EMTALA, la Ley de Trabajo y Tratamiento Médico de Emergencia

EMTALA, la Ley de Trabajo y Tratamiento Médico de Emergencia

En 1986, el gobierno federal de EE. UU. Aprobó la Ley de Tratamiento Médico de Emergencia y Trabajo (EMTALA). Esta ley requiere que cualquier hospital que acepte pagos de Medicare brinde atención a cualquier paciente que llegue a su departamento de emergencia para recibir tratamiento, independientemente de la ciudadanía del paciente, el estado legal en los Estados Unidos o la capacidad de pagar por los servicios.

EMTALA se aplica a la ambulancia y la atención hospitalaria.

EMTALA fue desarrollado para combatir el dumping de pacientes, la práctica de negarse a tratar a personas que no tenían la capacidad de pagar por los servicios de atención médica. Garantiza que aquellos con medios insuficientes no serán rechazados de la atención médica de emergencia. Se estima que el 98% de todos los hospitales de EE. UU. Participan en Medicare, de modo que, en efecto, la ley cubre prácticamente todos los hospitales.

EMTALA está incluido dentro de la Ley Ómnibus Consolidada de Reconciliación del Presupuesto (COBRA) y está bajo los auspicios de CMS, el Centro de Servicios de Medicare.

Deberes legales de los hospitales según la Ley EMTALA

  1. Exámenes médicos de detección: cualquier persona que llegue al departamento de emergencias de un hospital debe recibir exámenes médicos de detección para determinar si se encuentran en una emergencia médica. La ley también dice que esto debe hacerse independientemente del estado financiero o de seguro del paciente, en orden de prioridad basado únicamente en la necesidad médica. EMTALA tiene definiciones legales de condición médica de emergencia y del término estabilizado. Además, el CMS dice que este requisito se aplica a cualquier instalación que proporcione servicios de emergencia, no solo a las salas de emergencia designadas. Si el examen de detección médica encuentra que no hay una condición médica de emergencia, no están obligados a proporcionar tratamiento adicional.
  1. Estabilizar o transferir: si existe una condición médica de emergencia, la condición del paciente debe tratarse para estabilizarla o para realizar una transferencia a una instalación apropiada. La sala de emergencias no puede simplemente enviar a un paciente a casa con una condición que se espera se deteriore aún más. El paciente debe ser informado de cualquier transferencia y dar su consentimiento. Un paciente enviado a su casa en condición inestable o enviado a un hospital que no tiene las instalaciones para tratar su condición podría tener un recurso legal bajo EMTALA.
  1. Se requieren hospitales para realizar transferencias de servicios especializados: Esto aborda la práctica del dumping inverso, donde los hospitales con unidades especializadas, como una unidad de quemados, solo aceptan pacientes con capacidad de pago. Bajo EMTALA, deben tomar cualquier transferencia apropiada. Sin embargo, la ley les da una cláusula de escape. Deben aceptar la transferencia si tienen capacidad. Si no tienen camas abiertas o si ya están en desviación de ambulancia, no tienen que tomar una transferencia. Sin embargo, si le dicen a un hospital que solicitan la transferencia que están llenos pero que el paciente es enviado a ellos de todos modos (dumping), deben tratar al paciente cuando llegue. Pueden informar al hospital emisor de una violación EMTALA más tarde.

EMTALA no brinda atención gratuita

Aunque los hospitales están obligados a examinar y tratar pacientes bajo EMTALA, sus servicios no son gratuitos. Pueden facturar al paciente y demandarlos por facturas impagas. No necesitan proporcionar atención ambulatoria después del alta, pero deben derivarlos a clínicas y programas que pueden proporcionarlos a un costo reducido o de forma gratuita. Los hospitales no pueden negarse a tratar a pacientes que se presentan bajo EMTALA y que ya les deben dinero.

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