En búsqueda de nutrición personalizada para la prevención de enfermedades

En búsqueda de nutrición personalizada para la prevención de enfermedades

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  • La importancia de una buena nutrición para la salud ha sido ampliamente reconocida. Hipócrates proclamó, Deja que la comida sea tu medicina y la medicina sea tu comida. Lo que los primeros médicos sabían en un nivel intuitivo ahora se está estudiando rigurosamente, utilizando métodos científicos de vanguardia y tecnologías ómicas. Parece que no solo se trata de comer alimentos buenos, sino también de comer alimentos correctos para usted. Connections Las conexiones genético-nutritivas son un tema candente en la ciencia médica. La nutrición personalizada está emergiendo como una posible modalidad terapéutica. Varios estudios clínicos y preclínicos han demostrado el potencial de este nuevo enfoque, y los pacientes están cada vez más interesados ​​en la nutrigenómica comercial. ¿Cómo debe usted, como médico, responder a estas nuevas tendencias en el cuidado de la salud? ¿Y cuáles son algunos de los factores que podría considerar al hablar con sus pacientes acerca de las dietas personalizadas?Este artículo ofrece una visión general equilibrada de la nutrigenómica y explora algunos de los últimos hallazgos científicos en el campo con el objetivo de ayudarlo a evaluar el valor práctico de la nutrigenómica.

    Nutrigenómica: una ciencia de vanguardia

    Sabemos que los nutrientes de los alimentos, las bacterias intestinales y la genómica intestinal y la fisiología representan una comunidad compleja que influye de manera importante en la salud humana. Lo que comemos no solo afecta nuestra salud y metabolismo inmediatos, sino que también contribuye a la composición de la microbiota intestinal y la expresión génica.

    Nutrigenómica es una ciencia joven, el término se usó por primera vez en 2001, que se refiere a las interacciones entre nuestra dieta y el genoma. Ahora es posible estudiar compuestos naturales en diferentes vías metabólicas en relación con el genotipo de una persona. La nutrigenómica marca un cambio de la epidemiología hacia la biología molecular y la genética.

    Específicamente, analiza las alteraciones genómicas causadas por los nutrientes de la dieta. Como resultado, su objetivo es personalizar y actualizar los tratamientos que solían ser, y siguen siendo, destinados a poblaciones enteras.

    Hay muchas preguntas sin respuesta dentro de la nutrigenómica. Sin embargo, resolver el rompecabezas de la nutrición y la genómica probablemente nos acercará al desarrollo de una nutrición personalizada que se puede utilizar junto con los enfoques convencionales para tratar y prevenir enfermedades y afecciones crónicas. Los hallazgos de la nutrigenómica ya se usan en cierta medida para tratar enfermedades con un componente de la dieta, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), la diabetes, la obesidad y el cáncer. Al tomar en consideración las características genéticas de un individuo (así como las preferencias de edad y estilo de vida), podemos mejorar la eficacia de futuras intervenciones nutricionales.

    El conocimiento sobre los beneficios de ciertos nutrientes está lejos de ser nuevo. Durante miles de años, la medicina tradicional utilizó una variedad de plantas y compuestos naturales que tienen el potencial de actuar como moduladores genómicos. Por ejemplo, los efectos anticancerígenos de los fitoquímicos, que se encuentran en diversas verduras y frutas, ahora han sido reconocidos científicamente. Los investigadores están revelando sus mecanismos activos, por ejemplo, el efecto antioxidante.

    Los estudios iniciales en oncología también muestran que, cuando se usa como complemento de las terapias convencionales, los fitoquímicos naturales pueden reducir la toxicidad causada por la radioterapia o la quimioterapia. Del mismo modo, la dieta mediterránea ha recibido una gran cantidad de apoyo científico como medida preventiva contra las enfermedades cardiovasculares debido a sus propiedades antiinflamatorias.

    El uso de nutrientes específicos en la terapia médica se está convirtiendo, por lo tanto, en una práctica basada en la evidencia. En general, se alienta a los pacientes a favorecer dietas ricas en alimentos de origen vegetal porque parece que estos nutrientes pueden apuntar a genes que contribuyen al desarrollo de enfermedades crónicas y suprimirlos.

