliaria en una semana determinada y solo el 3 por ciento hizo dos visitas domiciliarias a la semana.

La Affordable Care Act ayudó a implementar el programa Independence at Home para incentivar a los médicos a realizar más visitas domiciliarias. Los médicos que ahorran dinero para Medicare mientras mejoran la calidad de la atención compartirían las bonificaciones financieras.

El programa piloto de tres años inscribió 17 prácticas diferentes en todo el país para brindar atención domiciliaria a los beneficiarios de Medicare que tenían múltiples enfermedades crónicas. Para inscribirse, cada consultorio tenía que administrar atención domiciliaria a por lo menos 200 pacientes de Medicare a través de un médico o enfermera practicante. El programa en su conjunto atendió a más de 8,400 beneficiarios de Medicare.

Beneficios de las visitas domiciliarias

Independence at Home mostró resultados positivos en su primer año, ahorrando $ 3,070 por beneficiario de Medicare y $ 25 millones en total. De las 17 prácticas participantes, 12 ahorraron dinero para sus pacientes, 9 cumplieron con los criterios para obtener bonificaciones financieras y todas mejoraron la calidad de la atención para los pacientes en al menos tres de seis categorías. Solo cuatro prácticas cumplieron los objetivos de las seis medidas de calidad.

Más importante aún, las vidas de estos pacientes se vieron impactadas para mejor. Hubo menos readmisiones hospitalarias, mejoría en el seguimiento después de la estadía en el hospital, mejor visión general de los medicamentos y, en general, menor uso de los servicios hospitalarios para las afecciones crónicas.

Esta no es la primera vez que se ha demostrado que las llamadas domiciliarias reducen los costos y mejoran la atención. Un estudio de 2014 en The Journal of the American Geriatrics Society revisó un programa de atención domiciliaria que atendía a 722 pacientes durante dos años. Los ahorros por paciente promediaron más de $ 4,200 por año con menos hospitalizaciones y visitas a la sala de emergencias en un 9 por ciento y 10 por ciento, respectivamente.

Las llamadas a domicilio marcan la diferencia. A medida que el programa piloto Independence at Home continúe durante otros dos años, busque más médicos en un hogar cercano.

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