La legislación que apoya el derecho a morir de un paciente

Existe una pasión extrema en ambos lados del debate, pero el derecho legal de elegir la muerte ha ganado algo de tracción en los Estados Unidos a través de leyes que han sido aprobadas tanto a nivel federal y niveles estatales.

Historia legislativa de las medidas sobre el derecho a morir

La primera ley aprobada a nivel federal que se refiere al derecho del paciente a elegir vida continuada, o muerte, se denominó Ley de autodeterminación del paciente, aprobada en 1991. Esta ley otorgó a los ciudadanos estadounidenses derecho a desarrollar directivas anticipadas legalmente vinculantes que describan si los tratamientos para sostener la vida los aceptarán en circunstancias difíciles y difíciles. Esto se puede lograr a través de documentos como voluntades de vida, órdenes de no resucitar (DNR), órdenes médicas o médicas para finalizar el tratamiento para mantener la vida (POLST, MOLST) y otros.

Muerte pasiva vs. Muerte proactiva

Pero elegir qué sucederá con usted cuando se encuentre en circunstancias graves (o cuando no sea lo suficientemente consciente como para comprender esas circunstancias) no es lo mismo que tomar la decisión consciente y alerta de tomar activamente tu propia vida en lugar de sufrir por enfermedad o por el proceso de morir.

Si bien el derecho a rechazar el tratamiento se ha otorgado en los Estados Unidos durante muchos años, solicitar que otra persona acelere el proceso de muerte es una cuestión diferente, tanto ética como legalmente.

En algunos casos, los pacientes que rechazan el tratamiento han tomado medidas activas para morir al decidir que ya no comen ni se hidratan. Pueden acelerar su propia muerte matándose de hambre o muriendo de sed. Este tipo de elección puede tomar un período de semanas.

En ambos escenarios, los pacientes eligen la muerte activamente no haciendo algo. Ese es un enfoque diferente de tomar medidas activamente, ingerir drogas letales o asfixiarse e inhalar ciertos agentes, que pueden causar la muerte en cuestión de minutos. Tales pasos proactivos para eutanasiarse a usted mismo generalmente requieren ayuda de otra persona.

Derecho a Morir Legislación en todo Estados Unidos

Hay varias opciones, consideraciones y recursos para terminar con la vida de un paciente que vive en un estado donde las leyes lo respaldan. Sin embargo, si esas opciones requieren la asistencia de otra persona, los pacientes deben residir en un estado con leyes de apoyo.

A fines de 2017, cinco estados y el Distrito de Columbia promulgaron leyes de muerte con dignidad.

Oregon

La legislación que apoya el derecho a morir de un paciente

El primer estado de Estados Unidos en codificar el suicidio asistido por un médico, el derecho a morir, Oregon aprobó su Ley de Muerte con Dignidad en 1997. Permite a los residentes de Oregon que tienen una enfermedad terminal autoadministrarse medicamentos letales que han sido prescritos por un médico para ayudarlos a morir.

Aquellos que deseen apoyarse en esta ley para ayudarlos a morir deben ser residentes legales de Oregon, de al menos 18 años de edad, capaces de tomar decisiones racionales sobre su desaparición, y deben ser diagnosticados (y certificados) para tener una enfermedad terminal. Eso terminará dentro de seis meses.

La ley es muy específica en cuanto a cómo se deben cumplir esos criterios, y el estado rastrea a todos los pacientes que toman esta decisión.

Washington

En 2009, el estado de Washington implementó su Ley de Muerte con Dignidad, que permite a los pacientes solicitar a sus médicos que los ayuden a morir.

Al igual que en Oregon, los pacientes deben tener una enfermedad terminal con un pronóstico de menos de seis meses y residentes del estado de Washington. Si cumplen con ese criterio, pueden solicitar ayuda de un médico para ayudarlos a adquirir los medicamentos letales necesarios para terminar con sus vidas.

Hay muchos formularios que deben ser completados tanto por el paciente como por los médicos, y los plazos que deben seguirse para mantener legal la solicitud y la dispensación. Además, debe haber un testigo de la muerte, y hay reglas muy específicas sobre quiénes pueden o no ser testigos. Por ejemplo, el testigo puede no ser un pariente, un empleado de una institución de salud, ni el médico que prescribe o dispensa las drogas.

Vermont

Con la aprobación en 2013 de la Ley 39 (Ley de Elección y Control del Paciente al Final de la Vida), Vermont se convirtió en el cuarto estado en aprobar leyes de muerte con dignidad, y el primer estado en la parte oriental de los Estados Unidos.

Los requisitos para los pacientes que desean encontrar un médico que les ayude a morir son similares a los otros estados que aprobaron dichas leyes, pero el proceso parece estar explicado más claramente en su sitio web que en otros estados.

California

En 2015, el estado de California aprobó su Ley de Opción de Fin de la Vida y entró en vigencia en junio de 2016. La nueva legislación de California sigue de cerca la Ley de Muerte con Dignidad de Oregon con algunas modificaciones.

Colorado

Colorado aprobó la Proposición 105, la Ley de Opciones para el Fin de la Vida, en 2016. Entró en vigencia a fines de 2016. Se aplica a personas con enfermedades terminales con un pronóstico de vida de seis meses o menos. Los médicos pueden recetar medicamentos que ayudan a morir y que luego se auto administran.

Distrito de Columbia

La Ley de Muerte con Dignidad del Distrito de Columbia entró en vigencia el 18 de febrero de 2017 y la implementación comenzó el 6 de junio de 2017. Sin embargo, puede verse obstaculizada si la legislación del presupuesto federal no financia sus requisitos de informes.

Legislación y aclaración pendientes en Montana y otros estados

La Corte Suprema de Montana dictaminó en 2009 que ninguna ley estatal prohíbe que un médico cumpla la petición de un paciente mentalmente competente y con una enfermedad terminal mediante la prescripción de medicamentos para acelerar la muerte del paciente. Los intentos legislativos de ilegalizarlo o regularlo fracasaron en 2013 y 2017.

Muchos estados adicionales están considerando legislar sobre el derecho a morir. ProCon.Org mantiene una lista de estados por estado y su postura sobre el derecho a morir.

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