    La nutrigenómica está yendo un paso más allá, integrando las recomendaciones dietéticas generales con el genotipo de una persona.

    La nutrigenómica tiene algunas similitudes con la farmacogenómica. La diferencia, sin embargo, es que este último usa químicos sintéticos para causar alteraciones genéticas mientras que la nutrigenómica se basa en sustancias naturales que se encuentran en los alimentos que comemos. Una revisión exhaustiva del tema publicado este mes de julio en

    Seminars in Cancer Biology

    Predice que pronto, la nutrigenómica podrá ayudar en el desarrollo de nuevos fármacos basados ​​en sustancias naturales. Por lo tanto, el potencial de esta disciplina probablemente se amplía más allá del asesoramiento dietético y la dieta personalizada. Un posible escenario futurista podría incluir una cocina equipada con una impresora 3-D produciendo medicamentos y nutrientes a medida que un paciente tomará cada mañana con café.

    Nutrigenética vs. Nutrigenómica La diferencia entre nutrigenética y nutrigenómica a menudo es borrosa. Yael Joffe y Christine Houghton, miembros del equipo de Manuka Science que enseña nutrigenómica y nutrigenética a profesionales de la salud, señalan que los dos términos se pueden distinguir observando las acciones genéticas. En nutrigenética, los genes actúan sobre elementos ambientales (por ejemplo, enzimas). Por el contrario, en la nutrigenómica, el medio ambiente influye en la expresión génica. En otras palabras, el principal interés de la nutrigenómica es la influencia de las biomoléculas en la expresión génica. Estas moléculas bioactivas pueden activar o desactivar el gen, activarlo o silenciarlo, lo que a menudo se describe como activar o desactivar el gen.

    Al referirse tanto a la nutrigenética como a la nutrigenómica, Joffe y Houghton sugieren usar el término genómica nutricional. La genómica nutricional va más allá de las pruebas genéticas superficiales directas al consumidor, como DNAfit y 23andme, y abarca el conocimiento de la bioquímica nutricional que puede ayudar a comprender la salud y la aparición de una enfermedad en una persona específica.

    Posiblemente, la nutrigenética y la nutrigenómica combinadas pueden ayudarlo a desarrollar intervenciones de manejo más efectivas para sus pacientes. Sin embargo, este podría no ser un proceso sencillo, y probablemente también debería considerar algunas de las limitaciones y controversias del campo.

    Pros y contras del uso de la nutrigenómica en su práctica

    Aunque muchos expertos creen en la nutrigenómica, todavía no es muy práctica. Se requiere una prueba más sólida del concepto antes de que pueda implementarse rutinariamente en la práctica clínica. La investigación está en curso; sin embargo, parece que en la actualidad, los factores desconocidos superan a los conocidos.

    A veces se ha argumentado que esta tecnología de salud podría haber sido liberada prematuramente, sin evidencia sólida para respaldar algunas de las declaraciones hechas por las compañías que ofrecen pruebas de nutrigenómica comercial.

    Christiana Pavlidis, dietista de la Universidad de Patras en Grecia, sostiene que actualmente, los 38 genes que se prueban comúnmente en las pruebas de nutrigenómica comercial no muestran una asociación definida con las enfermedades relacionadas con la dieta. Pavlidis está de acuerdo en que es importante continuar investigando sobre la influencia de los nutrientes en la expresión de genes y proteínas. Sin embargo, ella también advierte contra hacer afirmaciones definitivas. Pavlidis sugiere que antes de que nuevas pruebas estén disponibles para el público, debe haber una evaluación y síntesis exhaustiva de la evidencia.

    Un modelo de cuidado de la salud que tiene como objetivo prevenir enfermedades basadas en la composición genética de un individuo tiene muchas ventajas. Se ocupa de la prevención de enfermedades más que del tratamiento de los síntomas. Algunos expertos líderes consideran que la nutrición personalizada es el santo grial de la futura medicina. Sin embargo, es importante mantenerse al día con las últimas investigaciones en este campo.

