La atención paliativa es una forma…

La atención paliativa es una forma especializada de medicina que tiene como objetivo mejorar la calidad de vida de los pacientes y sus familias que se enfrentan a una enfermedad grave. Se centra en aumentar la comodidad a través de la prevención y el tratamiento de los síntomas angustiantes. Además del manejo experto de los síntomas, los cuidados paliativos se centran en la comunicación clara, la planificación anticipada y la coordinación de la atención.

Cuidado paliativo versus cuidado de hospicio

Los términos cuidado paliativo y cuidado de hospicio no se pueden usar indistintamente. El hospicio es solo un tipo de cuidado paliativo que se puede brindar en los últimos seis meses de vida. Los cuidados paliativos tradicionales se pueden ofrecer en cualquier momento en el curso de una enfermedad e, idealmente, deberían comenzar en el momento del diagnóstico.

Para ilustrar, hablemos de la tía Tilly. La tía Tilly es diagnosticada con cáncer de mama y se recomienda iniciar tratamientos de quimioterapia y radiación. La tía Tilly sabe que la quimioterapia puede hacer que se sienta horrible y que la radiación puede ser dolorosa.

Ella es derivada a un programa de cuidados paliativos para el tratamiento de los síntomas y recibe un excelente tratamiento de las náuseas, la fatiga y el afta bucal inducidas por la quimioterapia (una infección de levadura de la boca común en pacientes de quimioterapia). Ella también es visitada por un trabajador social médico que la ayuda a completar sus instrucciones anticipadas, por si acaso pierde la capacidad de hablar por sí misma.

Recibe visitas semanales de un capellán que reza con ella y discute las preguntas teológicas de la tía Tilly.

Bueno, la tía Tilly soportó tres rondas de quimioterapia y una semana de radiación, pero su cáncer de mama es agresivo y resistente al tratamiento. A la tía Tilly le dicen que le quedan seis meses de vida y la derivan a cuidados paliativos. Hospice visita la casa de la tía Tilly y continúa con el manejo experto de los síntomas que inició el equipo de cuidados paliativos. Abordan nuevos síntomas a medida que surgen y comienzan a hablar con la tía Tilly sobre su inminente muerte y cuáles son sus metas y prioridades. Hospice ayuda a la tía Tilly a cumplir su sueño de toda la vida de montar en un Porsche y la ayuda a reconciliarse con su hija Talula, distanciada hace mucho tiempo. Tía Tilly muere apaciblemente rodeada de su familia.

Como puede ver en esta ilustración, hubo un momento apropiado para que se involucren los cuidados paliativos y un momento igualmente apropiado para la transición a la atención de hospicio.

Para obtener más información sobre el hospicio, consulte ¿Qué es el cuidado de hospicio?

El equipo de cuidados paliativos

Es una práctica común en el tratamiento de enfermedades tener varios doctores diferentes que tratan afecciones separadas. Por ejemplo, una persona con diabetes puede ver a un endocrinólogo para controlar los niveles de azúcar en la sangre, un cardiólogo para controlar las enfermedades cardíacas y un nefrólogo para controlar la enfermedad renal.

Un médico de cuidados paliativos a menudo actúa como conductor, orquestando el cuidado entre varios especialistas para producir cuidados que estén en perfecta armonía.

Los cuidados paliativos se llevan a cabo por un equipo de profesionales que se comprometen a trabajar juntos para proporcionar al paciente y a su familia atención integral. Este equipo puede incluir:

Médicos de cuidados paliativos

Especialistas o médicos generales

  • Enfermeros
  • Asistentes de enfermería o asistentes de salud en el hogar
  • Trabajadores sociales
  • Capellanes
  • Terapeutas físicos, ocupacionales y del habla
  • El equipo puede ofrecer apoyo a los pacientes y sus seres queridos, ayuda navegan a través del proceso de atención médica y ayudan a tomar decisiones de atención médica adecuadas para ellos.
  • Configuración de los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos se pueden administrar en un entorno hospitalario, a menudo en combinación con otras terapias y tratamientos como la quimioterapia o la radioterapia. También se puede administrar de manera ambulatoria, en una clínica o en el lugar de residencia del paciente, como el hogar del paciente, el hogar de un miembro de la familia o un hogar de ancianos. Los objetivos de la atención son los mismos independientemente de dónde lo reciba un paciente. Su médico, la enfermera del administrador de casos o el trabajador social pueden dirigirlo a buscar cuidados paliativos. A partir de hoy, encontrar atención paliativa en un entorno ambulatorio resulta desafiante, pero eso está cambiando a medida que más y más organizaciones de hospicio comienzan a ofrecer cuidados paliativos tradicionales además del cuidado de hospicio.

¿Quién puede beneficiarse de los cuidados paliativos?

Cualquier persona que tenga una enfermedad que limite su vida puede beneficiarse de los cuidados paliativos. Alguna vez se pensó que solo para pacientes con cáncer, los programas de cuidados paliativos ahora se ocupan de personas con todo tipo de enfermedades. Las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, los trastornos neurológicos y las infecciones mortales son solo algunas de las afecciones que un equipo de cuidados paliativos puede ver todos los días. Si cree que podría beneficiarse de los cuidados paliativos, hable con su médico al respecto hoy.

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