La diferencia entre una epidemia y una pandemia

La diferencia entre una epidemia y una pandemia

Las palabras pandemia y epidemia a menudo se asocian y se confunden fácilmente. Sin embargo, aunque algo similar, las dos palabras tienen significados muy diferentes. Por lo tanto, alguna aclaración importante es necesaria.

Epidemia vs. Pandemia

Una epidemia se refiere a una enfermedad contagiosa, infecciosa o viral que se propaga a muchas personas en una región geográfica específica. Por ejemplo, un brote de gripe porcina en los Estados Unidos se consideraría una epidemia, siempre que la infección se limite solo a los Estados Unidos.

Se produce una epidemia que excede el número de casos que generalmente se esperaría de una infección o enfermedad. El término no debe confundirse con endémico.

Una pandemia difiere mucho de una epidemia. Al igual que una epidemia, una pandemia se refiere a una enfermedad contagiosa, infecciosa o viral que se propaga. Sin embargo, a diferencia de una epidemia, una pandemia no se limita a una región geográfica específica. En cambio, una pandemia tiene el potencial de incluir a millones de personas en muchas áreas y países de todo el mundo, según la descripción de la Organización Mundial de la Salud.

Fases de una pandemia

La Organización Mundial de la Salud realiza un seguimiento de todos los virus a través de una serie de fases:

  • Fase 1: Durante la fase 1, los virus circulan solo dentro de los animales. Ninguna infección humana ha resultado aún del virus animal.
  • Fase 2: En la fase 2, un virus animal ha causado una infección en un ser humano. En este punto, existe un nivel básico de amenaza de pandemia porque la cepa del virus ha mutado para hacer esa transferencia a un ser humano. Los humanos ahora son susceptibles al virus.
  • Fase 3: En la fase 3, el virus continúa propagándose. Grupos de seres humanos han contraído el virus en una comunidad. Existe la posibilidad de propagación del virus si otros fuera de esa comunidad entran en contacto con los humanos que están infectados. En este punto, la enfermedad puede considerarse como una epidemia en esa comunidad, pero aún no es una pandemia.
  • Fase 4: En la fase 4, el virus se propaga aún más. La transmisión del virus de humano a humano y de animal a humano está causando brotes en muchas comunidades y cada vez más personas se enferman en esas comunidades. Más comunidades informan brotes y la posibilidad de una pandemia es cada vez más probable, aunque el desarrollo de una pandemia aún no es una garantía.
  • Fase 5: En la fase 5, la transmisión de persona a persona está teniendo lugar en al menos dos países en una región de la OMS. La OMS tiene una red de 120 Centros Nacionales de Influenza en 90 países diferentes. En la fase 5, la mayoría de los países aún no se han visto afectados, pero una pandemia se considera inminente. La Fase 5 significa que los gobiernos y los funcionarios de salud deben estar listos para implementar sus planes de mitigación de una pandemia.
  • Fase 6: La última etapa es la etapa 6. En la etapa 6, una pandemia mundial está en marcha. La enfermedad está muy extendida y los gobiernos y los funcionarios de salud están trabajando activamente para reducir la propagación de la enfermedad y ayudar a sus poblaciones a lidiar con ella utilizando medidas preventivas y paliativas.
  • Post pandemia: Post pandemia es el período posterior a la pandemia. Después del aumento en la actividad, la actividad de diseminación de la enfermedad comenzará a disminuir. La prevención de una segunda ola es clave en este punto.

El período de tiempo de estas fases varía mucho, ya que puede variar de meses a años.

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