    La investigación, por ejemplo, indica que las personas metabolizan los ácidos grasos omega-3 de manera diferente según su genotipo, lo que significa que algunas personas podrían no beneficiarse de tomarlos. Un estudio canadiense dirigido por Melanié Plourde del Centro de Investigación sobre el Envejecimiento en Sherbrooke mostró que los portadores del factor de riesgo genético más importante para la enfermedad de Alzheimer (E4) parecen ser más vulnerables a la deficiencia de omega-3 y podrían requerir suplementos más urgentemente.

    Los últimos hallazgos deben integrarse consistentemente en las pruebas de nutrigenómica comercial e informar los consejos nutricionales que se les dan a los pacientes. Como profesional de la salud, es posible que deba actuar como guardián de la puerta que evalúa la validez de las nuevas pruebas y equilibra las innovadoras tecnologías ómicas con los hechos médicos.

    Cómo acercarse a los pacientes sobre la nutrigenómica

    Los estudios demuestran que un número cada vez mayor de pacientes buscan pruebas y asesoramiento nutrigenómicos. Por lo tanto, es probable que las conversaciones sobre nutrigenómica entre usted y sus pacientes sean más comunes en el futuro. Companies Las empresas basadas en la web hacen que la información genética esté más disponible para sus pacientes. Sin embargo, los consumidores a menudo carecen de la capacitación para interpretar con precisión los resultados de sus pruebas. Por lo tanto, los practicantes con conocimiento de nutrigenómica podrían convertirse pronto en un recurso muy valioso.

    Por ejemplo, una prueba de nutrigenómica directa al consumidor podría mostrar que un paciente no produce la enzima que digiere la lactosa. Esto no significa, sin embargo, que sean necesariamente intolerantes a la lactosa ya que sus bacterias intestinales aún podrían fermentar la leche. Si puede traducir eficazmente los resultados de las pruebas de nutrigenómica de sus pacientes en soluciones alimentarias de la vida real, esto podría aumentar el impacto positivo que este tipo de prueba proporciona a sus pacientes.

    Obtener conocimientos adicionales en esta área es probable que sea útil en su práctica. Los cursos de posgrado en nutrigenómica para profesionales de la salud ya están disponibles; por ejemplo, uno es ofrecido por la compañía educativa Manuka Science.

    Su papel como médico también podría incluir aconsejar a los pacientes sobre las deficiencias de las pruebas de nutrigenómica comercial. Se ha registrado previamente que las pruebas de ADN en el hogar aún adolecen de imprecisiones. Por ejemplo, se han notado diferencias significativas entre las empresas. Estas mismas críticas se aplican también a las pruebas de nutrigenética comercial y nutrigenómica.

    Sus pacientes deben saber que algunas de las pruebas comerciales disponibles probablemente les proporcionen predicciones no probadas. La orientación de un profesional, especialmente cuando se trata de condiciones complejas, por lo tanto se vuelve importante. Además, aún no está claro para los científicos del comportamiento cómo motivar adecuadamente a los pacientes para que incluyan nuevos alimentos adaptados a sus necesidades específicas. De acuerdo con una investigación reciente, las pruebas solos a menudo no proporcionan suficiente motivación. Die Las dietas a medida tienen limitaciones, y algunos expertos en nutrición han observado que cuando se siguen dietas restrictivas durante un período prolongado de tiempo, pueden resultar en un microbioma intestinal empobrecido, que se ha relacionado con malos resultados de salud. Un estudio de pacientes europeos con enfermedad inflamatoria intestinal mostró que su microbioma fecal contenía un 25 por ciento menos de genes microbianos en comparación con individuos sanos. Esto sugiere que menos variedad intestinal no es un buen augurio para la salud. Por el contrario, la microbiota rica (respaldada por una dieta diversa) se ha relacionado con la buena salud.

    Como un profesional de la salud, debe ser capaz de transmitir esta información a sus pacientes antes de tomar decisiones drásticas sobre su nueva dieta, especialmente cuando se ve estimulado por los resultados de una prueba de nutrigenómica en el hogar que potencialmente carece de rigor científico.

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